Короткий зміст роману «Замок Броуді» Кроніна

Остання чверть 19 століття. На околиці невеликого шотландського містечка Лівенфорда розташовується величезний безглуздий будинок, який городяни глузливо називають замком Броуді, побудований відповідно до фантазіями його господаря, власника магазину капелюхів Джеймса Броуді. У будинку, крім глави сімейства, проживають його дружина Маргарет і троє дітей різного віку, а також стара мати Джеймса. Містер Броуді, рослий чоловік, що відрізняється незвичайною фізичною силою, поводиться з домочадцями грубо і деспотично, вимагаючи бездоганного дотримання розпорядку дня і виконання будь-якого його розпорядження, всі мешканці цього замку відчувають перед ним глибокий страх.

Місіс Маргарет Броуді лише трохи за сорок, проте жінка вже повністю виснажена безперервною роботою по дому і тиранією чоловіка, зовні вона здається істотно старше. З раннього ранку і до пізнього вечора Маргарет працює не покладаючи рук, намагаючись догодити чоловікові, якого вона шалено боїться, проте Джеймс ніколи не оцінює належним чином її старань. Жінка чує від нього тільки знущальні зауваження, він називає її нечупарою, безрукою, недотепою, в нападі гніву Броуді здатний і вдарити Маргарет, яка абсолютно не в силах йому протистояти.

Старшому з дітей, Метью, вже більше двадцяти, в самий найближчий час він збирається виїхати на службу в Індію, куди його влаштував батько. Боягузливий і розпещений матір’ю хлопець боїться їхати з дому, проте Маргарет твердить йому про те, що вибору немає, що волі Броуді-батька неможливо не підкоритися, хоча і сама тяжко страждає через те, що змушена буде розлучитися зі своїм улюбленцем.

Дочки Броуді Мері виповнилося сімнадцять, дівчина з кожним днем ​​розквітає і гарнішає, проте Джеймс вважає за краще тримати її вдома під замком, відпускаючи лише за покупками і не передбачає спілкування ні з ким з місцевої молоді. Мері разом з матір’ю день за днем ​​працює по дому, але відчуває, що постійний тиск батька вже стає для неї нестерпним.

Молодшій дівчинці Нессі дванадцять, всі вчителі в школі вважають її надзвичайно здатної, і батько багато чого від неї очікує, розраховує на те, що з часом вона стане відомою наукового і прославить його прізвище. Він жорстко вимагає від дочки щоденного успіху в її шкільні успіхи і приходить в лють, якщо виявляється, що Нессі виявилася не найкращою серед однокласників. Броуді змушує дівчинку займатися уроками весь вільний від шкільних занять час, не дозволяючи їй бувати на вулиці і грати з іншими дітьми. Нессі, як і її мати, постійно боїться не догодити батькові і накликати на себе його гнів, тому вчиться дуже старанно, намагаючись не думати про те, що вона позбавлена ​​практично всіх радощів дитинства.

Першою сценою роману стає щовечірнє чаювання в замку Броуді, яке, як і заведено в цьому будинку, починається рівно о пів на шосту. Під час трапези Маргарет, як завжди, ретельно обслуговує чоловіка, намагаючись нічим його не розсердився, а Джеймс обрушується з докорами на Мері. Йому розповіли про те, що дівчина спілкується з якимось Деннісом Фойлом, сином торговця віскі, і він різко вимагає від Мері припинити всяке знайомство з цим юнаком, якого він вважає абсолютно негідним своєї дочки. Але Мері, хоча і відчуває певний страх, намагається захистити молоду людину, кажучи про те, що він цілком порядний і нічого поганого в їх розмовах немає.

Після вечері дівчина вирішує ненадовго вийти з дому, сподіваючись, що батьки її не вистачить. Вона зустрічає Денніса, і молоді люди разом відправляються на ярмарок і маскарад. Мері, яка постійно змушена перебувати вдома, приходить в захват від видовищ, котрі постали перед її очима, а завершується все близькістю з Фойлом на березі річки, хоча наївна, абсолютно не знає життя дівчина, не зовсім усвідомлює, що в цей момент з нею відбувається.

Через кілька днів після цього Метью їде в Індію, а незабаром Мері зауважує, що її стан дещо змінюється, вона починає одужувати, а природні жіночі нездужання у неї припиняються. Але Мері не розуміє, в чому справа, до того моменту поки їй не вдається звернутися до лікаря, вислизнувши на кілька годин з-під нагляду матері. Доктор пояснює дівчині, що у неї незабаром з’явиться дитина і їй найкраще якомога швидше вийти заміж.

Коли Мері оголошує Деннису про те, що вона стане матір’ю, юнак спочатку приходить в жах і думає про те, щоб сховатися, але потім відчуває, що просто не зможе залишити дівчину одну, знаючи запальний і безжальний характер її батька. Фоїл обіцяє коханої, що обов’язково на ній одружується, але треба почекати кілька місяців, щоб він встиг підготувати будинок, де вони з Мері стануть жити після вінчання. Він просить дівчину ретельно приховувати від родичів своє становище, Мері і сама розуміє, що батько просто вб’є її, дізнавшись правду.

Вагітність дівчини дійсно ніхто не помічає протягом досить довгого часу, але одного разу вночі, коли в околицях лютує жахлива гроза, у Мері завчасно починаються пологи. Коли мати бачить, що з нею відбувається, Маргарет охоплює панічний жах перед тим, як на це відреагує її чоловік. Навіть не намагаючись захистити дочку, місіс Броуді повідомляє чоловіка про те, що трапилося з Мері, клятвено запевняючи його у власній невинності, в тому, що вона виховувала дівчину правильно, відповідно до християнських заповідей.

Розлючений Джеймс вдаряє Мері чоботом по животу і виганяє з дому під проливний дощ. Дівчина народжує хлопчика в хліві у одного з місцевих селян, де вона намагається сховатися від негоди, але дитина вмирає, незважаючи на всі зусилля доктора Ренвік, якого викликають на допомогу Мері. У цю ж ніч за фатальним збігом обставин поїзд, на якому Денніс вже їде за коханою, зазнає аварії, і молодий чоловік гине. Після тривалої хвороби Мері за допомогою доктора Ренвік піднімається на ноги і вирішує виїхати в Лондон, не бажаючи ніколи більше згадувати про батьківський дім і про все, що з нею сталося.

Джеймс Броуді категорично забороняє всім домашнім коли-небудь згадувати ім’я Мері, вважаючи, що дочка принизила і зганьбила їхню родину, і в його житті для неї більше немає місця. Через деякий час повертається Метью, хоча він повинен був провести в Індії не менше двох років. Броуді отримує лист про те, що його син був звільнений зі служби за несумлінне виконання обов’язків і регулярну випивку. Він зустрічає Метью знущальними глузуванням, а слабохарактерний, але хитрий молодий чоловік всіляко намагається задобрити мати і випросити у неї грошей на спиртні напої. Однак останнім часом справи в крамниці Джеймса Броуді йдуть зовсім неважливо, і він дає дружині на господарство мізерні суми, вимагаючи в той же час, щоб його вона годувала і раніше смачно і якісно.

Повернувшись додому після чергового весело проведеного вечора, Метью бачить, що мати майже без свідомості лежить біля порога будинку. Юнак поспішає за доктором і знаходить тільки Ренвік, не знаючи про те, що його батько крупно посварився з цим лікарем через Мері. Ренвік, оглянувши Маргарет, оголошує про те, що у неї запущена форма раку, що вона хвора вже дуже давно і тепер нічого неможливо зробити, нещасній жінці залишається жити не більше півроку. Джеймс не бажає йому вірити, однак і його власний домашній лікар підтверджує діагноз Ренвік.

Після смерті Маргарет Броуді призводить до хати дівчину Ненсі, яка працювала раніше в питному закладі. Сам Джеймс тепер постійно знаходиться напідпитку, його лавка остаточно розоряється, і він змушений влаштуватися звичайнісіньким службовцям в контору. Ненсі, молодий і здоровій жінці, незабаром стає вкрай сумно і нудно в хаті Броуді, вона зближується з Метом і потім тікає разом з ним на американський континент, залишивши Джеймсу знущальний записку.

Тепер всі надії Броуді пов’язані тільки з Нессі, що вже стала старшокласником. Він одержимий думкою про те, що дівчина обов’язково отримає стипендію імені сера Джона Летт і надійде до вищого навчального закладу, змушуючи її не перестаючи займатися. Перенапруження і напівголодне існування призводить до того, що Нессі все частіше починає страждати головними болями, дівчина відчуває, що просто не виживе поруч з деспотичним батьком, якщо хто-небудь не прийде їй на допомогу. Їй вдається дізнатися лондонську адресу Мері, і вона пише листа сестрі, благаючи приїхати і захистити її від батька.

Мері, шкодуючи молодшу сестричку, дійсно повертається додому, хоча батько і зустрічає її вкрай непривітно й холодно. Вона намагається умовити Джеймса залишити Нессі в спокої, до того ж доктор Ренвік відверто говорить про те, що йому не подобається душевний стан заляканої дівчини, але Броуді не бажає нікого слухати і продовжує наполягати на тому, щоб Нессі обов’язково здавала іспити на стипендію Летт.

Після закінчення випробувань Нессі просить Мері сходити в аптеку за порошками від головного болю. Старша сестра йде з дому, і в цей момент Нессі отримує відповідь зі школи. Дівчина з жахом бачить, що стипендія дісталась не їй, а другого учня, і з відчаєм думає про те, що батько тепер просто знищить її, як він не раз погрожував раніше.

Нессі вирішує накласти на себе руки, вважаючи, що у неї просто не залишається іншого вибору, сестра застає її вже висить в петлі. В цей час в будинок приходить і Ренвік, вони намагаються повернути Нессі до життя, але безуспішно, дівчина вже мертва. Доктор веде ридаючу Мері з собою, пропонуючи їй стати його дружиною і більш не повертатися в батьківський будинок.

Залишившись на самоті, Броуді з гіркотою усвідомлює, що втратив в життя абсолютно все, що поруч з ним тепер нікого немає і сподіватися йому вже нема на що. Чоловік дивиться на околиці з вікна свого замку, розуміючи, що сам винен у своєму цілковитому самоті і трагедії, яка спіткала його сім’ю.

Посилання на основну публікацію