Будова китів

Кити є найбільшими ссавцями на планеті. Це корінні жителі морів і океанів. Утворюють вони загін китоподібних, а найбільші розміри має синій кит. Його максимальна довжина досягає 33 метрів, а маса доходить до 190 тонн. Волею долі цей гігант і вся інша китова братія мешкають у воді, але дихають легенями. Причина цього полягає в тому, що мільйони років тому морські тварини жили на суші. З незрозумілих для науки причин вони поступово змінили середовище проживання і перетворилися на підводних жителів.

Сталося це більше 50 мільйонів років тому. Людини на Землі ще і в помині не було, а кити вже борознили безбережні океани і вважалися майже старожилами морської безодні. Тільки деякі види цих тварин залишилися на суші. Приміром можна назвати бегемота. Цей представник парнокопитних є найближчим родичем могутніх морських ссавців, хоча зовні на них зовсім несхожий.

Кити діляться на два підряди. Це вусаті кити і зубаті кити. Відмінною особливістю вусатих китів є наявність китового вуса. Представляє він собою пластини, відповідні за своїм складом нігтям людини. По краях кожної пластини мається жорстка бахрома. Ростуть пластини з верхньої щелепи і виконують функцію фільтра.

Під час полювання вусатий кит відкриває свою величезну пащу і засмоктує в неї всю живність, що знаходиться поблизу. Це крихітні рачки і дрібна рибка. Потім щелепи ссавця змикаються і океанська дрібниця виявляється в пастці. Морський гігант притискає кінчик язика до верхнього піднебіння і виштовхує воду з пащі. В даному випадку величезний язик виконує функцію своєрідного поршня. Китовий вус не дає видобутку вислизнути назовні. Риба і криль залишаються на жорсткій бахромі. Кіт злизує всю цю живність мовою і проковтує. Таким чином він насичується.

До вусатим китам відноситься вже згаданий синій кит, фінвал, сейвал, малий полосатик, горбач. Це так зване сімейство полосатиков. Є й інші сімейства. Приміром, сірі кити. Вони мають всього лише один вид. Існують також карликові і китові. Представником гладких китів є гренландський кит. Відмінність його від полосатиков полягає в тому, що горло тварини не має спеціальних борозен, завдяки яким глотка збільшується в розмірах. Кардинально також відрізняється і зовнішній вигляд щелеп. Нижня нагадує собою ківш величезного екскаватора.

Зубаті кити, як уже зрозуміло з назви, мають зуби. Це природжені мисливці. Їжею їм служать риба і кальмари. У даному підряді тон задають кашалоти і косатки. Усі морські і річкові дельфіни також відносяться до даної компанії. Перше місце за розмірами займає кашалот. За ним йде косатка. Цей дельфін може харчуватися як рибою, так і м’ясом. Тобто є справжнісіньким кровожерливим хижаком.

Хоча кількість видів і підвидів існує безліч, будова китів має багато схожих рис. Вже називалися легкі, китовий вус і зуби, присутні у більш дрібної і агресивної братії. Вусаті кити за своєю суттю миролюбні. Вони величезні й добродушні. На таких велетнів мало хто наважується нападати. Хіба що косатки. Але їх цікавлять тільки м’ясисті мови могутніх ссавців. Для хижих дельфінів це делікатес. З дорослими синіми китами і фінвали вони впоратися не можуть, тому вибирають об’єктом полювання недосвідчену молодь. Відбувається правда подібне на океанських просторах досить рідко.

Народжують кити живих малюків. У вусатих китів новонароджені з’являються на світ вперед головою, а у зубатих вперед хвостом. Мати тут же виштовхує малюка на поверхню води, щоб він зробив перший у своєму житті ковток повітря. Дитинчат китів прийнято називати «телятами». Новонароджені мають крупні розміри. У синіх китів малюк досягає в довжину 8 метрів при вазі 3 тонни. А у косатки з’явився на світ теля має в довжину 2,5 метра при вазі 180 кг.

Мати годує дитинча молоком. Але той не може брати в рот сосок матері. Будова його рота не пристосоване до цього. Тому самка впорскує живильну рідину в рот малюка. Молоко дуже поживне. Воно густе, як сметана, і жирне. Тому не дивно, що молодий кит росте, як на дріжджах, і швидко додає у вазі.

Будова китів немислимо без потужного хвоста, бічних і спинного плавців. У вусатих китів, правда, спинний плавник невеликий, а у деяких видів він взагалі відсутній. У воді ссавець рухається вперед за допомогою хвостового плавця, коїть вертикальні коливальні рухи. При цьому температура тіла тварини тримається на позначці 37 градусів за Цельсієм.

Від переохолодження китів рятує товстий шар підшкірного жиру. Жирова тканина обволікає все тіло за винятком хвоста. У ньому знаходиться безліч кровоносних судин. Тепла кров, яка надходить з тулуба в задню частину, охолоджується і, таким чином, величезна туша вберігає себе від перегріву. Все це зайвий раз підкреслює раціоналізм і геніальність матінки Природи.

Вусаті кити, піднімаючись з глибини до поверхні води, випускають фонтан води, який досягає у висоту кількох метрів. Насправді це не вода, а струмінь теплого повітря. Вона змішується з більш холодним повітрям навколишнього атмосфери і перетворюється на пару. Візуально це і нагадує воду. Фонтан у кожного кита має свою форму і напрям. По ньому можна легко визначити вид ссавця.

Під водою тварина зазвичай знаходиться 20 хвилин. Перед тим як зануритися у водну безодню, робить глибокий ковток повітря. При цьому легкі дуже швидко забирають кисень, і той потрапляє в кров. Він поступово споживається організмом, забезпечуючи киту комфортне існування на глибині.

Дихальні отвори розташовуються на голові. При зануренні вони закриваються, тобто являють собою як би специфічні зворотні клапани. Максимально під водою деякі види китів можуть перебувати до півтори години.

Спілкуються кити один з одним за допомогою ехолокації, тобто ультразвуку. Це високочастотні хвилі, що мають малу довжину. Тварини самі їх генерують і, таким чином, перемовляються з побратимами. При цьому відстань може становити до декількох сотень кілометрів. За допомогою ультразвуку кити також виявляють і видобуток, наприклад великі косяки риб.

Ці тварини добре бачать. Але на глибині, де панує вічна темрява, очі їм без потреби. Зате на морській поверхні кит може розглянути і корабель, і людей, що знаходяться на його палубі. Солону воду цей мешканець океанських просторів не п’є. Потреба в прісній воді він компенсує за рахунок їжі. Іноді висмоктує воду з крижин, адже практично всі види величезного ряду китоподібних є завсідниками холодних південних і північних широт.

Тривалість життя у цих ссавців висока. Існує стійка думка, що вусаті кити здатні прожити 100 років і навіть більше. Так що ці могутні морські тварини є не тільки найбільшими на Землі, але ще й довше за всіх живуть, залишаючи позаду навіть слонів, спокійно доживають до 70 років.

Незважаючи на те, що будова китів геть виключає відсутність легенів, на суші ці ссавці жити не можуть. Шкіра у них відразу пересихає, а вусаті кити, що володіють величезним вагою, дуже швидко задихаються. Маса тіла здавлює легені, і повітря перестає в них поступати. Тому поза води морські тварини не існують. Вони є невід’ємною частиною Світового океану, вражаючи людей своєю величчю, досконалістю, а також і розумом, який значно перевершує аналогічний параметр наземних ссавців.

Посилання на основну публікацію