Що таке вірус?

Зараз навіть маленькі діти знають про те, що існують якісь віруси, які викликають небезпечні захворювання. Але виявити їх виявилося не так-то просто. Люди століттями вмирали від страшних захворювань: ящура, жовтої лихоманки, віспи та ін. І навіть із звичайними хворобами – кором, грипом, вітрянкою – боротися було складно, тому що ніхто не знав, від чого вони виникають. Думали, що всі ці хвороби викликаються мікробами, але якими і як – встановити не вдавалося. І ось в 1892 році, російський вчений Д. І. Івановський, який займався зовсім не хворобами людей, а хворобами рослин, виявив невідомі до того часу збудники багатьох небезпечних захворювань. Вивчаючи одну з хвороб під назвою «тютюнова мозаїка», яка вражала листя тютюну, він прийшов до висновку, що її викликає не мікроб, а якісь крихітні частинки незрозуміло чого, які проходять крізь самі щільні фільтри і можуть розмножуватися в чужих клітинах. Ці невідомі частинки були названі вірусом – отрутою.
Окремий вірус настільки крихітний, що його неможливо побачити неозброєним оком, а тільки за допомогою електронного мікроскопа. Виявилося, що простий вірус являє собою молекулу, згорнуту спіралькою всередині оболонки. Як тільки ця молекула стикається з живою кліткою, спіралька проскакує всередину клітини, залишаючи свою оболонку зовні. Але далі відбувається найцікавіше. Всі молекули живої клітини негайно перетворюються на такі ж спіральки, оточені оболонкою, тобто самі собою перетворяться в той вірус, який в неї проник. Ось так вірус і розмножується.
Існує дуже багато різних видів вірусів, і кожен з них діє тільки на певні клітини, викликаючи певні захворювання. Одні віруси викликають застудні захворювання, інші – шкірні, а треті є причиною захворювань центральної нервової системи і викликають дуже небезпечні хвороби: параліч, сказ, запалення мозку. Є ще багато інших груп вірусів, кількість яких важко визначити.

Посилання на основну публікацію