Мурашиний лев

Відноситься мурашиний лев до класу комахи, загону сітчастокрилі. Утворює сімейство, в якому найвідомішим є рід Myrmeleon. У ньому налічується 2000 видів. Живуть ці комахи в піщаних районах з теплим кліматом по всьому світу. Деякі види зустрічаються в помірних кліматичних зонах. Розміри самі різні. У дорослих особин розмах крил варіюється від 2 до 15 см.

Найбільший інтерес представляють не статевозрілі комахи, а їх личинки. Зовні вони нагадують кліщів і є справжніми хижаками. Але життєвий цикл цих членистоногих починається з кладки яєць. Самка відкладає яйця в пісок. З них і з’являються личинки, які доростають до 12 мм в довжину і 6 мм завширшки. У них об’ємне тіло і 3 пари кінцівок. Голова велика, квадратна і плоска. Маються могутні щелепи. У них знаходяться спеціальні канали з отруйною речовиною. Його хижак впорскує в своїх жертв.

Залежно від виду личинка чатує інших комах, або ховаючись під листям, або заповзає в деревні або скласти тріщини, або риє спеціальні ями в піску. Такі пастки по виду схожі з воронками. Їх глибина доходить до 5 см, а діаметр досягає 7-8 см. Сама личинка заривається в пісок в нижній частині воронки і виставляє на поверхню свої серповидні щелепи.

Мураха або павук з’являється біля пастки, ступає на її край і починає скочуватися вниз по піщаній стінці. Щоб жертва не вибралася, затаївся внизу хижак починає кидати в неї пісок. Таким чином комаха збивається з ніг і котиться вниз прямо в розставлені щелепи небезпечного агресора. Схопивши жертву, хижак впорскує в її тіло свою отруту, який являє собою травний сік високої концентрації. Він розчиняє нутрощі комахи, і агресор просто всмоктує їх в себе. Залишається порожня зовнішня оболонка або екзоскелет, який викидається з воронки.

У стадії личинки мурашиний лев живе в протягом 2-3 років. Потім настає наступний життєвий етап – личинка перетворюється на лялечку. Спочатку вона закопується в пісок на кілька сантиметрів, а потім із задньої частини тіла з’являється шовковисто клейка нитку. Личинка обмотує її навколо себе і утворюється кулястий кокон. Саме в ньому і відбувається перетворення на лялечку, а потім в доросла комаха. За часом весь цей процес займає місяць.

Доросла особина зовні нагадує бабку. Вона виповзає на поверхню і вже хвилин через 20 розправляє крила. Після цього вона починає літати і шукати партнера для розмноження. Доросла особина за розмірами значно перевершує личинку. Але у неї надзвичайно тонкий і слабкий екзоскелет. Відповідно, і маса дуже низька. Крила довгі, прозорі і пронизані жилками. Загальне забарвлення буроватая. Голова коротка, маленька з вусиками булавовидний форми. Активна доросла особина тільки у вечірній і нічний час. Харчується пилком і нектаром. Але окремі види є хижаками і в дорослому стадії. Їжею їм служать дрібні членистоногі.

Після запліднення самки відкладають яйця і гинуть. Те ж саме відбувається і з самцями. Але вони дають життя новому поколінню, і весь цикл повторюється знову: личинка, потім лялечка, доросла комаха і кладка яєць. Такий кругообіг типовий для багатьох комах, створених матінкою природою багато мільйонів років тому.

Посилання на основну публікацію