Як захищаються рослини?

Чи можуть рослини самі захищати себе від шкідників? Виявляється, деякі можуть. У тропічних лісах Америки росте одне з найцікавіших рослин світу – пасифлора блакитна, або пасифлора, з великими оригінальними квітками незвичайної будови. Малюнки цієї рослини потрапили до Європи з Нового Світу ще в 1610 році. Іспанські місіонери, що приїхали в Америку за Колумбом, побачили в окремих частинах квітки «знаряддя страстей господніх». Звідси пішло його латинська назва – пасифлора або російське – пасифлора. Ще за розкішне вбрання називали його «Кавалерском зіркою». Незвичайний квітка привертав увагу не тільки ботаніків, але і художників. Його зображення зустрічається на картинах відомих майстрів XVII-XIX століть.
Але найцікавіше, як навчилася пасифлора оборонятися від своїх лютих ворогів. У тропіках Бразилії, де мешкає ця рослина, живе також один вид метеликів, які відкладають яйця тільки на молоді ніжні пагони цієї ліани. З яєць виводяться гусениці, які з’їдають втечу цілком. Але кілька метеликів ніколи не відкладуть яйця на один пагін, оскільки великій кількості гусениць не вистачить корму. Пассифлора навчилася імітувати яйця цього метелика. З листя молодого втечі виділяються крапельки спеціального ферменту, які, застигаючи, дуже нагадують маленькі жовті яєчка. Обдурена метелик, бачачи, що місце вже зайнято, відлітає шукати вільну ліану, а втеча пасифлори продовжує швидко пробиватися до сонця. Так в природі йде одвічна боротьба за виживання, в процесі якої винаходяться різні хитрощі.

Посилання на основну публікацію