Шершні

Шершні утворюють рід, що входять в сімейство справжні оси. Вони є найбільшими в сімействі, а деякі види можуть досягати до 5,5 см в довжину. Від інших ос вони відрізняються масивною верхівкою голови. Відмінність також полягає в більш округлому черевці. Найвідомішими є шершні звичайні, що досягають у довжину 2-3,5 см. Вони поширені в Європі, Росії, Північній Америці та Північно-Східної Азії.
Величезний азіатський шершень досягає в довжину 5 см і більше. Мешкає в Приморському краї Росії, Шрі-Ланці, Індії, Непалі, Китаї, Кореї, Японії. Представники роду будують свої гнізда на деревах і чагарниках, тобто вони ніяк не захищені. Але деякі види влаштовують гнізда під землею і в закритих порожнинах. Гнізда за своїм складом нагадують папір і складаються з декількох ярусів сот. Колір у них, як правило, бурий.

Життєвий цикл
Життєвий цикл шершнів складається з наступних етапів: навесні запліднена самка, яку ще називають королевою або маткою, засновує гніздо. Для цього вона вибирає захищені місця, наприклад, порожнисті стовбури дерев. Королева жує деревну кору і з отриманого складу будує серію осередків або сот до 50 штук, які розташовуються горизонтальними рядами. У кожну таку осередок закладається яйце. Через 5-8 днів з яєць з’являються личинки. Матка їх годує багатої білками їжею. Личинки починають прясти шовк над отвором комірки і повністю закриваються в ній.
Через 2 тижні личинки перетворюються на дорослих особин, розривають шовкову дах і виповзають назовні. Так з’являється перше покоління робочих самок. Вони починають виконувати обов’язки королеви, тобто будують нові осередки і боятиметься про виводку. Вони не можуть тільки відкладати яйця. Це є прерогативою матки.

Таким способом шершні утворюють колонію, яка поступово зростає. З’являються нові осередки, а гніздо зверху повністю покривається захисним шаром з отвором для входу. Розміри такого гнізда досягають 60 см в довжину і 40 см завширшки. На піку свого розвитку колонія має до 700 працівників, що відбувається до кінця літа. Така кількість ос володіє великим кормовим потенціалом, і настає час наступного етапу.
Королева починає відкладати яйця, з яких з’являються репродуктивні особини, тобто здатні до запліднення самці і самки. У першій половині осені вони покидають колонію і спаровуються під час шлюбних польотів. Після спарювання самці гинуть, робочі самки і королева доживають до початку зими і теж гинуть.
У живих залишаються тільки запліднені самки, але вони не повертаються в спорожніле гніздо. Ці особини шукають затишні місця під корчами, камінням, в дуплах дерев і перечікують в них зиму. Ранньою весною кожна така самка засновує нове гніздо і ніколи не бере за основу те, в якому з’явилася на світ.

Поширення шершнів
Поширені шершні в основному в Північній півкулі. Вони живуть в Європі, Китаї, Північній Америці. У Росії мешкають як в європейській частині, так і Сибіру, ​​потрапляючи навіть в безпосередній близькості від Ханти-Мансійська. У Північну Америку цих комах випадково завезли в середині XIX століття. Там вони прижилися в тих же широтах, що і в Європі. Однак вони не зустрічаються в західних районах Північної Америки. Східний шершень мешкає в Передній і Центральній Азії, країнах Північної Африки і виведений на Мадагаскарі.

живлення
Представники роду харчуються тієї рослинною їжею, в якій міститься багато цукру. Вони люблять перестиглі фрукти, мед, сік дерев. Тому шершнів можна часто зустріти на території фруктових садів. Крім цього робочі особини полюють на комах. Своїх жертв вони вбивають за допомогою жала і сильних щелеп, а потім пережовують для отримання суспензії. Нею вигодовуються личинки, які розвиваються в колонії.
Укус шершня
Жало ці великі оси використовують для знищення інших комах і захисту вуликів. Для людини укус шершня болючий, так як в отруті міститься висока концентрація ацетилхоліну. При цьому комаха після укусу жало в рані не залишає, тому може жалити кілька разів. Токсичність отрути багато в чому залежить від виду. Азіатські види набагато більш отруйні, ніж європейські. У деяких азіатських країнах подібні укусу закінчуються фатальним результатом. Важкими також виявляються наслідки для людей, схильних до алергічних реакцій. У важких випадках може наступити анафілактичний шок з подальшою смертю, якщо своєчасно не вжити заходів.
Шершень вкусив людину
Примітним є те, що шершні можуть мобілізувати все гніздо для відбиття атаки тварини або людини. Якщо комаха стривожено, то воно виділяє феромон. Це специфічне речовина, яка активізує інших членів колонії, і вони нападають всім скопом. Тому не можна вбивати цих комах біля гнізда, так як виділився феромон спровокує сотні ос на атаку. Ці перетинчастокрилі також чутливі до готельним матеріалами, з яких зроблена одяг, і деяких видів їжі. Все це може становити потенційну небезпеку поблизу гнізда і стати причиною нападу.

Посилання на основну публікацію