Печерний лев

Печерний лев являє собою вимерлий орієнтовно 10000 років тому підвид лева. З’явився він на Землі 300-350 тисяч років тому. Навіть за історичними мірками це дуже великий період часу. Даний підвид пережив кілька льодовикових періодів, а ось чому зник – невідомо. Існує думка, що основна причина в нестачі корму. Звірові стало нічого їсти, і він вимер. Це тільки припущення. А ось як там було насправді – не знає ніхто.

Малюнок із зображенням печерного і африканського левів
Свою назву печерний лев отримав зовсім не тому, що вибрав середовищем свого проживання печери. У цих природних утвореннях він помирав, мабуть вважаючи їх самим відокремленим місцем. Жив же могутній звір у хвойних лісах і на луках. Саме там водилося безліч копитних тварин, на яких лев і полював.

Сліди цього хижака знаходять навіть в приполярних районах. Там йому їжею служили північні олені і, швидше за все, ведмежата печерних ведмедів. Ці звірі складали основний раціон харчування. Але крім них леви полювали на бізонів і молодих або старих мамонтів.

Збереглося багато наскальних малюнків з зображення печерних левів. Цікаво те, що всі звірі зображені без грив. Може у цього підвиду гриви взагалі не було, а може бути стародавня людина зображував тільки левиць. Зате пензлика на хвостах, які притаманні лише цим великим кішкам, зображені дуже ретельно.

Ареал проживання печерного лева охоплював Європу, а також центральні та північні райони Азії. На північному сході Азії звірі були найбільшими. З часом вони виділилися в окремий підвид, що отримав назву східно-сибірський або Берінговий печерний лев. В один з льодовикових періодів ці хижаки потрапили за замерзлому Берингову протоці в Америку. Там вони розселилися аж до сучасного Перу.

Печерний лев хоче відняти здобич у шаблезубою кішки
Так з’явився американський лев. За своїми розмірами він значно перевершував євразійського побратима. Вимер 10-14 тисяч років тому з неясних причин. Таким чином, налічувалося три підвиди: євразійський, східно-сибірський і американський. Останній був найбільшим, а перший – найдрібнішим. За своїми розмірами він перевершував сучасного африканського лева на 10%, а американець був більше на цілих 25%.

Що стосується євразійського підвиду, то можна припустити, що він зустрічався в Європі до кінця першого тисячоліття до н. е. Тому звір цілком міг брати участь в гладіаторських боях, що влаштовуються в Стародавньому Римі. Від нього і відбулися азіатський і африканський леви. Це теплолюбні тварини. Що ж стосується півночі, то після того, як в холодних регіонах печерний лев вимер, представників даного виду там не залишилося. Те ж саме стосується і Америки.

Реконструкція, що зображає печерних левів і мамонтів
Жили ці звірі швидше за все прайдами, як і сучасні леви. Про це знову ж розповідають наскальні малюнки. На них зображено багато звірів, переслідуючих одну жертву. Стало бути, полювали вони колективно. Це невід’ємна риса могутніх кішок, по праву носять царський титул. Правда, в наші дні тигри крупніше, але в той далекий час печерні леви були найсильнішими і великими представниками сімейства котячих.

Посилання на основну публікацію