Сірий кит

Чисельність і середовище проживання

Це сімейство китів відноситься до загону китоподібних, підряду вусаті кити. У сімействі тільки один вид – сірий кит. Вважається він одним з найдавніших морських ссавців. Його вік оцінюється в 30 мільйонів років. Далекі предки кита жили на суші. По закінченню такої величезної кількості часу тварина не порвало зв’язок із землею. Воно намагається триматися в прибережних зонах, а розмножується на мілководді, вибираючи для цього невеликі затоки.

Мешкає ссавець в північно-східних і північно-західних районах Тихого океану. У північній Атлантиці сірий кит в наші дні не живе, хоча клімат там для нього цілком підходящий. Тварина безпроблемно існувало в Атлантичному океані мільйони років, аж до XVIII століття. Його останки знаходять навіть у Середземному морі. За віком вони відповідають давньоримської епохи. Причиною зникнення сірого кита з вод Атлантики став китобійний промисел.

На щастя, ссавець вціліло в північних тихоокеанських водах. Але і в цій величезній акваторії не все гладко. Всього існує два стада китів. Одне мешкає у водах між Південною Кореєю і Охотским морем. Чисельність цих тварин досягає всього 160 особин. Друге стадо живе між Аляскою і Каліфорнією. Тут ситуація з чисельністю більш оптимістична. Каліфорнійських китів налічується близько 22 тисяч особин.

Об’єктивності заради треба зауважити, що сірий кит любить подорожувати. Три таких пілігрима були виявлені в 1985 році в морі Бофорта. А в травні 2010 року одного мандрівника бачили в Середземному морі аж біля берегів Ізраїлю. У початку червня 2010 року аналогічне тварина попалося на очі людям в прибережних водах Іспанії поблизу Барселони.

Малоймовірно, що сірі кити потрапляють в Атлантику, перепливаючи Тихий океан. Швидше за все, вони переміщаються по Північно-Західному проходу уздовж північного узбережжя американського континенту і таким чином опиняються в північних водах Атлантичного океану. Ну а далі вже пливуть на південь і відвідують з «екскурсійними цілями» прибережні води старенької Європи.

Зовнішній вигляд

Що ж із себе представляє цей невгамовний мандрівник. Самки у сірих китів трохи крупніше самців. Їх довжина тіла коливається в межах від 13 до 15 метрів. Вага може доходити до 40 тонн. Але це рідкість. Зазвичай він не перевищує 35 тонн. Представники сильної статі досягають у довжину 12-14 метрів. Шкура має сіро-синій колір і покрита сіро-білими візерунками. Між головою і тілом є помітний перехід. Довжина голови становить 20% від довжини всієї китової туші.

У цього ссавця відсутній спинний плавець. У задній частині тіла є невеликі горби у формі наростів або шишок. Хвіст досягає в довжину 3,5 метра. Китовий вус блідо-жовтого кольору. У кита добре розвинений жировий шар. На грудях його товщина доходить до 45 см. Так що в холодних північних водах тварина не страждає від низьких температур. Окрасою шкури дитинчат набагато темніше, ніж у їхніх батьків. Молоді кити зазвичай темно-сірі або чорні.

Розмноження

Статевої зрілості сірий кит досягає у віці 8 років. Шлюбний період проходить в кінці листопада, початку грудня. Вагітність триває 13,5 місяців. У довжину новонароджений досягає 4 метрів при масі 600-700 кг. Молочне годування продовжується 7 місяців. За цей час китеня підростає на 3 метри. До року малюк досягає 8 метрів. Самка після народження вагітніє знову. У неї дуже розвинений материнський інстинкт. Захищаючи потомство, вона може кидатися на катери і човни рибалок. Народжують дами в мілководних лагунах і затоках. Цим вони захищають себе і потомство від акул і косаток.

живлення

Годуються тварини донними ракоподібними. При цьому можуть опускатися на глибину до 60 метрів. Під час полювання повертаються на правий бік і пересуваються, дряпаючи мордою дно. Разом з їжею вони всмоктують в пащу мул, пісок, каміння. Тобто все те, що знаходиться на морському дні. Все неїстівне виштовхується з пащі мовою. Ракоподібні залишаються на бахромі китового вуса. Вони злизуються мовою і потрапляють в шлунок. У результаті таких особливостей харчування права частина морди у китів завжди покрита шрамами та саднами. У зрілих китів праве око втрачає зір.

Спосіб життя

У жовтні з півночі починають наступати льоди, і сірий кит мігрує на південь. Якщо говорити про каліфорнійських китах, то вони допливають до теплих мексиканських вод і дуже люблять Каліфорнійський затоку. Пливуть жовтня в розміреному темпі зі швидкістю 8 км / ч. У добу долають 120 км. У холодні води вони починають повертатися з кінця березня. Тримаються кити завжди недалеко від берега, тому при бажанні їх можна легко побачити. Особливо це характерно для зимових місяців. Туристи з великим задоволенням спостерігають за цими унікальними мешканцями світового океану.

Тривалість життя сірого кита становить 45 років. Але існує точка зору, що ссавець доживає до 50 і навіть 70 років. Все життя кита докучають так звані китові воші – ектопаразити. Вони глибоко проникають в шкіру і заподіюють тварині біль. Щоб позбутися від них, морські мешканці запливають в лагуни з прісною водою. Вона вбиває китових вошей.

Допомагають у боротьбі з паразитами і птиці. Кіт спливає до поверхні, а на його величезну тушу сідає полярна крячок. Вона скльовує шкідливих рачків і значно полегшує життя бідному ссавцю. Кити також труться шкурою об дно і буквально катаються в зоні прибою, звільняючись від шкідливих організмів.

В даний час кити знаходяться під захистом міжнародних організацій. Комерційне полювання на цих тварин заборонене. Їх чисельність повільно, але неухильно зростає. Відбувається це тільки в результаті найжорстокішого контролю з боку Міжнародної китобійної комісії, а також Національної служби морського рибальства США.

Посилання на основну публікацію