Комахи і людина

Ці дивовижні істоти населяли землю за мільйони років до появи динозаврів. Це самий різноманітний і чисельний клас живих істот на планеті. Тільки уявіть ці цифри: на кожну людину припадає по 200 мільйонів особин різних комах. Більшість їх живе на поверхні землі, але деякі живуть під землею, під водою і в повітрі. Від тропіків до середньої смуги їх можна зустріти всюди, але з-за своїх скромних розмірів вони часто залишаються непоміченими. Ось так, тихо і непомітно комахи захопили планету, вони підкорили суходіл, повітря і воду, ставши самими успішними тваринами в історії нашій планеті.

 

Реакція людини на комах дуже різна. Одні нас захоплюють своєю красою і працьовитістю, інші настільки відштовхують і лякають своїм зовнішнім виглядом, що стають героями фільмів жахів. Одні корисні і потребують захисту, інші є прямими або непрямими шкідниками для людини. Як не дивно, всього лише один відсоток від усієї кількості зареєстрованих видів комах, представляють реальну загрозу полях, садах і городах, але і цього більш ніж достатньо, щоб стати справжнім лихом. Але про них ми зараз говорити не будемо, для цього є сельхозфорумы, де можна дізнатися, як боротися з ними. Нас зараз цікавить, що привнесло в науку вивчення життя комах, яку вони зробили добру службу для людини, які відкриття були зроблені завдяки їм. Насправді комахи важлива частина нашого життя і усієї екосистеми.

 

Користь комах для людини дуже велика. Без них у нас не було б фруктів. Фрукти виростають на рослинах, які запилюють комахи. Бджоли, мабуть, найяскравіший приклад парадоксальних відносин між комахами і людьми. Незважаючи на біль, яку вони можуть заподіяти, бджоли забезпечують нас одним з найдавніших ласощів – медом. За легендою, бджолиною отрутою вилікували подагру Івана Грозного. Мундири англійських солдатів, далекі від камуфляжу, своїм кольором зобов’язані комасі — кошенильному червецу (Dactylopius coccus). Це він до отримання синтетичних барвників постачав фарбу. Кошеніль також використовували для фарбування їжі. В желе, льодяники, глазур на торті, газовану воду і багато інші продукти раніше додавали цей компонент.

 

Не можна виключити і той факт, що при вивченні комах було скоєно чимало відкриттів, а в ряді випадків стало справжнім каталізатором в технічному прогресі. Так, наприклад, муха, підключена через микроэлектроды до підсилювача, і далі до аналізатору, стає запахолокатором, що дозволяє в шахтах сповіщати про появу в повітрі шкідливих газів. Пристосування водних комах, що виробляють звук і способи, що сприймають його, вказали за якими схемами можна встановити зв’язок між підводними човнами без виходу сигналу в атмосферу.

 

Фасеточні очі перетинчастокрилих, сприймають площину поляризації світла на небозводі, стали прообразом приладів, що дозволяють штурманам літаків прокладати траси поблизу полюсів, де відмовляють магнітні компаси. І цей список можна продовжувати до нескінченності. Адже деякі види комах представляють справжню энтомоавиацию дальньої дії. Деякі метелики і бабки, здійснюють перельоти на відстані від 1500 до 4000 кілометрів. Для таких маршрутів вони повинні бути оснащені совершеннейшими по точності орієнтування пристосуваннями. Розшифровка їх польоту зможе збагатити науку.

Посилання на основну публікацію