Черепаха: коротка інформація

Черепаха – древня тварина з загону плазунів. Вона з’явилася більше 200 млн. Років тому і, за свідченням вчених, за останні 150 млн. Років практично не змінювалася.

Головна ознака черепахи – панцир. Це складне кістково-шкіряне утворення, яке охоплює тіло черепахи з усіх боків, захищаючи її від нападу хижаків. Внутрішня частина панцира утворена кістковими пластинами, а зовнішня – шкірястими щитками. Панцир складається з двох частин – спинний і черевної. Спинна частина, або карапакс, має опуклу форму, а черевна, або пластрон, – плоску. Тіло черепахи міцно зрощені з панциром, з якого між карапаксом і пластроном визирають тільки голова, кінцівки і хвіст. У разі небезпеки черепаха може повністю сховатися в панцирі. У черепах немає зубів, зате є міцний, загострений з обох боків дзьоб, який дозволяє їй відкушувати будь-яку їжу. Черепахи, як і деякі змії і крокодили, відкладають шкірясті яйця. За своїм потомством черепахи не доглядають. Відразу після відкладання яєць вони залишають кладку.

Різноманітність і спосіб життя

Існує більше 300 видів різних черепах. Частина з них веде сухопутний спосіб життя, а частина – пристосувалася жити і в воді. Прісноводні черепахи на відміну від сухопутних мають більш сплощений і гладкий панцир, а також перетинки між пальцями. Це допомагає їм майстерно плавати в водної стихії. Морські черепахи більшу частину свого життя проводять в морях і океанах. Тільки один раз в рік, в період розмноження, вони виходять на берег, щоб відкласти яйця в прибережний пісок. Кінцівки морських черепах перетворилися в ласти, які дозволяють їм «парити» в океанських глибинах.

Розміри

Черепахи сильно відрізняються за своїми розмірами: сухопутна черепаха павукова в довжину не перевищує 10 см і важить близько 100 г, а морська шкіряста черепаха – досягає двох з половиною метрів і має вагу понад півтонни. Гігантом серед сухопутних черепах є галапагоська слонова черепаха. Довжина її панцира перевищує один метр, а вага може дорівнювати чотирьом центнерів.

Забарвлення

Забарвлення черепах найчастіше скромна, які маскують їх під колір навколишнього середовища. Але є види з дуже яскравим контрастує малюнком. Так, у променевої черепахи в центрі щитків панцира на основному темному тлі розташовані помітні жовті плями, від яких відходять такі ж жовті промені. Голова і шия красноухой черепахи прикрашені малюнком з хвилястих ліній і смуг, а позаду очей розташовуються яскраво-червоні плями.

Харчовий раціон

Сухопутні черепахи в основному харчуються рослинною їжею – травою, листям чагарників, соковитими плодами. Прісноводні і морські черепахи – хижаки, які їдять рибу, комах і їх личинок, черв’яків і молюсків. Сухопутні черепахи можуть доповнювати свій раціон тваринною їжею, а водні черепахи – рослинної.

Тривалість життя

Черепаха – довгожитель-рекордсмен серед хребетних тварин. Вона може жити понад сто років. Відомий достовірний випадок, коли велетенська черепаха прожила 152 роки. Вчені стверджують, що черепаха може прожити двісті і більше років.

Посилання на основну публікацію