Чому складно дати визначення поняття життя

Є велика кількість визначень поняття «життя», що відображають різні підходи. Численні визначення сутності життя можна звести до трьох основних.

Відповідно до першого підходу, життя визначається носієм її властивостей (наприклад, білком); згідно з другим підходу, життя розглядають як сукупність специфічних фізико-хімічних процесів. І, нарешті, третій підхід – визначити мінімально можливий набір обов’язкових властивостей, без яких ніяка життя неможливе.

Більш-менш точно визначити поняття «життя» можна тільки перерахуванням якостей, що відрізняють її від не життя. На поточний момент немає єдиної думки щодо поняття життя, проте вчені в цілому визнають, що біологічний прояв життя характеризується: організацією, метаболізмом, зростанням, адаптацією, реакцією на подразники і відтворенням.

Також можна сказати, що життя є характеристикою стану організму.

Багато хто вважає характерним властивістю живого тіла його здатність до руху. Після смерті воно втрачає рухливість.

Однак, якщо б ми зважилися дати визначення живому тілу як тілу, здатному до руху, ми б, звичайно, помилилися, так як, з одного боку, відомо безліч безсумнівно живих тіл, але нерухомих, наприклад: губки, майже всі рослини.

З іншого боку, відомий ряд тіл, здатних до активного руху, але, безсумнівно, неживих, наприклад всі рухомі машини і механізми, створені людиною. Таким чином, визначити живе тіло по одній здатності його до руху не можна.

Іншою ознакою, що вважається характерним для живих організмів, є їх здатність до дихання. Дихають люди, тварини і рослини. Після смерті дихання зникає. Однак цей критерій також недостатній, так як, з одного боку, відомі організми, абсолютно не споживають кисню (деякі паразитичні черви кишечника, багато найпростіші і мікроби), а з іншого боку, існують неживі системи, активно поглинають кисень і виділяють вуглекислоту (палаюча свіча , що працює бензиновий двигун).

Ще одна ознака живих тіл – це здатність їх до розмноження. Дійсно, здатність до породження собі подібних – дуже характерна властивість живого. Однак і ця ознака не може вважатися постійним і вірним ознакою життя, так як, з одного боку, існує ряд безсумнівно живих істот, не здатних до відтворення потомства, наприклад робочі бджоли, мули або кастровані тварини; з іншого боку, сучасна техніка (технічна кібернетика) може конструювати і створювати машини, здатні відтворювати подібні собі машини.

З перерахованого вище добре видно, що охарактеризувати явище життя представляє непросте завдання. Життя є складною системою, тому будь-яка спроба визначення відповідного поняття стикається з непереборними труднощами: воно весь час вислизає за рамки будь-якого як завгодно точного і обширного визначення.

Посилання на основну публікацію