Навіщо тваринам потрібні хвости?

А адже і вірно, для чого? Може бути, вона представляє із себе зовсім непотрібний придаток? Виявляється, ні, насправді він дуже навіть необхідний! У одних хвіст є опорою, в інших – кермом, у третіх – зброєю …

 

Хвіст-опора

 

Пам’ятайте кенгуру? Ці тварини живуть в Австралії, їх існує велика кількість видів, одні мешкають на рівнині, другі в лісах, треті в горах.

 

Найбільш відомий велетенський кенгуру. Він сидить на задніх лапах і хвості, спираючись їм про землю. У такому положенні кенгуру відпочиває, оглядає околиці, годується. Всидіти без допомоги хвоста він не може, адже передні лапи у цієї тварини дуже короткі, вони і на лапи-то не схожі, швидше на руки.

 

Забавна зверюшка є на Мадагаскарі – маки домовик. Його відносять до полуобезьянам, близьким родичам мавп. Розміром він з нашу білку, а очі величезні, як у сови. На кінчику його хвоста є пензлик, цей хвіст і приходить на допомогу заднім, тонким і сухим лапкам.

 

Хвіст допомагає звірку встояти на лапках, коли той передніми ловить комах або зриває плоди.

 

Хвіст-опора є і у птахів. Наприклад, у дятлів дуже жорсткий хвіст, і він створює їм чудову опору, коли птах довбає пень, добуваючи з нього личинок, і коли лазить по стовбуру дерева.

 

Хвіст-рука

 

Південноамериканські цепкохвостиє мавпи, можна сказати, мають п’ятий руку – це їх власний хвіст. Своїм хвостом так звана мавпа-ревун, що отримала свою назву за видаваний нею рев, який розноситься далеко по навколишніх лісах, користується буквально скрізь і завжди. Перебираючись з гілки на гілку, вона доти не відчепили від неї рук, поки не зачепиться за наступну.

 

Знаєте, що зміям замінює руки і ноги? Правильно, хвіст! Деревні змії за допомогою нього легко перебираються з сучка на сучок. Особливою цепкостью відрізняється хвіст пітона. Обвившись їм навколо гілки, він може підтягувати до неї своє тіло, вага якого досягає часом більш ста кілограмів!

 

Є й риби, які здатні триматися за допомогою хвоста. Це – морські коники, яких можна зустріти в тропічних морях. Морський коник харчується рачками, і за допомогою хвоста полює: причепиться за яке-небудь водна рослина і чекає, поки видобуток наблизиться до нього сама.

 

Хвіст-рушій

 

Хвіст відіграє важливу роль у пересуванні у воді. У зубатого кита-кашалота він досягає завширшки п’яти метрів, а у гренландського – навіть восьми. Розташування хвоста у китів горизонтальне. Кити дихають атмосферним повітрям, і така будова хвоста допомагає їм швидко опуститися на глибину, перекусити, і піднятися на поверхню, щоб ковтнути повітря.

 

Хвіст-кермо

 

Перш за все, таку функцію виконує він у птахів. Хвіст підтримує птицю в повітрі, це як би додаткова несуча поверхня. Також він використовується при посадці. Сідаючи, птиця опускає розпущений хвіст вниз, і тому не падає носом, точніше дзьобом, в землю. Але найголовніше призначення пташиного хвоста – гасити шкідливі для польоту завихрення струменів повітря.

 

Багатьма наземними тваринами теж використовується хвіст як кермо. Лев, наприклад, за допомогою хвоста, зігнувши його в ту або в іншу сторону, змінює напрямок «польоту» стрибка.

 

Хвіст-балансир

 

Зберігати рівновагу хвіст допомагає багатьом тваринам, лазающим по деревах. Білка, полчок, довгохвості напівмавпи користуються ним як балансиром для збереження рівноваги.

 

Хвіст-парашут

 

Смугасті бурундуки і білки можуть використовувати свій хвіст як парашут. Вони розправляють лапки і хвіст і кидаються вниз з самої верхівки високої ялини. Це майже завжди допомагає їм рятуватися від хижаків.

 

Хвіст-захисник

 

Чимало неприємностей копитним тваринам доставляють гедзі, гедзі, муха цеце. Вони прокушують у них шкіру і смокчуть кров, кінський ґедзь відкладає яєчка на тілі коня, і коли та злизує їх мовою, вони потрапляють їй в шлунок, і харчуються за її рахунок. Ось з такими надокучливими ворогами і допомагає цим нещасним тваринам боротися хвіст.

 

У пустелях Єгипту і Аравії живе велика травоїдна ящірка-шипохвост. Хвіст у неї дуже товстий і весь засаджені шипами. Таким хвостом їй вдається відбитися навіть від шакалів.

 

Хвіст-зброю нападу

 

В основному для нападу хвіст служить крокодилам. Ударом хвоста крокодил може навіть вбити людину.

 

У гігантського варана з острова Комодо хвіст – дуже грізна зброя – підібравшись до оленя або дикої свині, варан ламає їм кістки одним ударом хвоста, а потім вистачає зубами.

 

Хвіст-легені

 

Так-так, хвостом деякі можуть і дихати! Виявляється, хвіст скорпіона складається з двох коритоподібних половинок. Коли вони складаються разом, утворюється трубка, через яку скорпіон і дихає атмосферним повітрям!

 

Хвіст-обігрівач

 

У пухнастих звірів є своє ковдру. Собака або кішка, приміром, згорнувшись калачиком, обов’язково сховає свій ніс у хвості. Повітря, що знаходиться між волосками хвоста, нагрівається і в легені починає потрапляти вже в теплому вигляді.

 

Були перераховані найпоширеніші використання хвостів тваринами, а скільки їх може бути ще! Та, врешті-решт, хвіст може служити звичайним прикрасою. Згадайте розкішний хвіст павича! Правда, тільки в красі його користь і полягає, адже в даному випадку хвіст дуже великий, ніж ускладнює політ.

 

До речі, хвости-вороги теж бувають – наприклад, частенько леопарда, ретельно сховався в листі, підводить власний хвіст, що звисає з дерева. Так він видає місцезнаходження хижака, наприклад, мисливцеві-людині.

Посилання на основну публікацію