Що таке мумії і навіщо їх бальзамували?

Подібно Сфінкса і пірамід, обряд муміфікації залишається однією з найдивовижніших історичних цінностей, відкритих нам Давнім Єгиптом.

Уже багато років мумії заворожують людей, надихають їх на написання літературних творів, створення комп’ютерних ігор і художніх фільмів. Що ж таке мумії? Для чого древні єгиптяни бальзамували їх і зберігали в розкішних гробницях?

Що означає слово «мумія»?
Вперше термін «мумія» увійшов у вжиток в європейських країнах понад тисячу років тому. Стався він від арабського слова mumia і означав «бітум» або «щось просочене бітумом». Середньовічні арабські лікарі використовували його для позначення спеціальних лікарських препаратів, які готували зі шматочків мумій, здобутих в єгипетських гробницях.

У ті часи вважалося, що ці ліки має здатність загоювати рани, хоча нерідко його пропонували як панацею від усіх хвороб. Згодом подібна практика була визнана канібалізмом, хоча «справжніх мумій» продавали через фармацевтичні каталоги навіть на початку XX століття.

Що таке мумії?
Мумія – це людське тіло, збережене після смерті за допомогою бальзамування. Коли людина помирала, стародавні єгиптяни піддавали його обробці хімічними препаратами, в результаті чого тіло могло зберігатися без розкладання протягом дуже довгого часу.

Зокрема, деякі мумії, виявлені в єгипетських гробницях, які не піддалися процесів гниття, пролежавши під землею протягом декількох тисячоліть.

Мумифицирование тел займалися не тільки в стародавні часи. У сучасну епоху відомо чимало випадків, коли тіла піддавали бальзамування і виставляли напоказ публіці.

Так, в московському мавзолеї досі зберігаються муміфіковані останки Володимира Леніна, в Китаї можна побачити мумію політика Мао Цзедуна, а у Вінниці – знаменитого доктора Миколи Пирогова.

Історія виникнення обряду муміфікації
Хоча найпопулярнішими стали саме єгипетські мумії, обряди бальзамування проводили і інші народи, причому набагато раніше, ніж в Давньому Єгипті. Найдавнішими є тіла народностей Чінчорро, що проживали на території сучасних Перу і Чилі. Мумії, знайдені при розкопках в Південній Америці, умовно датуються VII-IX тисячоліттям до нашої ери.

Довгий час вважалося, що єгиптяни почали забальзамувати трупи приблизно 4,5-5 тисяч років тому, проте в 1997 році в стародавньому місті Нехен були виявлені мумії, виготовлені 5-6 тисяч років тому.

Деякі дослідники вважають, що процес муміфікації почався ще раніше – понад 8 тисяч років тому, хоча достовірно не встановлено, чи були це дійсно мумії або тіла просто обмотували тканиною в рамках похоронного ритуалу.

Які бувають мумії?
Залежно від зовнішнього вигляду, пов’язаного з технікою бальзамування, умовами зберігання та іншими факторами, розрізняють кілька видів мумій. Тіла, наповнені смолою, мають злегка зеленуватий відтінок і легко розсипаються, тому зверху їх обмотували бинтами.

Шкіра людей, яких бальзамували бітумом, відрізняється чорним відтінком, а оброблених натрієвими солями виблискує білизною. Іноді при розкопках зустрічаються і досить незвичайні знахідки – мумії, забальзамовані медом або покриті шкаралупою з засохлої штукатурки.

Навіщо бальзамували мумії?
Основною причиною, по якій єгиптяни бальзамували тіла, вважаються їх вірування і розуміння смерті. Жителі Давнього Єгипту вважали, що смерть – це не кінець всього, а поділ істоти на дві частини – ба (силу життя) і ка (людську душу).

Щоб згодом людина змогла знову об’єднати ці дві половинки, необхідно було зберегти в цілості його тіло. В іншому випадку ба і ка були приречені на вічне поневіряння.

Посилання на основну публікацію