Короткий зміст «Співаючі в тернику»

Події, викладені в романі відомої австралійської письменниці Колін Маккалоу «Співаючі в тернику», починаються в 1915 році. У центрі оповідання знаходиться велика сім’я Клірі, яка проживає в Новій Зеландії. Глава цього сімейства, Падрік Клірі, звичайно іменований Педді, змушений заробляти на життя собі і своїм близьким важким фізичною працею, займаючись доглядом за вівцями, його дружина Фіона також з ранку до вечора працює по дому. Шестеро дітей Падріка і Фіони, наймолодшій з яких є дівчинка Меггі, з раннього віку змушені в усьому допомагати батькам, до старшого сина, шістнадцятирічному Френку, батько вже пред’являє такі ж вимоги, як до дорослого працівникові, жорстко караючи підлітка за найменший промах.

Незважаючи на бідність, сім’я є дуже дружною, старші брати, особливо Френк, по можливості оберігають від всіх прикростей і неприємностей маленьку Меггі. Правда, Педді надто суворий з Френком, між ним і юнаків періодично виникають конфлікти, однак хлопцеві доводиться підкорятися волі батька.

Коли Меггі в п’ять років вперше йде в школу, вона стикається з дуже жорстокою і озлобленої на весь світ черницею, іменованої сестрою Агатою. У перший же день дівчинка переживає в школі серйозне приниження, черниця безжалісно б’є дитину на очах у всіх інших дітей, і відтепер фактично кожен шкільний день стає для Меггі справжнім кошмаром, сестра Агата не перестає її труїти. Однак дівчинка відповідно до традицій своєї родини намагається переносити всі стійко, не плакати і не скаржитися навіть своїм рідним, Меггі з малих років вчиться терпінню і мовчання.

Коли починається Перша світова війна, Френк намагається втекти з дому в армію, хоча батько різко заперечує проти його рішення. Проте, юнак робить спробу втечі, але його швидко повертають додому, і хлопець з відчаєм розуміє, що йому доведеться залишатися з батьком, до якого він відчуває все більш сильну неприязнь. На цьому перша частина роману закінчується.

У другій частині в оповіданні вперше з’являється Мері Карсон, старша сестра Падріка Клірі, яка живе в Австралії і є вельми забезпеченої вдовою, її давно пішов з життя чоловік залишив їй у спадок величезний маєток під назвою Дрохеда, що приносить жінці похилого віку чималі доходи. У Мері немає спадкоємців, її єдиний син помер ще в дитячому віці, місіс Карсон вже немолода і все частіше замислюється про те, до кого після її смерті перейде маєток і всі наявні у неї засоби.

У Джілленбоун, прихід, де мешкає Мері Карсон, прибуває новий священик Ральф де Брікассар, що відрізняється зовнішньою привабливістю, чарівністю, умінням будувати мова дуже красиво і складно. Мері подобається ця молода людина, хоча вона і дивується, чому керівництво вирішило заслати його в таку глушину. Вдова розповідає Ральфу про те, що планує викликати в Австралію свого брата і всю його сім’ю з тим, щоб вони звикали працювати в Дрохеде і згодом отримали це маєток в своє розпорядження. Священик схвалює ідею Мері, і вона пише Падріку лист із запрошенням приїхати, хоча до цього протягом декількох десятиліть вона взагалі з ним не спілкувалася.

Педді і його сини з величезним ентузіазмом сприймають звістку про те, що вони переїдуть до Австралії, життя в Новій Зеландії стає для сім’ї все більш важкою, знайти хоч якийсь заробіток часто виявляється майже неможливим. Фіона ставиться до пропозиції Мері більш стримано, проте змушена підкоритися бажанням чоловіка.

Коли сім’я Клірі, змучена подорожжю на пароплаві без елементарних зручностей, прибуває до місця призначення, їх зустрічає священик Ральф де Брікассар, який відразу ж відчуває прихильність до щирим і працьовитим чоловікам цього сімейства, а Меггі, якій на той момент ще не виповнилося десяти років, його буквально зачаровує. Місіс Карсон тримається з родичами зарозуміло і уїдливо, демонструючи братові і його дітям, що вважає їх лише прислугою. Незважаючи на це, Педді і його сини старанно працюють в Дрохеде, старанно освоюючи всі нюанси величезного господарства.

Меггі разом з братом Стюартом починає вчитися в монастирській школі, тут до неї відносяться зовсім інакше, ніж в Новій Зеландії, викладачі проявляють до дівчинки увагу і турботу, проте вона як і раніше відчуває себе самотньою. Найближчою людиною для неї поступово стає саме батько Ральф, якому Меггі майже без сорому довіряє свої думки, почуття, спостереження над навколишнім її життям.

Одного разу під час святкового гуляння між Педді і Френком трапляється чергова сварка, і чоловік в гніві викладає молодій людині правду про те, що насправді зовсім не він доводиться йому батьком. Френк не дуже здивований його словами, в глибині душі йому давно вже здавалося, що справа йде саме так. Юнак приймає рішення піти з дому разом з командою боксерів, і священик переконує Педді в тому, що утримувати хлопця нема чого, під одним дахом вони все одно не зможуть жити без постійних конфліктів. Він також наполягає на тому, щоб Падрік не відчиняв всієї правди Меггі, яка випадково виявилася свідком того, що сталося, проте не все зрозуміла з розмови батька і брата.

Далі Педді відверто розмовляє з батьком Ральфом, розповідаючи йому історію свого одруження на Фіоні. Жінка відбувалася із забезпеченої і шанованою сім’ї, батько ніколи не віддав би її в дружини простій людині, якби дівчина не стала матір’ю до заміжжя. Батько Фіони запропонував Падріку певну суму грошей за те, що він одружується з його донькою і поїде подалі разом з нею і Френком, позбавивши сім’ю від ганьби. Клірі після деяких вагань погодився.

У міру того як Меггі дорослішає, відносини між нею і священиком стають все більш теплими і довірчими. Лише з батьком Ральфом дівчинка-підліток вирішується поділитися тим жахом, який викликають в ній перші жіночі нездужання, не розуміючи, що з нею насправді відбувається, і священик пояснює їй, що насправді все абсолютно нормально і природно. Ральф не бажає зізнаватися собі в тому, що Меггі вже подобається йому і як дівчина, адже для нього, католицького священика, закрита будь-яка можливість взаємовідносин з представницями протилежної статі.

Після свого 72-го дня народження, зазначеного з великим розмахом і безліччю гостей, Мері Карсон вже не піднімається з ліжка, слуги з жахом виявляють, що літня жінка мертва. Батько Ральф першим читає її заповіт і дізнається про те, що величезні статки заповідано зовсім не членам сім’ї Клірі, сім років працював в Дрохеде фактично без відпочинку, а йому, Ральфу де Брікассару. Правда, Падріку Клірі і його дітям надається право постійно жити в маєтку і розпоряджатися певною частиною доходів, але на цьому їх можливості обмежуються.

Знайомі вмовляють Педді опротестувати заповіт, але він і його сини приймають рішення задовольнятися тим, що їм перевагу залишити Мері, і не оскаржувати її волі. Ральф їде в Рим, отримавши нове призначення завдяки своєму змінилося фінансовому становищу. Меггі в розпачі через цю розлуки, хоча батько пояснює їй, що дівчині зовсім нема чого мріяти про священика, який все одно ніколи не зможе стати її чоловіком.

Через деякий час після цих подій в окрузі трапляється грандіозна пожежа, жертвою якого і стає Падрік Клірі. У ці ж дні дикий вепр розправляється і з Стюартом, одним з його синів. Ральф де Брікассар приїжджає підтримати осиротілу сім’ю, він просить Фіону враховувати, що Меггі вже стала зовсім дорослою і її пора знайомити з молодими людьми, матері вже слід думати про її заміжжя. Однак Фіона не бажає прислухатися до його слів, вважаючи, що дівчині ні до чого приділяти зайву увагу, рано чи пізно вона в будь-якому випадку зустрінеться зі своєю долею.

Незабаром в Дрохеде з’являється новий вівчар на ім’я Люк О’Ніл, зовні він дуже нагадує Ральфа де Брікассара і саме цим викликає у Меггі явний інтерес. Молодий чоловік планує заробити чималі кошти, його не лякає ніяка праця, в майбутньому Люк збирається обов’язково придбати власний будинок. Він вважає Меггі досить вигідною партією для себе і починає доглядати за дівчиною, яка без вагань погоджується на його пропозицію, знаючи про те, що Ральф назавжди залишиться для неї недоступним, а з Люком у неї буде сім’я і діти, про що вона давно мріє.

Після весілля Меггі дізнається про те, що чоловік влаштував її працювати прислугою до якихось Мюллер, тоді як сам Люк має намір весь час проводити на очеретяної плантації. Чоловік твердить Меггі про те, що така ситуація не триватиме довго, що їм необхідно швидше накопичити грошей на будинок. Молода жінка з небажанням погоджується з його доводами, до того ж в родині Мюллерів її зустрічає щире, сердечне ставлення, Меггі відчуває себе абсолютно рівній господарям.

Уже через незначний проміжок часу жінка відчуває величезне розчарування в своєму чоловікові, хоча спочатку і не вирішується зізнатися собі в тому, що її шлюб виявився явною помилкою. Люк практично не приїжджає відвідати Меггі, не бажаючи хоча б на кілька днів залишити свою плантацію і втратити заробіток, до того ж чоловік категорично не бажає мати дітей. Меггі, вважаючи, що без дитини її заміжжя і зовсім позбавлене сенсу, подвоює зусилля, намагаючись завагітніти, і все ж домагається бажаного результату.

Надалі Меггі дійсно повністю присвячує себе вихованню Джастіни і народженої сина Дена, у чому їй допомагають мати і брати. Френк провів не один десяток років у в’язниці за бійку, яка закінчилася вбивством, але тепер і він виявляється будинку, хоча тримається вкрай замкнуто, майже не спілкуючись з членами сім’ї. Меггі розраховує на те, що і її діти в майбутньому будуть займатися господарством в маєтку, проте кожен з них, подорослішавши, вибирає іншу дорогу. Джастіна збирається стати актрисою, а Ден оголошує матері, що має намір стати священиком.

Меггі в розпачі, однак вона не в силах змінити рішення юнаки. Ден навчається в духовній семінарії і потім починає служити, весь цей час Ральф де Брікассар спостерігає за молодою людиною і потроху допомагає йому, хоча і не знає, що Ден насправді доводиться йому рідним сином. Одного разу молодий священик відправляється на острів Крит і там гине в морі, не дозволяючи потонути двом жінкам. Саме в цей час в Греції починається грандіозний політичний переворот, Меггі не може домогтися, щоб їй видали тіло сина, і звертається за допомогою до Ральфу, відкривши йому нарешті правду. Літній кардинал де Брікассар вмирає від інфаркту, дізнавшись про те, що поруч протягом кількох років перебував його власний син, а він про це навіть не підозрював.

Джастіна також дуже важко переживає смерть улюбленого брата. У цей період для неї головною опорою стає старий знайомий Ліон Хартгейм, і через деякий час молода жінка погоджується стати його дружиною. Отримавши телеграму про заміжжя дочки, Меггі ще раз подумки згадує все своє життя і приходить до висновку про те, що ні про що не шкодує, що завжди надходила так, як їй підказувало серце, а тепер життєвий круговорот належить відновити наступним поколінням, і це є абсолютно природним.

Посилання на основну публікацію