Мамонти

Мамонти являють собою вимерлий рід, що відноситься до сімейства слонових. В даний час відомо близько 20 видів цих стародавніх тварин. З’явилися вони на Землі близько 5 млн. Років тому, а останні представники роду вимерли десь 10000 років тому. У 30-і роки XX століття на острові Врангеля люди виявили останки мамонтів, що жили 3,5 тисячі років тому. Тобто цей час вже нашої цивілізації, вік якої становить 7000 років. Виявлені тіла тварин представляли собою ізольовану від інших видів популяцію. Ці особини пережили своїх побратимів на кілька тисяч років, але, врешті-решт, також зникли з планети.

Предками мамонтів були архідіскодони. Представляли вони собою слонів, що досягають у висоту 2,5 метрів. Бивні у них були меншими, ніж у мамонтів, а шкуру покривала негуста шерсть. За своїми розмірами вони приблизно відповідали сучасним слонам. Заради довідки треба зауважити, що висота африканського слона коливається в межах від 2,5 до 3,5 метрів, а маса може доходити до 5 тонн.

Мамонти за своїми розмірами перевершують і тих і інших. Найбільші види досягали у висоту 5,5 метрів при масі тілі 10-12 тонн. Найбільш вивчені види цих тварин: прімігеніус, імператор і мамонт Колумба. Перший вид мешкав в Європі та Азії, два наступних в Північній Америці.

Прімігеніус досягав у висоту 3,5 метрів. При цьому голова височіла над тулубом, а спина була похила. Передні ноги по своїй довжині значно перевершували задні. Бивні тваринного досягали 4 метрів у довжину. Тіло покривала густа шерсть. Цей вид був пристосований до проживання в холодних регіонах планети і добував корм з-під снігу. У Магаданській області дослідники виявили мамонтеня, що належить цьому виду. Він досить добре зберігся і отримав ім’я. Назвали його Діма.

Мамонт Колумба мав багато спільних рис з імператором. Висота його тіла доходила до 4 метрів, а вага до 10 тонн. Останки виду знаходять в Каліфорнії, Флориді, Канаді, в районі Великих озер, а також у Мексиці. Основний продукт харчування тварин становила трава. Поїдали вони також різні фрукти. Жили групами, об’єднавчими до 20-25 тварин. На чолі такої освіти стояла зріла самка. Самці возз’єднувалися з такими стадами лише на час шлюбного періоду. Імператорський вид досягав у висоту 5 метрів. Добре збережені останки цього гіганта були знайдені на ранчо Ла-Брея в районі бітумних озер (Лос-Анджелес, Каліфорнія).

Найбільший вид – Сунгарі. Мешкав в східній півкулі. Довжина тіла досягала 9 метрів, висота 5,5 метрів. Вага тварини доходив до 17 тонн. Сунгарі лише трохи поступався за вагою гігантські носороги, які мав масу близько 20 тонн, і по праву займав друге місце серед всіх ссавців населяли планету. Скелети гіганта є у музеях Китаю і Японії.

Всі види мамонтів мали по 4 пальця на задніх кінцівках і по 4 або 5 пальців на передніх кінцівках. Бивні росли з верхньої щелепи. Зуби володіли гребінцевої поверхнею. У кожного виду корінні зуби відрізнялися за своєю будовою. Тривалість життя цих тварин досягала 70 років. Статева зрілість наступала у віці 10-12 років. Самці за своїми розмірами перевершували самок приблизно на 30%.

Чому ж вимерли мамонти, що цьому сприяло? Відповіді на дане питання в наші дні немає. Невідомо також, де з’явилися перші представники цього роду. Деякі фахівці вважають, що батьківщина гігантів знаходиться в Африці, інші ж вказують на південні райони Східної Європи.

Тварини прожили на Землі майже 5000000 років і зникли практично одночасно з усіх регіонів планети. Навряд чи цьому сприяв останній Льодовиковий період, так як за мільйони років подібних погодних катаклізмів було безліч. Старовинні люди також не зміг би знищити всіх представників виду. У нього для цього просто не було відповідних сил і можливостей. Масова епідемія теж стоїть під великим питанням, оскільки різні види жили далеко один від одного. Одним словом, це найбільша загадка сивої давнини.

Мамонти мали розкішні бивні. Їх довжина досягала 4 метрів, а вага доходив до 100 кг. Ці бивні міцніше, ніж у слонів. У всі часи вони користувалися підвищеним попитом і коштували дуже дорого. Уряд африканської країни Кот-д’Івуар пішло далі всіх. Воно відчеканило монети, в які впресовані шматочки бивнів мамонтів. Жителі даної держави вважають, що могутні велетні вперше з’явилися на їх землях. Саме з південно-західних районів Африки предки слонів і почали свій шлях по планеті. Це ще одна точка зору, що знайшла своє відображення безпосередньо в грошових знаках.

Посилання на основну публікацію