Види бегемотів

На Землі збереглося всього два види гіпопотамів:

Бегемот або гіпопотам звичайний

Бегемот або гіпопотам звичайний (Hippopotamus amphibius). Масивне тварина, що досягає 5.5 метрів в довжину і 1.7 метра у висоту. Величезний живіт бегемота спочиває на коротких ногах, довжина яких настільки мала, що при ходьбі тварина зачіпає землю. Кожна нога закінчується 4 пальцями зі стійкими копитами, між якими є перетинки, що дозволяють добре плавати і не дають потонути при ходьбі по болотистих грунтів (будова ніг карликового бегемота аналогічно).

Череп прямокутний, вуха маленькі, рухливі, ніздрі широкі, стирчать вгору, очі невеликі, приховані під товстими століттями, але добре помітні. По обидва боки від ніздрів є шишкоподібні здуття, характерні виключно для самців. Паща розкривається на 150 градусів, при цьому ширина щелеп складає не менше 0.7 метра.

У гіпопотама 36 зубів – 6 предкоренних, 6 корінних, 2 ікла і 4 різця. Зуби покриває жовта емаль.

Ікла самців мають серповидную форму з поздовжньою смугою, розташовуються на нижній щелепі, можуть досягати в довжину до 0.6 метра і важити до 3 кілограм. Якщо тварина втратила парний ікло, розташований на верхній щелепі, то нижній може досягти 1 метра в довжину, проколоти губу і унеможливити нормальний прийом їжі.

Бегемот або гіпопотам карликовий

Бегемот або гіпопотам карликовий (Hexaprotodon liberiensis), відомий також як «МВЕ-МВЕ» і «нігбве». Має зовнішню схожість з більшим представником роду, але дещо менші габарити. Про те, скільки важить бегемот, найкраще знають браконьєри, завдяки діям яких тварина перебуває на межі вимирання.

Ноги міні гіпопотама довші, шия добре проглядається, в роті всього 1 пара різців (у звичайного їх дві). Спина тваринного злегка нахилена вперед, ніздрі і очі практично не виділяються. Довжина тіла – 1.5-1.7 метра, висота – 0.8 метра. Захисна рідина на тілі набуває рожевого відтінку, у більшості звичайних бегемотів вона червона.

У давнину на Землі мешкали ще два види цих тварин:

Hippopotamus Antiquus. Жив на території Європи понад 1 млн. Років тому. Викопні рештки його були знайдені на території сучасної Німеччини.
Hexaprotodon harvardi. Останки цього виду бегемота датуються 7.5-5.6 млн. Років тому. Тварина це найбільше схоже на сучасного карликового свого нащадка.
При вивченні сучасних видів гіпопотамів виділяють не менше 5 підвидів, кожен з яких має свій власний ареалом проживання, але схожими зовнішніми даними:

  • Hippopotamus amphibius amphibious Linnaeus;
  • Hippopotamus kiboko Heller;
  • Hippopotamus capensis Desmoulins;
  • Hippopotamus tchadensis Schwarz;
  • Hippopotamus constrictus Miller.

Генетичні відмінності між згаданими трьома першими підвидами були виявлені лише в 2005 році, існування двох, що залишилися підвидів, ставиться під сумнів.

Незалежно від виду бегемота, у всіх особин є невеликий, до 0.54 метра в довжину, хвіст. У підстави він круглий і товстий, але ближче до кінця стає плоским. На кінці хвоста присутні невеликі щетинки. «Вібриси» покривають широку морду тварини і вуха, є в невеликій кількості на боках і животі.

Гіпопотама, так само як і носорога прийнято вважати товстошкірим. Тіло його вкрите шаром шкіри, товщиною 4 сантиметри.
Колір спини – сірий, світло-коричневий, черево, голова і вуха рожеві.

Новачок у справі пізнання тваринного світу планети навряд чи зуміє знайти відмінності між карликовим і звичайним гіпопотамом, але досвідчений дослідник точно скаже, що ці тварини мають мало спільного. Різниця проявляється, починаючи з ареалу проживання і закінчуючи способом народження дитинчати.

Посилання на основну публікацію