Що таке запах?

За тисячоліття існування життя на Землі людина відкрив і зрозумів багато, але досі не вдалося встановити, що ж таке запах? У звичайному житті все просто і зрозуміло. Запах – це коли чимось пахне, приємним або неприємним. Ми розрізняємо запахи квітів, трав і дерев, пахне їжа, яку ми їмо, і без запахів вона здалася б нам зовсім несмачною. Відомо також, що певні запахи піднімають настрій і навіть покращують працездатність. Але чому так відбувається і як людині вдається розрізняти запахи, вчені поки не встановили.

Тільки за останнє сторіччя з’явилося близько 30 теорій запахів. І жодна з них не стала загальноприйнятою. Єдине, в чому всі вчені згодні один з одним, так це в тому, що запах речовини пов’язаний з хімічною будовою його молекул, і саме молекули переносять запах речовини до органів нюху. Але як це відбувається? Одні вважають, що нюх схоже на відчуття смаку. Це означає, що ми відчуваємо запах, коли дрібні частки тієї чи іншої речовини потрапляють на слизову оболонку носової порожнини. Інші стверджують, що запах залежить від форми тієї чи іншої частинки речовини. Вони вважають, що на нервових закінченнях в носовій порожнині людини є спеціальні ямочки різної форми. Коли круглі за формою частинки речовини потрапляють в круглі ямочки, ми відчуваємо один запах, а коли трикутні потрапляють в трикутні, то інший. Існує також хвильова теорія запаху, згідно з якою запах – це якісь хвилі, які передаються на велику відстань і допомагають, наприклад, бджолам і метеликам вловлювати потрібні їм запахи на відстані кілька кілометрів.
Багато вчених сходяться також у тому, що існує невелике число первинних запахів, а всі інші – їх поєднання. До первинних вони відносять сім: ефірний, камфорний, мускусний, квітковий, м’ятний, гострий і гнильний. Значить, кожна речовина виділяє якийсь первинний запах, а всі інші його доповнюють. Так, запах чаю, наприклад, має 194 компонента, але первинних з них один або два. З десятків і навіть сотень компонентів складається запах троянди і полуниці, але нюх людини виділяє в них тільки деякі особливі запахи і ніколи їх між собою не сплутає. Але як це відбувається, залишається загадкою.

Посилання на основну публікацію