Короткий зміст «Хатини дядька Тома» Бічер-Стоу

Події розгортаються в середині 19 століття, в ту епоху, коли в Сполучених Штатах ще не було скасовано рабство людей з чорним кольором шкіри. У штаті Кентуккі мешкає забезпечена родина Шелбі, які відносяться до своїх бранців досить доброзичливо. Більшість їх рабів вважають, що їм живеться зовсім непогано, і зовсім не бажають розлучатися з господарями, проте настає момент, коли містер Шелбі виявляється перед лицем серйозних фінансових труднощів.

Один з його кредиторів, работоргівець Гейлі, пропонує Шелбі поступитися йому когось із найцінніших невільників для покриття боргу, і той зупиняє свій вибір на Томе, який вже багато років розпоряджається в будинку майже усіма господарськими справами, відрізняється бездоганною чесністю, релігійністю і нескінченної відданістю господареві. Гейлі стверджує, що Тома йому недостатньо, і в цей момент він помічає красуню Елізу, служницю місіс Шелбі, разом з її маленьким синочком Гаррі. І сама жінка з досить світлою шкірою, і дитина дуже привабливі зовні, і Гейлі розуміє, що може виручити за них на невільничому ринку непогані гроші. Однак Шелбі каже, що з Елізою його дружина ніколи не погодиться розлучитися, що вона виховувала її з дитячих років і по-справжньому любить цю дівчину. Маленького Гаррі він погоджується віддати работорговців, хоча і з величезною неохотою.

Еліза, підслухавши їхню розмову, приходить в жах. У той же вечір молоду жінку відвідує її чоловік Джордж, що живе на сусідній плантації, господар якого звертається з ним жахливо. Джордж відверто говорить дружині про те, що його терпець урвався, що він не в змозі більше терпіти приниження і муки і вирішив негайно втекти від жорстокого містера Гарріса.

Еліза, шкодуючи чоловіка, не відкриває йому, яка загроза нависла над їхнім сином, але також тікає з дому разом з малюком в ту ж ніч. Перед відходом вона попереджає і Тома про те, що його вже продали, і дружина Тома Хлоя в розпачі наполягає і на його втечу. Однак Том відповідає, що він не може так вчинити з господарем, що він готовий пожертвувати собою заради того щоб зберегти добробут сім’ї Шелбі, і упокорюється зі своєю долею. Гейлі, приїхавши на наступний ранок в будинок Шелбі і виявивши, що куплений ним хлопчик і його мати зникли, приходить в лють і звинувачує господарів будинку в тому, що вони допомогли улюбленої рабині втекти, хоча Шелбі з обуренням заперечує подібну можливість. Работорговець, взявши собі на допомогу двох рабів містера Шелбі, кидається переслідувати Елізу, вважаючи, що жінка з дитиною не могла далеко піти, і вони обов’язково її зловлять.

Еліза, стоячи на березі річки, де до цього моменту вже скресла крига, зауважує Гейлі і його супутників і в розпачі перестрибує через річку на інший берег з хлопчиком на руках, не відчуваючи холоду і того, як ноги стираються в кров. Работорговець і невільники Шелбі вражені відвагою жінки, але розуміють, що тепер уже не зможуть її наздогнати. Проте, Гейлі вирішує вдатися до допомоги знайомих «мисливців» за швидкими рабами і рано чи пізно неодмінно зловити Елізу, відібрати в неї дитину і продати її саму на невільничому ринку.

Втекла рабиня виявляється в штаті Огайо, де їй дають притулок в селищі квакерів, добрих і побожних людей, які постійно допомагають збіглим невільникам. Через деякий час туди ж добирається і її чоловік Джордж, вони вирішують разом потрапити в Канаду, чого б це їм не коштувало, молодий чоловік твердо говорить про те, що скоріше дасть себе вбити, ніж знову повернеться до господаря. Точно так же налаштована і Еліза, вона готова і далі боротися за свого синочка, не маючи наміру нікому його віддавати.

Гейлі відвіз з собою Тома і їде разом з ним на пароплаві, маючи намір якомога вигідніше його продати. Бачачи спокійна поведінка темношкірого, работоргівець дозволяє йому вільно переміщатися по всьому судну. Таким чином Том знаходить спільну мову з чарівною дівчинкою Євою і її батьком, симпатичними і доброзичливим джентльменом з Нового Орлеана Огюстеном Сен-Клером. З ними також подорожує сувора міс Офелія, двоюрідна сестра Сен-Клера, яка збирається в подальшому вести господарство в його будинку, оскільки дружина Огюстена Марі постійно хворіє і просто не в змозі займатися домашніми справами.

Єва і Том відразу ж знаходять спільну мову, дівчинці дуже подобається цей рослий і добродушна людина, і вона умовляє батька купити його у Гейлі. Тому також вельми симпатичний новий господар, і він щиро обіцяє, що буде служити йому вірою і правдою.

Після прибуття в величезний красивий будинок в Новому Орлеані Том і міс Офелія відразу ж знайомляться з місіс Марі Сен-Клер, молода жінка негайно починає скаржитися на власну погане здоров’я і на крайню недобросовісність своїх рабів. Міс Офелія рішуче береться за наведення порядку в будинку, хоча і розуміє, що в першу чергу в усьому що відбувається винна саме Марі, що відрізняється лінню, егоїзмом, підозрілістю і схильністю звинувачувати в своїх нещастях всіх навколо, окрім себе самої.

Том проводить кілька років у будинку Сен-Клер. Господар, Єва і міс Офелія відносяться до нього найкращим чином, і він задоволений життям, хоча і сумує за членам своєї сім’ї. Підростаюча Єва багато розмовляє з батьком про несправедливість і жорстокість системи рабства, добру і вразливу дівчинку просто жахає те, що темношкірих не тільки розлучають з їх сім’ями, але нерідко і змушують працювати до повної знемоги, а також буквально катують батогами. З’ясовується, що Єва хвора, у неї сухоти, і, незважаючи на всі зусилля лікарів, хвороба неухильно прогресує.

Єва усвідомлює, що їй залишається жити зовсім недовго. Перед смертю вона бере з батька обіцянку обов’язково відпустити Тома на свободу, і вбитий горем містер Сен-Клер клянеться дочки в тому, що неодмінно виконає її останнє бажання.

Однак незабаром після смерті Єви її батько також несподівано гине від ножового поранення, не встигнувши оформити всі документи для звільнення раба, а його вдова оголошує про те, що продасть найбільш цінних невільників, в тому числі і Тома. Спроби міс Офелії заступитися за нього не призводять ні до яких результатів, і Том виявляється на ринку серед інших нещасних темношкірих людей, що не мають ніяких прав і залежних лише від примх своїх власників.

Новим господарем Тома стає якийсь Саймон Легри, власник плантації в глухих, болотистих місцях. Ледь приїхавши на нове місце, Том розуміє, що навряд чи коли-небудь звідси вибереться, містер Легри за допомогою двох наглядачів, Сембо і Квімбі, безжально змушує невільників працювати від зорі до зорі, віддаючи розпорядження жорстоко побити раба або рабиню в тому випадку, якщо бавовни в кошику до вечора виявляється недостатньо. Том намагається захистити одну з жінок від побоїв, проте в результаті господар наказує своїм поплічникам як слід покарати його самого.

Через деякий час Легри пропонує Тому стати головним наглядачем на плантації, але той навідріз відмовляється, кажучи, що готовий працювати стільки, скільки буде потрібно, але ніколи не стане мучити інших людей. Після цього Саймон переймається до нього справжньою ненавистю, і Тома б’ють чи не щодня.

У будинку Легри живе досить дивна жінка на ім’я Кассі, яка також є рабинею, однак тримає себе досить незалежно, і іншим невільникам здається, що і сам господар її побоюється. Одного разу Кассі здійснює втечу з плантації разом з молодою дівчиною на ім’я Еммелін. Тому відомо про те, що в дійсності вони ховаються на горищі будинку, поки їх люто розшукують з собаками по всіх навколишніх болотах, але він має намір скоріше вмерти, ніж розкрити їх притулок.

Господар підозрює, що Тому відома правда про втечу рабинь, але він її приховує. Він наказує Квімбі і Сембо катувати невільника до тих пір, поки він не відкриє таємниці, але Том вмирає від жорстоких побоїв, так нічого і не сказавши. Перед самою його смертю на плантацію приїжджає син його колишнього господаря, молодий містер Джордж Шелбі, збираючись викупити Тома, однак той з гіркотою повідомляє, що вже пізно, що його земний шлях уже завершено. Шелбі в розпачі загрожує Легри судом за те, що той зробив з Томом, але той спокійно відповідає, що білих свідків катувань поблизу не було, а показання темношкірих жоден суд не прийме до уваги. Після приїзду додому Джордж розповідає дружині і дітям Тома про те, що з ним сталося, і урочисто обіцяє, що у нього самого ніколи більш не рабів. Незабаром він дійсно представляє всім своїм невільникам документи на звільнення і просить їх ніколи не забувати вірного, відданого і нещасного дядька Тома.

Джорджу і Елізе вдається вислизнути від переслідувачів, хоча молодий чоловік ледь не гине в сутичці з работоргівцями. Сім’я переїжджає до Канади, а через кілька років виявляється в Африці. Там їх знаходить Кассі, що є матір’ю Елізи, з якої дівчинку розлучили ще в ранньому дитинстві. Через деякий час жінка дізнається і про долю свого сина, юнак також зміг втекти від свого господаря і має намір згодом переїхати на африканський континент, щоб возз’єднатися з родичами.

Посилання на основну публікацію