Хто такий Каліостро?

Одні вважали цю людину найбільшим шарлатаном. Інші стверджували, що він володіє безмежним знанням і могутністю. Але ніхто точно не міг сказати, в якій країні народився цей чоловік і звідки у нього такі величезні багатства. Його сучасникам було відомо тільки його ім’я – Алессандро Каліостро – і численні пригоди, які супроводжували його всюди, де б він не з’являвся. Стверджували, однак, що його справжнє ім’я – Джузеппе Бальзамо і народився він в Палермо, на Сицилії. Говорили також, що він володіє ще однією таємницею, яка робила його найзагадковішим людиною на світі: нібито він відкрив секрет приготування життєвого еліксиру, тобто еліксиру безсмертя.
Може бути, у зв’язку з цими чутками або з іншої якої причини, але граф Каліостро завжди був бажаним гостем при дворах всіх без винятку королівських осіб. Відомо навіть, що французький король Людовик XVI оголосив, що будь нешанобливість стосовно графу Каліостро буде розцінюватися як образа його величності.
Граф Каліостро приїжджав і в Петербург, де був прийнятий при дворі імператриці Катерини Другої. Світські дами, уражені юної красою його дружини Лоренци, здивувалися ще більше, коли дізналися, що їй вже більше сорока років, а її старший син давно вже служить капітаном у голландської армії. Одного разу Лоренца як би ненароком обмовилася про те, що її чоловік володіє секретом повернення молодості. Коли ж особистий лікар імператриці англієць Робертсон, заздрячи Каліостро, спробував очорнити його в очах придворних, Каліостро викликав Робертсона на дуель, але не на звичайну, як тоді було прийнято, на шпагах, а на ядах. Кожен мав випити приготований противником отрута, після чого міг прийняти будь-яке своє протиотруту. Робертсон, наляканий дивною впевненістю Каліостро, не прийняв ці умови, і дуель не відбулася.
Володів чи граф Каліостро еліксиром безсмертя, так і залишилося невідомим, бо сам він прожив усього 52 роки. За наказом інквізиції він був схоплений і посаджений у в’язницю, де, як повідомили, він і помер в 1795 році, прикутий ланцюгом до стіни глибокого кам’яного колодязя.

Посилання на основну публікацію