Короткий зміст роману «Пастка» Е. Золя

Жервеза ще дуже молода, проте у неї вже підростають двоє синів, Клод і Етьєн, яких вона народила в юному віці від свого співмешканця Лантье. Жінка досить приваблива зовні, хоча і трохи накульгує. Одного разу Лантье повертається додому під ранок, розмовляє з Жервеза вкрай грубо і неприязно, потім забирає її речі для того щоб продати, а на наступний ранок жінка дізнається від знайомих про те, що її співмешканець поїхав з якоїсь дівчиною на ім’я Адель, кинувши її з двома дітьми.

Жервеза важко переживає розрив з Лантье, проте намагається не падати духом, незабаром вона знайомиться з покрівельником на прізвище Купо, який через деякий час робить їй офіційну шлюбну пропозицію в невеликому шинку під назвою «Пастка», де постійно проводять час жителі цієї вулиці. Жервеза після деяких коливань погоджується стати його дружиною, покрівельник знайомить її зі своїм зятем, майстром ювелірних справ, і з сестрою, пані Лорілле, яка відразу починає триматися з нареченою брата холодно і зневажливо.

Перші роки спільного життя нової пари протікають спокійно, обоє багато працюють, намагаючись накопичити хоча б деяку суму грошей. Жервеза народжує дівчинку, якій при хрещенні дають ім’я Анна, однак близькі і сусіди з перших днів життя називають малу Нана. Купо відноситься до дружини і дочки уважно і тепло, сусіди вважають їх прекрасної сім’єю.

У квартирі над Жервеза і її чоловіком поселяються мати і син, що носять прізвище Гуже. Мати працює мереживниць, а сильний і міцний син, коваль за професією, служить на цвяховий заводі. Між родинами Гуже і Купо відразу виникає симпатія, до того ж молода людина закохується в Жервеза, хоча і не збирається говорити заміжній жінці про свої почуття.

Купо і його дружині вдається відкласти близько 600 франків, і Жервеза вже збирається відкрити власну пральню, найнявши робітниць для прання і прасування білизни. Однак в цей час трапляється серйозне нещастя, Купо під час роботи падає з даху і довгий час знаходиться під загрозою смерті. Жервеза змушена витратити абсолютно всі заощадження на лікування, і заздрісні родичі Лорілле нишком зловтішаються з цього приводу.

Але Гуже наполягає на тому, щоб Жервеза позичила у нього необхідну суму і все ж відкрила пральню, і молода жінка погоджується, не сумніваючись у тому, що справи підуть чудово і вона зможе в найближчий час повернути борг. Вона дійсно відкриває пральню, в якій, крім неї, трудяться ще дві дівчини. Лорілле вже не приховують своєї неприязні до неї, сестра Купо відверто дорікає жінку в тому, що вона нібито є коханкою Гуже.
Купо в цей час починає все частіше і частіше випивати, в нетверезому стані він намагається чіплятися до молодих прачкам, але Жервеза намагається не звертати на це увагу, вважаючи, що її життя складається цілком щасливо. Одного разу вона зустрічається з одним із старих знайомих по імені Віржіні, і та розповідає їй про те, що Лантье розлучився з черговою подругою і жити йому тепер ніде.

Через деякий час, в день народження Жервези, Купо повертається додому напідпитку і приводить із собою Лантье, якому покрівельник пропонує оселитися у них. Колишній співмешканець Жервези охоче погоджується і починає вести себе з нею досить вільно. Гуже вважає, що між ними поновилися інтимні стосунки, однак жінка з обуренням заперечує можливість зради чоловікові з її боку.

Гуже пропонує Жервеза виїхати з ним, але вона відмовляється, пояснюючи, що не може залишити чоловіка, дітей, свою пральню. Незабаром вона втомлюється від огидного поведінки майже щодня п’яного Купо і в одну з ночей все ж поступається домаганням Лантье. Те, що сталося не вислизає від очей маленької Нана, і дівчинка робить для себе певні висновки.

Незабаром всім оточуючим стає відомо про зв’язок між Жервеза і її колишнім співмешканцем. Жінка поступово втрачає інтерес до роботи в пральні, і справи йдуть все гірше і гірше. Коли Гуже дізнається про те, як поводиться його кохана, він захворює від відчаю і просить її піти, коли Жервеза приносить йому випрану білизну.

Пральня остаточно розоряється, а Лантье і Купо разом все частіше б’ють Жервеза. Нещасна жінка вже не намагається чинити опір, вона упокорюється зі своєю долею. На похорон матері Купо приходить Гуже, він обіцяє Жервеза, що вона за будь-яких обставин може розраховувати на його допомогу і підтримку. Жінка і її чоловік змушені переїхати в крихітну комірчину, інше житло їм тепер не по кишені.

На очах Жервези відбувається трагедія в родині її сусідів на прізвище Біжар. Глава сімейства, закінчений п’яниця, вбиває свою дружину, вдаривши її ногою в живіт. Після цього він не перестає знущатися над своєю дочкою Лалі, хоча восьмирічна дівчинка веде все господарство в будинку і піклується про молодших дітей. Жервеза з жахом розуміє, що і Купо, що не припиняє відвідувати «Пастку», скоро опиниться в такому ж стані. Сама жінка також починає шукати розради в спиртному, не в силах впоратися з тим, що відбувається в її житті.

Дочка Жервези і Купо Нана підростає, не бачачи навколо себе нічого, крім пияцтва, злиднів і потворних сварок між батьками. У 15 років дівчина вже виглядає цілком дозрілої жінкою, до неї виявляє увагу якийсь чоловік солідного віку, і Нана йде з рідного дому. Через деякий час Купо і Жервеза знаходять її і намагаються тримати вдома, однак дівчина зовсім не бажає їм підкорятися. На всі закиди матері Нана відповідає, що в дитинстві не раз бачила аж ніяк не найкращий приклад з її боку, тому нема чого дивуватися її теперішньому поведінки.

В цей час маленька Лалі вмирає від виснаження і постійних побоїв батька, а Жервеза розуміє, що їм з чоловіком нічим заплатити за квартиру. Купо продовжує безпробудно пити, а його дружина від безвиході і голоду відправляється на панель і випадково зустрічає Гуже. Молодий чоловік приводить її до себе додому, годує обідом і з болем розуміє, наскільки вона опустилася. Жервеза теж усвідомлює, що тепер між ними не може бути нічого спільного, що її в майбутньому її чекає тільки жалюгідна смерть від голоду серед бруду. Жінка думає про те, що для неї найкраще було б просто викинутися з вікна, але не знаходить в собі душевних сил для такого вчинку.

Незабаром Купо вмирає, а Жервеза ще протягом деякого часу тягне саме жалюгідне і безглузде існування, майже втративши розуму і піддаючись постійним знущанням оточуючих. Коли сусіди, згадавши про те, що нещасної жінки вже кілька днів не видно, заходять в її комірчину, вони виявляють лише її тіло, яке давно покинула життя.

Посилання на основну публікацію