Може лід зрушити камінь?

Протягом всього існування людства люди стикалися із загадковими явищами, які не можливо було пояснити природними природними законами. Більшість таких явищ надалі пояснювали вчені фізики, але деякі феномени досі є загадкою природи.

Одна з таких загадок – рух каменів в Долині Смерті (США, Каліфорнія). Камені приходять в рух всього один раз за два або три роки, вони ковзають по дну обмілілого озера на велику відстань – кілька десятків метрів, залишаючи хаотичні сліди. До початку XX століття явище пояснювалося надприродними силами. Надалі вчені серйозно взялися за вивчення руху каменів, вони пропонували нові теорії, навіть захищали дисертації на цю тему. Періодично в наукових журналах повідомлялося, що загадка вирішена.

Одна з теорій полягала в тому, що вода, що накопичується в дощовий сезон в південній частині озера, розноситься вітром по дну висохлого озера і змочує його поверхню. У результаті тверда глинистий грунт сильно розмокає і коефіцієнт тертя різко знижується, що дозволяє вітрі зрушити з місця навіть великі камені. Відповідно до іншої теорії, пересування каменів пояснювали освітою навколо каміння в нічний час крижаного коміра, який може сприяти кращій парусності каменю. Вчені мітили камені в Долині та роками спостерігали за їх рухом, але результати спостережень не вписувалися в жодну з теорій. Камені рухалися хаотично, по траєкторіях, не пов’язаним з напрямком вітру, сусідні камені могли переміщатися в протилежних напрямках. Одні камені довго стояли на місці, інші переміщалися на велику відстань. Також незрозуміло, чому камені були «розкидані» по всьому дну озера, тоді як регулярні вітру переміщали б їх до одного з країв озера.

У 2014 році в науковій пресі знову з’явилося повідомлення про те, що таємниця двигающихся каменів розгадана. Своє дослідження група вчених, у складі якої були двоюрідні брати Норріс – біолог і інженер – і фізик Ральф Лоренц, почала взимку 2011 року. Вони привезли в долину 15 валунів, на яких встановили GPS-датчики і метеостанцію. Учені почали спостерігати за каменями, проте вони залишалися на місці. У грудня 2013 року команда несподівано виявила, що озеро наповнилося водою на 7 см. Вночі вода замерзла. Вранці, коли зійшло сонце, крижинки розломів, і камені зрушили з місця. Все це вчені зняли на відео. Деякі камені пересувалися начебто синхронно, розповіли вчені, інші – окремо. Вони повзли зі швидкістю від 2 до 6 метрів у хвилину, залишаючи позаду себе борозни. Якісь борозни були дуже короткими, інші – довжиною в кілька сотень метрів і нагадували зигзаги, що говорило про те, що камені і лід змінювали напрямок руху.

На думку вчених, камені приводяться в рух рідкісним поєднанням факторів: озеро має бути дуже малої глибини, такий, щоб валуни залишалися практично на поверхні, і між ними замерзав тонкий шар льоду великої площі. Морозні ночі повинні змінюватися сонячними днями, ламати лід своїм теплом.

Лід, навіть тонкий, володіє величезною «вибуховою силою». Справа в тому, що вода при замерзанні утворює просторову решітку, в якій частинки розташовані вільніше (обсяг льоду на 10% більше води). Навіть товстостінні чавунні ядра не витримують могутньої сили замерзлої води. Замерзлі водопровідні труби лопаються. Зміна механічної напруги в результаті розломів у величезних пластах льоду між каменями може посунути навіть великі камені.

Чи є розгадка руху каменів остаточної? Самі вчені в цьому не впевнені. Вони продовжують дослідження.

Посилання на основну публікацію