Короткий зміст роману «Геній» Драйзера

Дитинство і юність головного героя роману Юджина Вітла припадають на кінець 19 століття. Хлопець росте в небагатій, але дружній і благополучній родині, де, крім нього, є ще дві старші сестри. Юджин ще в шкільні роки проявляє неабиякі здібності і схильність до малювання, юнак мріє про те, щоб в майбутньому стати відомим художником. Батьки ставляться до його захоплення досить скептично, проте не роблять на Юджина тиску, вважаючи, що з часом він зможе самостійно зробити правильний вибір.

З періоду ранньої юності Витла починає жваво цікавитися красивими дівчатами, вони викликають у нього справжній естетичний захват. У 17 років він переживає невеликий, ще напівдитячий роман з сусідської дівчиною Стелою Епплтон, спогад про зустрічах з якої залишається в його душі назавжди.

Ставши дорослим і залишивши рідну домівку, Юджин всерйоз приступає до вивчення мистецтва живопису, у нього дійсно знаходять справжній талант, хоча юнак стикається і з певними невдачами на початку свого творчого шляху. Однак Вітла навіть в голову не приходить відмовитися від мистецтва художника і спробувати зайнятися чим-небудь іншим, він вірить у власні сили і здібності і не сумнівається в тому, що рано чи пізно до нього обов’язково прийде успіх.

У Юджина постійно зав’язуються необтяжливі, ні до чого не зобов’язують відносини з симпатичними дівчатами не дуже строгих правил, які відносяться до їх зв’язку так само легко, як і він сам, і в подальшому абсолютно нічого не очікують від молодої людини. Проте все міняється, коли в розпал свого роману з актрисою Христиною Ченнінг Витла зустрічає Анджелу Блю, шкільну вчительку зі штату Вісконсін. Анджела старше Юджина на п’ять років, однак дівчина вихована в украй суворої і добропорядної селянській родині, у неї майже немає життєвого досвіду, і вона ще ніколи не зустрічалася з чоловіками.

Художнику подобається наївність і недосвідченість Анджели, її простодушність і щирість, до того ж він відразу помічає, що ця дівчина буквально їм зачарована і дивиться на нього до цього захопленням. Він починає доглядати за міс Блю, і незабаром вона запрошує його в гості до своїх батьків, на ферму, розташовану в місцевості під назвою Блеквуд.

На Юджина виробляє найкраще враження сім’я Анджели, де, крім неї, семеро вже дорослих дітей. Батьки дівчини живуть гідно і чесно, в постійній праці і відповідно до прийнятих в суспільстві правилами релігії і моралі. Витла розуміє, що близькі Анджели бачать в ньому її майбутнього чоловіка, хоча сам він поки зовсім не планує одружитися, і аж ніяк не впевнений, що в якості постійної супутниці життя йому потрібна саме така дівчина, як Анджела.

Тут між молодими людьми вперше відбувається фізичне зближення, хоча Анджела відразу ж починає гірко шкодувати про те, що погодилася на вмовляння Юджина, вона вважає, що зробила непростимий гріх, віддавшись чоловікові до весілля. Дівчина в розпачі каже Вітла про те, що тепер він зобов’язаний зробити її своєю дружиною, інакше вона просто не зможе жити, не зможе дивитися в очі оточуючим, в першу чергу членам своєї сім’ї, і змушена буде накласти на себе руки.

Юджину стає її шкода, він обіцяє Анджелі, що вони одружаться, але не відразу, поки він не готовий належним чином утримувати сім’ю. У той же час у нього тривають відносини і з Христиною Ченнінг, ця яскрава дівчина не тільки захоплює художника, але і нічого від нього не вимагає, Христина зовсім не має наміру зв’язувати себе шлюбними узами, прагнучи лише до блискучої акторській кар’єрі і не бажаючи на цьому шляху ніяких перешкод.

Після довгих коливань Юджин приймає рішення все ж одружуватися на Анджелі, він розуміє, що вчинити інакше з цієї наївної дівчиною і її сім’єю, де його так сердечно прийняли, буде непорядно. Вони укладають шлюб, і з цього моменту в житті обох починається новий етап.

Анджела всіляко намагається бути гарною дружиною, присвячуючи весь свій час ведення домашнього господарства, вона намагається економити кожен цент, розуміючи, що талант Юджина ще не розкрився повністю, і у нього поки немає стабільних і великих доходів. Незабаром після весілля художник відчуває, що стан його здоров’я погіршується, його все частіше мучать головні болі, безсоння, страхи і тривоги, які він не може пояснити сам собі. Юджину стає не під силу писати картини, і він змушений звернутися до лікаря.

Лікар пояснює молодому чоловікові, що у нього дійсно є певне нервовий розлад, від живопису йому поки слід повністю відмовитися і зайнятися простий фізичною роботою, щоб відновитися і знову прийти в норму. Юджин, прислухавшись до його порад, влаштовується звичайним робочим, нові товариші беруть його привітно, і художник відчуває, що йому дійсно стає легше, хоча доктор і попередив його про необхідність досить тривалого лікування.

Душевне здоров’я художника через деякий час відновлюється, він знову приступає до занять живописом, і поступово його кар’єра починає йти в гору. Періодично у нього трапляються нетривалі романи з іншими жінками, Анджела, дізнавшись про це, влаштовує скандали, заливається сльозами, каже, що їй не слід було виходити за нього заміж. Юджин і сам давно впевнений в тому, що їх шлюб з самого початку був помилкою, він не в силах не змінювати дружині, виправдовуючи це своєю творчою натурою і постійними пошуками краси, але намагається зайвий раз не сваритися з Анжелою, усвідомлюючи, що це ні до чого не приведе, і дружина, як він вважає, все одно ніколи не зможе його зрозуміти.

У третій частині роману Юджин і його дружина перебираються в Нью-Йорк, купивши там для себе великий будинок, який Анджела намагається обставити якомога більше розкішно. Витла до цього часу працює на одній з керівних посад в солідному журналі, він також бере участь в якомусь великому бізнес-проект. Тепер у них з Анжелою є чималі доходи і положення в суспільстві, Юджина і його дружину охоче запрошують на прийоми, що влаштовуються у вищому світі Нью-Йорка. Місіс Витла упокорюється з відсутністю любові і тепла в сімейних відносинах, але їй подобається нове життя, яку забезпечується Юджином, і вона вже не збирається нічого міняти.

Під час одного з прийомів Витла знайомиться з місіс Дейл, забезпеченої вдовою із заможної, відомої в суспільстві сім’ї. У місіс Дейл четверо дітей, старшій з яких, Сюзанні, не так давно минуло вісімнадцять. Дівчина завершила курс навчання в пансіоні і вже виїжджає в світло.

Зустрівши вперше Сюзанну Дейл, Юджин відчуває, наскільки його з першого ж погляду зачарувала ця дівчина, вона здається йому не просто красивою і чарівною, але і дійсно розумною, начитаною, наповненою глибоким внутрішнім змістом. У Вітла виникає відчуття, що жодної дівчини, хоч скільки-небудь схожою на Сюзанну, він ніколи ще не зустрічав, він вважає, що вперше за всю життя щиро, по-справжньому закохався, і готовий на все, щоб з’єднати з цієї юної і прекрасною жінкою свою долю.

На Сюзанну також справляє неабияке враження Юджин, їй цікаво проводити з ним час і спілкуватися, до того ж вона зауважує, з яким захопленням він на неї дивиться. Коли чоловік вирішується зізнатися їй у коханні, Сюзанна відповідає, що і вона любить його, і дівчина в цей момент дійсно вірить в свої слова. Юджин і Сюзанна вирішують знайти спосіб обов’язково бути разом, хоча Витла і складається в законному шлюбі.

Протягом деякого часу вони приховують свої відносини від оточуючих, але одного разу, під час концерту, влаштованого в будинку Юджина, Анджела випадково зауважує, як її чоловік і Сюзанна обмінюються пристрасними поцілунками на балконі. Жінка вражена, її охоплює глибокий жах, адже вона так сподівалася, що тепер їхнє життя нарешті налагодиться і її чоловік хоча б трохи розсудливим. До того ж Анджела тепер, після багатьох років шлюбу, нарешті чекає дитину, про що вона ще нічого не говорила Юджину, але дуже розраховувала на те, що новонароджений зміцнить їхню сім’ю.

Сюзанна, дивлячись в очі місіс Витла, прямо говорить про те, що любить її чоловіка. Юджин просить дівчину трохи почекати, поки він все обговорить з Анжелою. Чоловік різко заявляє дружині про те, що їх шлюб завжди був суцільний фальшю, що вона постійно лише заважала йому жити так, як йому хотілося, і творчо розвиватися, що тепер він йде від неї і з’єднається з Сюзанною, більш брехати він не бажає і не стане.

Анджела в розпачі повідомляє Юджину про свою вагітність, але Витла абсолютно не вірить їй, він вважає, що дружина придумала «цікаве становище» для того щоб його утримати. Більш того, він оголошує Анджелі про те, що вона може народити скільки завгодно дітей, але для нього це не буде мати ніякого значення, відтепер він має намір жити так, як він вважає за потрібне, і бути щасливим.

Через кілька днів Сюзанна визнається в усьому матері, сподіваючись, що місіс Дейл, недурна, утворена, прогресивна жінка, зуміє її зрозуміти. Але та сприймає слова дочки про її любові до одруженого людині вкрай негативно, вважаючи, що Сюзанна ще зовсім дитина і їй лише здається, що вона любить Юджина. Місіс Дейл твердо оголошує дівчині і Вітла про те, що ніколи не допустить їх з’єднання і співжиття поза шлюбом, що вона збирається боротися за свою дочку і не дозволить зіпсувати їй життя.

Мати обманом відвозить Сюзанну в Канаду. Вона всіляко намагається нашкодити Юджину, домагається того, що він фактично втрачає роботу, і попереджає Вітла, що не зупиниться на цьому, що повністю знищить його, якщо він не розлучиться з її дочкою. У той же час місіс Дейл продовжує надавати безперервний тиск на Сюзанну, і дівчина все ж погоджується почекати рік, як наполягає мати.

Посилання на основну публікацію