20 фактів про жирафів

Схожі на баштовий кран жирафи не тільки вважаються найвищими тваринами на Землі. Це тварини дуже красиві, граціозні і кмітливі. У будь-якому зоопарку жирафи викликають підвищений інтерес відвідувачів, особливо дітей.

А в дикій природі адміністраціям заповідників і національних парків доводиться обмежувати число відвідувачів, що бажають познайомитися з жирафами в природному середовищі існування. При цьому гіганти відносяться до людей і автомобілів спокійно і з деяким цікавістю. Ось кілька фактів про цих незвичайних тварин:

1. Знайдені зображення показують, що стародавні єгиптяни цінували жирафів вже в III тисячолітті до н. е. Вони вважали цих тварин шикарними подарунками, і дарували їх правителям інших держав. Одного жирафа отримав і Цезар. Він охрестив тварину «верблюд-леопардом». За переказами, Цезар згодував його левам, щоб підкреслити свою велич. Як може зжерти левами красень підкреслити велич імператора, не пояснюється. Втім, про Нерона пишуть, що той тримав жирафа, навченого гвалтувати провинилися жінок.

2. Жирафи відносяться до загону парнокопитних, в якому також присутні бегемоти, олені і свині.

3. Не будучи вимираючими тваринами, жирафи все ж досить рідкісні. На волі більша їх частина живе в заповідниках і національних парках.

4. Жираф на ім’я Самсон вважається живим талісманом Московського зоопарку. У зоопарку є й інші жирафи, однак Самсон сама товариська і симпатичний з них.

5. Жирафи лише здаються повільними через свої гігантські розміри. Насправді неспішним кроком вони можуть подолати за годину до 15 км (звичайна людина ходить зі швидкістю 4 – 5 км / год). А в разі небезпеки жирафи цілком можуть розігнатися і до 60 км / год.

6. гадану є і незграбність жирафів і пов’язана з нею беззахисність. Довгими потужними ногами вони можуть наносити удари у всіх напрямках, тому хижаки зазвичай з дорослими жираф не зв’язуються. Виняток – під час водопою на жирафів можуть напасти крокодили.

7. Система кровообігу жирафів унікальна. Звичайно, це стосується, перш за все, кровопостачання голови. Вона вінчає шию, довжина якої може досягати 2,5 метрів. Для того, щоб підняти кров на таку висоту, 12-кілограмове серце прокачує 60 літрів крові в хвилину. При цьому в головній вені, яка живить голову, є особливі клапани. Вони регулюють тиск крові так, що навіть якщо жираф різко нахилиться до самої землі, голова в нього не закрутиться. А тільки-тільки народилися жирафи відразу стають на ноги знову ж таки завдяки потужному серцю і великим еластичним венах в ногах.

8. Для того, щоб почати спаровуватися з самкою, самцеві жирафа потрібно спробувати її сечу на смак. Справа зовсім не в якійсь особливій збоченості жирафів. Просто самка готова до спаровування в дуже обмежений час, і як раз в цей час з-за змін в біохімії змінюється смак її сечі. Тому коли самка мочиться самцеві в рот, це або запрошення до спаровування, або відмова.

9. Багатьом знайома картина двох жирафів, нібито ніжно труться шиями. Насправді це не шлюбні ігри і не прояви ніжності, а справжнісінькі поєдинки. Рухи жирафів здається плавними через їх розмірів.

10. Дитинчата жирафа народжуються, вже будучи двометрового зросту. Надалі самці можуть вирости майже до 6 метрів. Самки зазвичай приблизно на метр нижче. За вагою самці в середньому майже в два рази важче представниць жирафа прекрасної статі.

11. Жирафи – тварини колективні, вони живуть невеликими стадами. У пошуках їжі їм доводиться багато переміщатися. Це створює відомі проблеми в період після дітонародження – малюків не можна залишати навіть на короткий час. Тоді жирафи організовують щось на зразок дитячого садка – частина мам відходить, щоб поїсти, інші в цей час охороняють потомство. У такі періоди жирафи можуть кочувати зі стадами зебр або антилоп, які чують хижаків раніше.

12. Розрізнити жирафів по підлозі можна не тільки зіставивши їх зростання. Самці зазвичай їдять найвищі листя і гілки, до яких можуть дотягнутися, а самки з’їдають те, що нижче. Через низьку калорійність рослинної їжі жирафам доводиться харчуватися до 16 годин на добу. За цей час вони можуть з’їсти до 30 кг.

13. Через будови тіла жирафам дуже важко пити. Для того, щоб попити, вони приймають незручну і вразливу позу: опущена до води голова різко зменшує поле зору, а широко розставлені ноги збільшують час реакції в разі атаки крокодила. Тому вони ходять на водопій всього раз в день, випиваючи до 40 літрів води. Воду вони також отримують з рослин, які їдять. При цьому жирафи не втрачають воду з потом, а їх організм може регулювати температуру тіла.

14. Жирафи не потіють, але пахнуть просто огидно. Запах видають речовини, які організм жирафа виділяє для захисту від численних комах і паразитів. Відбувається це не від хорошого життя – уявіть собі, скільки часу має йти на позичена гігієни такого величезного тіла, і якого витрати енергії це зажадає.

15. При всій різниці в довжині в шиях людини і жирафа міститься однакова кількість хребців – по 7. Шийні хребці жирафа досягають в довжину 25 см.

16. У жирафів може бути два, чотири і навіть п’ять ріжків. Дві пари ріжків зустрічаються досить часто, а ось п’ятий ріг є аномалією. Строго кажучи, це не ріг, а кістковий виступ.

17. При тому, що через свій зріст жирафи можуть дотягнутися до верхівок практично всіх дерев в ареалах свого проживання, вони ще й можуть висунути язик на півметра, якщо потрібно дістати смачну гілочку в кроні дерева.

18. Плями на тілі жирафів унікальні, як відбитки пальців людини. У всіх 9 існуючих підвидів жирафів вони різного кольору і форми, тому при деякій вправності можна відрізнити західноафриканської жирафа (у нього плями дуже світлі) від Уганди (плями темно-коричневі, а їх середина майже чорна). А на животі ні у одного жирафа плям немає.

19. Сплять жирафи дуже мало – максимум дві години на добу. Сон протікає або стоячи, або в дуже складній позі, поклавши голову на задню частину тулуба.

20. Живуть жирафи тільки в Африці, на інших континентах їх можна зустріти тільки в зоопарках. В Африці зона проживання жирафів досить обширна. Через малу потреби у воді вони прекрасно себе почувають навіть в південній частині Сахари, не кажучи вже про більш придатних для проживання місцях. Через відносно тонких ніг жирафи живуть тільки на твердих грунтах, вологі грунту і заболочена місцевість їм не підходять.

Посилання на основну публікацію