Бегемот

Бегемот є корінним мешканцем африканського континенту. Більше цей могутній звір не живе ніде. Всього існує два види бегемотів – звичайний і карликовий. Перший вид називають ще гіпопотамом. Він відомий практично всім, завдяки своїм розмірам і зовнішньому вигляду. Коли говорять «бегемот», то мають на увазі саме звичайного. Що ж стосується другого виду, то він значно програє і за розмірами, і за зовнішніми даними.

Бегемот або гіпопотам мешкає на південь від Сахари. Живе він біля річок, озер і мангрових боліт. На тягу до водної стихії вказує і назва тварини. Гіппо в перекладі з давньогрецької означає кінь, а Потамос – це річка. Дослівно виходить кінь річки. Але з кіньми, а також свинями бегемота ніякі родинні узи не пов’язують. Самими найближчими його родичами є кити.

Дуже давно, а точніше 60 мільйонів років тому на землі жили спільні предки цих ссавців. Потім частина тварин пішла у водну безодню, а частина залишилася на земної тверді. Це розділення відбулося десь 55 мільйонів років тому. З тих далеких часів гіпопотами живуть на суші, а кити в морях і океанах. Але тяга до водного середовища проявляється і у наземних ссавців. Тому гіпопотам далеко від річок і озер жити не може.

Розміри бегемота

Розміри звичайного бегемота дуже значні. Ця тварина за своїми габаритами займає третє місце на планеті серед наземних ссавців. Поступається звір лише слону і носорогу. А ось в загоні парнокопитних рівних йому немає. Та й дійсно, середня вага дорослого самця коливається в межах від 1,5 до 1,8 тонни. Максимальний же вага може досягати 3,5-4 тонн. Самки дрібніші сильної статі. Їх вага коливається в межах 1,3-1,5 тонни. У максимумі дами важать 2,9-3,3 тонни. Самці ростуть все життя. Самки досягають найбільших розмірів у 25 років.

Висота бегемота в середньому становить 1,5 метра. Зрілі самці доростають до 1,65 метра. Довжина тіла лежить в межах 3,3-5,2 метра. Хвіст виростає в довжину до 50-55 см. Незважаючи на такі значні габарити, гіпопотам непогано бігає. Він розвиває швидкість 30 км / ч. Правда в такому темпі тварина може бігти всього 500-600 метрів. Втім, якщо могутній звір переслідує жертву, то цієї відстані буває цілком достатньо, щоб її наздогнати.

Зовнішній вигляд

Будова тіла максимально пристосоване для того, щоб тварина могла довгий час перебувати у воді. Вуха, ніздрі і очі звіра розташовані високо на голові. При зануренні у річкову, озерну воду або бруд, вони залишаються на поверхні. Іншу ж тушу не видно. Це рятує гіпопотама від сонячних опіків. Ноги у бегемота короткі і потужні. Вони прекрасно тримають важке тіло. Волосся на тілі дуже мало. На морді ростуть жорсткі вібриси. Шкура має пурпурно-сірий або синьо-чорний колір. Навколо очей і вух спостерігається рожево-коричневий відтінок.

Щелепи бегемота здатні розкриватися на 150 градусів. При цьому чудово видно ікла і нижні різці. У довжину ікла можуть досягати 50 см, а різці виступають з ясен на висоту 25-30 см. Верхні різці значно коротший. Ікла ростуть все життя. Вага кожного з них досягає 3 кг. Найдовші, відомі людині ікла мали довжину 65 см. Молочні зуби випадають у бегемота у віці одного року. Примітним у тварини є те, що він не може довгий час перебувати без води. Шкіра дуже швидко висихає і починає тріскатися. Тому живе звір завжди біля водойм, де і проводить більшу частину свого життя.

Розмноження і тривалість життя

Живе бегемот зазвичай 40-50 років. У неволі звір доживає до 60 років. Довгожителькою є самка на ім’я Танга. Вони прожила в зоопарку міста Мюнхена (Німеччина) 61 рік. Померла дама в 1995 році. З нині живих самка Донна Хіппо має вік в 60 років. Живе вона в зоопарку Евансвілл в штаті Індіана (США).

Статевої зрілості самки досягають в 5 років і здатні до відтворення потомства до 55 років. Самці стають статевозрілими у віці 7-8 років. Вагітність триває 8 місяців. Наступне зачаття після пологів відбувається тільки через півтора року. Злучаються гіпопотами під водою. Пологи відбуваються також під водою. Новонароджене важить 25-45 кг. Довжина його тіла становить 110-130 см, а висота 50 см.

Народжений малюк відразу спливає на поверхню і робить перший у своєму житті ковток повітря. У деяких випадках пологи проходять на суші. Самка заздалегідь до них готується і утоптує навколо землю. На світ з’являється один бегемот. Двійнята буває дуже рідко. Молочне годування продовжується майже рік. Малюк смокче у матері молоко і на суші, і під водою. На глибині він закриває ніздрі і притискає вуха, щоб в них не потрапила рідина.

Поведінка та живлення

Як вже говорилося, більшу частину життя бегемоти проводять у воді. Від неї вони віддаляються максимум на 8 км. Ідуть вони на пасовища, де харчуються травою протягом 4-5 годин. Відбуваються такі подорожі в нічний час. У добу тварині необхідно 70 кг рослинної їжі. Дуже рідко гіпопотами їдять падаль, якщо вона трапляється їм поблизу водойм. Бувають випадки канібалізму. Але це нетипово для могутніх звірів, і зв’язується з аномальним поведінкою або нестачею їжі.

До пасовищах бегемоти протаптивают в м’якому грунті траншеї. Їх ширина відповідає ширині тіла звіра. Територіальність дуже ревниво підтримується у воді. Домінантний самець зазвичай володіє ділянкою берега, складовим у довжину 250 метрів. Разом з ним живе 10-15 самок і їх дитинчата. Молоді самці утворюють свої групи.

Іноді бегемоти об’єднуються у великі стада. У цьому випадку різко зростає агресивність самців по відношенню один до одного. Кожен з них прагне до лідерства. У сутичках звірі використовують ікла і різці. У воді бегемот плаває зі швидкістю 8 км / ч. Може спати під водою. При цьому дорослі звірі спливають до поверхні через кожні 3-5 хвилин, а молодь через 2-3 хвилини. Відбувається це уві сні. При зануренні під воду звір закриває ніздрі.

Вороги

Бегемот за своєю суттю дуже агресивну тварину. Він може напасти і на людину. У дикій природі ворогів у нього практично немає. Крокодили ніколи не нападають на цих потужних ссавців. Причина такого дивного миролюбності невідома. У наші дні даний вид вважається вразливим. За останні 15 років його чисельність знизилася на 10%. В Африці в даний час живе близько 150 тисяч гіпопотамів. Цифра звичайно смішна для величезного континенту. Корінні африканці вважають бегемота шкідливим і небезпечним тваринам. До того ж у нього смачне і поживне м’ясо. Все це сприяє тому, що звіра, незважаючи на заборони, відстрілюють.

Карликовий бегемот

За своїми розмірами карликовий бегемот значно поступається гіпопотамів. Вага тварини становить 180-275 кг. Висота в загривку коливається в межах 75-85 см. Довжина тіла досягає 150-180 см. У неволі звір живе 55 років. У дикій природі тривалість життя становить 30 років. Мешкає звір в болотистій і лісистій місцевості західній частині Африки. Це Ліберія, Кот-д’Івуар і Сьєрра-Леоне. Ніздрі, вуха і очі у цього виду виступають на голові не так явно як у гіпопотамів. Ноги довші. Колір шкури коричневий або темно-зелений. У воді карликовий бегемот проводить набагато менше часу. Чисельність даної популяції становить не більше 3 тисяч особин.

Посилання на основну публікацію