Чому австралопітеки не належать до роду людини

Австралопітеки (від лат. Australis – південний і грец. Πίθηκος – мавпа) – рід копалин вищих приматів, кістки яких вперше були виявлені в пустелі Калахарі (Південна Африка) в 1924 році, а потім в Східній і Центральній Африці. Є предками роду Люди.

Рід Australopithecus вважається предком щонайменше двох груп гомінідів: парантропов і людей. Хоча за рівнем інтелекту австралопітеки мало відрізнялися від мавп, вони були прямоходящими, в той час як більшість мавп є чотириногими. Таким чином, прямоходіння передувало розвитку інтелекту у людей, а не навпаки, як раніше передбачалося.

Згідно з даними генетики, ознаки прямоходіння з’явилися у деяких вимерлих видів мавп ще близько 6 млн років тому, в епоху розбіжності між людьми і шимпанзе. Це означає, що не тільки самі австралопітеки, а й вид, який був їх предком, наприклад, ардіпітеков, вже міг бути прямоходящим. Можливо, прямоходіння було елементом адаптації до життя на деревах.

Зміни клімату, що відбулися 11-12 млн років тому, привели до скорочення лісових масивів в Африці і появи великих відкритих просторів, що і могло підштовхнути предків австралопітеків до переходу до прямоходіння по землі.

На відміну від них предки сучасних шимпанзе і горил спеціалізувалися на лазінні по вертикальних стовбурах і ліанах, чим обумовлена ​​їх кривонога і клишоногий хода на землі. Проте, люди успадкували багато спільного з цими мавпами, включаючи будову кісток рук, посилених для ходіння з опорою на кісточки пальців.

Не виключено також, що австралопітеки були прямими предками людей, а представляли собою тупикову гілку еволюції. До таких висновків підштовхують, зокрема, недавні знахідки сахелантропа, ще більш давньої людиноподібної мавпи, яка була більше схожа на Homo erectus, ніж австралопітеки.

У 2008 році був відкритий новий вид австралопітеків, A. sediba, що жив в Африці менше двох мільйонів років тому. Хоча по окремим морфологічними ознаками він ближче до людей, ніж давніші види австралопітеків, що дало підставу його відкривачів оголосити його перехідною формою від австралопітеків до людей.

Одночасно з ним, мабуть, вже існували перші представники роду Homo, такі, як людина рудольфійська, що виключає можливість того, що цей вид австралопітеків міг бути предком сучасної людини.

Посилання на основну публікацію