Абінгдонська слонова черепаха

Абінгдонська слонова черепаха – один з найяскравіших прикладів того, що Червона книга – це «жива» книга. Зміни в ній відбуваються щодня і, можливо, щогодини. Вчені не завжди встигають оперативно відстежувати те, що відбувається і знаходити достатнє число переконливих фактів. Очевидно, що до того моменту, коли це видання буде опубліковано, абінгдонскіх слонових черепах віднесуть до категорії EX, зазначеної чорним кольором, – зниклим видам. Як ми вже говорили, коли почалася робота над описом цього підвиду, останній представник рідкісного таксону був ще живий. Його звали Одинокий Джордж.
Одинокого Джорджа виявили на острові Пінта (Абінгдон) 1 грудня 1972 і взяли під спостереження. Останні роки свого життя він мешкав в Галапагоському національному парку Еквадору, на станції ім. Чарльза Дарвіна на острові Санта-Крус. Тут за Джорджем відмінно доглядали і сподівалися отримати від нього життєздатне потомство. Кілька разів безуспішно робилися спроби схрестити Джорджа з самками інших підвидів. Незважаючи на те що яйця були відкладені, з них ніхто не вилупився. Вчені вважають, що на момент смерті вік Джорджа становив 90-100 років. Оскільки ці рептилії були довгожителями в тваринному світі і практично до кінця життя зберігали здатність до відтворення, то за життя Джорджа ще існувала надія на успішне відновлення чисельності підвиду. Дослідникам належить ретельно перевірити генетичну структуру популяцій інших споріднених таксонів, що мешкають на Галапагоських островах. Необхідні реальні докази того, що Джордж насправді був «останнім у своєму роді».

У XIX ст. абінгдонскіе слонові черепахи удосталь водилися на острові Пінта. Головною причиною зникнення підвиду стало те, що на острові практично вся рослинність була винищена здичавілими козами. Як наслідок, у черепах не залишилося харчових ресурсів. Неповороткі і повільні рептилії були легкою здобиччю для браконьєрів. до початку 1970-х рр. XX ст. вижити зумів лише один представник підвиду. Учені до останнього сподівалися відновити підвид і повернути його в природне середовище проживання. Крім того, численні спроби відрегулювати чисельність кіз на острові Пінта в підсумку увінчалися успіхом, а трав’янистий покрив острова був остаточно відновлений. Самотній Джордж був символом Галапагоських островів і руху в підтримку збереження рідкісних видів в цілому. Провідати Одинокого Джорджа приїжджали різні знаменитості, серед яких – принц Чарльз і голлівудська актриса Анджеліна Джолі.

■ Де мешкає

Абінгдонская слонова черепаха – ендемічний підвид, жив виключно на безлюдному острові Пінта у складі архіпелагу Галапагосського.

■ Як дізнатися

Абінгдонскіе слонові черепахи на 100% виправдовували дане їм видову назву – «слонові». Це були справжні гіганти, що досягали часом маси тіла 300-350 кг. Їх великий окостенілий карапакс був пофарбований у насичений сіро-коричневий тон. У всіх черепах, в тому числі слонових, ребра і хребет нероздільно злиті з карапаксом. Така система утворює потужний захист для організму. Тому міф про те, що черепаха може покинути свій «будиночок», не має ніяких наукових підтверджень. Тіло черепах покривала сухувата зморшкувата шкіра. У слонових черепах були довга шия і відносно невелика голова. Самці були майже вдвічі більші за самок.

■ Спосіб життя і біологія

Будучи холоднокровними тваринами, черепахи виповзали в ранкові години погрітися на сонечку. Темний колір панцира допомагав поглинати більше сонячного світла і краще прогрівати організм. Потім основну частину свого часу черепахи витрачали на пошуки їжі. Пересуваючись з середньою швидкістю 0,3 км / год, вони планомірно обстежили територію рідного острова, сподіваючись знайти свіжу, соковиту траву, щоб підтримати життєві сили. Слонові черепахи відрізнялися майже нерозвиненим слухом, зате чудовим нюхом і хорошим зором.

Під час шлюбного періоду самці влаштовували ритуальні бої, намагаючись визначити найголовнішого і сильного. Вони витягували шиї, розкривали роти, ставали в ритуальні пози. У цей час, а також у момент спарювання самці могли пихкати і шипіти, намагаючись всіма можливими способами висловити переповнюють їх емоції. Для яйцекладки самки відправлялися до сухих, добре прогрівається піщаним пляжам. Часом їм було потрібно кілька днів, щоб вирити ямку глибиною близько 30 см. Орудуючи задніми лапами, самки абінгдонской слонової черепахи терпляче виконували складну і серйозну роботу. Пол зародків у цих рептилій залежить від температури середовища. При більш низьких температурах на світ з’являється більше самців, при більш високих – самок. Інкубація могла тривати від чотирьох до восьми місяців. Після народження малюкам загрожувало багато небезпек. У першу чергу їм необхідно було вибратися на поверхню і не стати жертвою хижих птахів. Статева зрілість наступала у віці близько 20-25 років.

■ Це цікаво

Слонові черепахи внесли величезний внесок у розвиток загальної теорії еволюції. Адже саме їх, а точніше зовнішні відмінності особин, що живуть у різних екологічних умовах, зауважив Чарльз

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Твоє розвиток