Томас Майн Рід: біографія і творчість письменника

Томас Майн Рід (1818-1883) був сином і онуком священика і повинен був послідувати сімейній традиції. Однак Томаса зовсім не приваблювала церковна кар’єра. Йому хотілося відчути смак «справжньої» життя – подорожувати по світу і самому стати героєм романтичних пригод. Залишивши навчання, двадцятидворічний Майн Рід купив квиток на пароплав і відплив на ньому «підкорювати» Америку. За кілька років Томас встиг побувати актором, учителем, торговцем, журналістом і навіть наглядачем на плантації. Він об’їздив американський материк з півночі до крайнього півдня, перетнув його від океану до океану.

Коли почалася війна США з Мексикою, Томас першим виявився в рядах добровольців. У бою за Чапультепек Майн Рід підняв за собою в атаку розгублених солдатів, але був поранений. Товариші вирішили, що він загинув, і в газетах навіть з’явилися повідомлення про його смерть. Сам же капітан Майн Рід в цей час лікувався в садибі одного зі своїх товаришів і писав свою першу книгу – «Вільні стрілки» (присвячену подіям мексиканської війни).

У 1848 році, щойно почувши про початок в Європі революції (Паризька комуна), Майн Рід зібрався в дорогу. Однак взяти участь в революції він, до свого жаль, не встиг. У Лондоні, згадуючи про далеких південних країнах, писав свої чудові книги. Але молодого письменника переслідували невдачі. Вирішивши побудувати поблизу Лондона справжнє мексиканське маєток, а також вважаючи, що воно повинно бути побудовано з особливих, «мексиканських» цегли, колишній капітан хоробро взявся за їх виробництво. Однак нічого не розуміє в комерційних справах, Майн Рід незабаром розорився остаточно. Він втратив все ті гроші, які зміг заробити літературною працею.

Тоді Майн Рід вирішив знову вирушити в Америку. Однак заснований ним у Нью-Йорку журнал «Вперед» швидко прогорів. До того ж загострилася хвороба, яка переслідувала письменника після отриманого ним поранення. Зрештою, Майн Рід повернувся в Англію, абсолютно засмутивши здоров’я. Однак це не зломило його дух. Чим гірше ставало здоров’я капітана, тим авантюрно і запаморочливі виглядали сюжети його романів.

Знаменитий роман «Вершник без голови» присвячений часу освоєння Дикого Заходу. Письменник малює побут і звичаї Техасу. Запаморочливий, захоплюючий сюжет зробив цей роман одним з найзнаменитіших творів пригодницького жанру.

Романи «Білий вождь» і «Оцеола, вождь семінолів» описують життя північноамериканських індіанців, їх боротьбу за свою незалежність і належали їм здавна території. Романтичні герої, які захищають слабких і відновлюють справедливість, – завжди знаходяться в центрі оповіді у творах Майн Ріда.

За багатьма творами Майн Ріда зняті художні фільми (напр., «Вершник без голови», «Оцеола, вождь Семінолів»).

Посилання на основну публікацію