Розповідь про планету Марс

Спостерігаючи за зоряним небом, люди звернули увагу, що деякі з небесних тіл рухаються по небу щодо зірок. Згодом вони з’ясували, що частина з цих небесних тіл – планети, які, так само, як і Земля, обертаються навколо Сонця. Одна з цих планет має червонуватий відтінок і люди назвали її Марс, в честь бога війни.

Спостереження за Марсом вели ще стародавні єгиптяни. Тоді не було телескопів, і стародавні вчені не могли в подробицях розглянути Червону планету.

З появою перших телескопів з’явилася можливість розглянути Марс більш детально. Вже тоді вчені знали, що планета Марс – наша сусідка, четверта від Сонця планета. Вони вирахували, що повний оборот навколо Сонця ця планета робить майже за два земних роки. Тому наша планета Земля раз в два роки наздоганяє Марс на орбіті. У такі моменти, які називають «протистоянням», Марс знаходиться близько до Землі і вчені в змозі побачити більше деталей на його поверхні. Раз в 15-17 років трапляються ще «великі протистояння», коли Земля особливо близько підходить до Марса при своєму русі по орбіті.

Навіть недосконалі телескопи середньовічних вчених дозволили побачити на полюсах Марса білі області – полярні шапки. Оскільки на Землі полярні шапки складаються з водяного льоду, люди вирішили, що на Марсі теж є вода. Тоді ж деякі астрономи звернули увагу, що поверхня Марса періодично змінює свій колір, а полярні шапки стають то більше, то менше. Ці спостереження привели вчених того часу до висновку, що на Марсі відбувається зміна пір року, а колір поверхні змінюється через бурхливе зростання рослин. З’ясувалося також, що у Марса є два супутники – Фобос і Деймос, які мають настільки маленькі розміри, що їх відкрили, тільки коли телескопи стали мати досить велике збільшення, в кінці дев’ятнадцятого століття.

Марс – планета, багато в чому схожа на Землю, але тільки менше розміром. Спостереження в телескопи зафіксували, що на цій планеті є атмосфера. І з’явилася теорія, що на Марсі є життя. Ця теорія стала настільки популярною в суспільстві, що в кінці дев’ятнадцятого століття англійський письменник Герберт Уеллс написав фантастичний роман «Війна світів», в якому марсіани були описані, як злісні завойовники Землі, загиблі, в результаті, від земних хвороб. Естафету Уеллса підхопив російський письменник Олексій Миколайович Толстой, який написав на початку двадцятого століття роман «Аеліта» про пригоди інженера Лосєва і його супутників на Марсі.

Тема життя на Марсі залишалася популярною до шістдесятих років двадцятого століття, поки не почалося дослідження Червоної планети міжпланетними апаратами. На фотографіях, зроблених космічними зондами з близької відстані, Марс постав млявої кам’янистій планетою, по якій гуляють піщані бурі. В атмосфері його було багато вуглекислого газу і зовсім мало кисню. Температура на полюсах досягає мінус 100 градусів за Цельсієм, і полярні шапки там складаються не з води, а з замерзлого вуглекислого газу! І тільки в екваторіальному поясі в певні періоди бувають плюсові температури.

На Марсі виявилися дуже високі гори, колишні вулкани. Деякі з них мають висоту більше десяти кілометрів. Також на планеті багато гігантських ущелин і каньйонів, які на фотографіях виглядають, як русла гігантських річок.

Вивчаючи інформацію, отриману від космічних апаратів, вчені зробили припущення, що колись Марс був більш привабливою для життя планетою. За його поверхні текли річки, і його атмосфера була більш щільною. Але по закінченні мільйонів років Марс втратив свою атмосферу, річки пересохли і тепер ми спостерігаємо мляву планету.

Люди продовжують вивчати Марс і відправляють до нього не тільки літальні апарати, а й спеціальні марсоходи для вивчення поверхні Червоної планети. Один з них, під назвою «Curiosity» ( «К’юріосіті»), прилетів на Марс в серпні 2012 року. Ось уже кілька років розумна машина їздить по марсіанських пустелях, невтомно робить знімки, бурить свердловини, аналізує склад атмосфери, допомагаючи вченим розкривати загадки далекої Червоної планети. А назва цього марсоходу, що примітно, придумали американські школярі.

Посилання на основну публікацію