Коротка інформація про крокодила

Найвідомішим тваринам, що належать до збірної групі плазунів, можна назвати крокодила. Його назва походить від грецького слова Crocodylia, що перекладається як «гальковий хробак».

З’явившись між тріасовим і юрським періодом, близько 150 млн. Років тому, він служить останнім нагадуванням про динозаврів, будучи їх своєрідним представником в сучасному світі. За своєю будовою організму ці рептилії більше схоже на птахів, особливо якщо порівнювати головний мозок. Це пов’язано з тим, що птахи, як і плазуни, мають одного сухопутного предка. Слово крокодил, ставши загальним, зазвичай має на увазі, в тому числі, кайманів і алігаторів. У кожного з них є характерні особливості, що дозволяють відрізнити їх один від одного, при цьому вони все максимально адаптовані до водного існування.

Зовнішній вигляд

Середня довжина звичайного примірника становить від двох до п’яти метрів. Забарвлення темно-зелений, а в разі зміни навколишньої температури шкіра може змінювати свій колір, стаючи більш зеленої при підвищенні і темніючи при зниженні. На животі та спині шкіра захищена симетрично розташованими роговими щитками, які на спині зливаються в поздовжні гребені. Відмінною особливістю є те, що шкіра не линяє, а росте протягом усього життя рептилії.

Короткі лапи з п’ятьма пальцями на передніх і з чотирма на задніх, оснащені гострими кігтями і потужні щелепи представляють значну загрозу для всіх тварин. Витягнуте тіло забезпечує прекрасну обтічність, а хвіст допомагає різко і швидко повертати в будь-якому напрямку.

Особливості будови

Цікаво влаштована пащу, представляючи собою широкі і трикутні щелепи, які ніколи повністю не змикаються. Вічна щілину між зубами обумовлена ​​відсутністю губ, а для того, щоб при плаванні вода не потрапила в стравохід, він перекривається піднебінної фіранкою. Гострі зуби, що досягають 5 сантиметрів в довжину, всередині мають невелике порожній простір, в якому поступово зростає молода заміна. Повна зміна відбувається 1 раз на 2 роки. Через незвичайного будови щелепи крокодил НЕ пережовують видобуток, а просто трясе її з великою силою, намагаючись розірвати на шматки, які тут же проковтує. Великих тварин він намагається втопити, а більш дрібну здобич відразу з’їдає. Очі розташовані специфічним чином, їх видно над водою, коли абсолютно все тіло, крім ніздрів, знаходиться під нею. Вушні отвори і ніздрі захищаються захисними клапанами, які перекривають їх в разі занурення. Різко стрибаючи з води за здобиччю, крокодил може пересуватися і на березі, переслідуючи її своєрідним бігом, званим «крокодиловим галопом».

Популяція цих грізних рептилій зараз знаходиться на межі зникнення, тому їх розведенням займаються в зоопарках і на спеціальних фермах, прагнучи збільшити їх популяцію.

Посилання на основну публікацію