Що таке веселка?

Кожному з нас хоча б раз в житті довелося побачити красиве атмосферне явище – веселку, яка виникає або під час дощу, або відразу після нього.

Видовище це настільки дивно і фантастично, що не могло не стати причиною появи безлічі легенд, міфів і забобонів. Практично кожен народ світу склав свою історію про те, що таке веселка. Наприклад, в Біблії написано, що Бог створив її після всесвітнього потопу на підтвердження, що це стихійне лихо більше ніколи не повториться.

Наші предки, давні слов’яни, вважали, що веселка – це міст, який з’єднує небо і землю: по цьому мосту чисті душі йдуть в інший світ. Нерідко веселку називали Перуниці, на ім’я бога-громовержця Перуна, вірячи, що вона є коромислом його дружини, богині родючості Лади і віщує хороший врожай на землі. У більш пізні, християнські часи вважалося, що по веселці з неба на землю спускаються ангели, щоб набрати з річок та озер воду для хмар.

На Балканах забобони, пов’язані з веселкою, більш екзотичні. Болгари, серби і македонці вірять, що, пройшовши під веселкою, людина може змінити свою стать. Якщо вагітна жінка, у якої народжувалися лише дівчатка, пройде під веселкою і нап’ється води в тому місці, де вона починається, то неодмінно зможе народити хлопчика. У багатьох народів яскрава дуга вважалася тятивою лука верховного божества або могутнього героя.

Що ж насправді являє собою веселка? Відповісти на це питання нескладно, якщо згадати обставини її появи на небі. Вона виникає тільки в ті моменти, коли повітря наповнене дрібними водяними крапельками, і бачити її можуть люди, які стоять спиною до сонця. Найчастіше її бачать під час «сліпого» дощу, коли одночасно з неба падають краплі води і світить сонце. Веселка є оптичним ефектом, викликаним заломленням сонячних променів в краплях води.

Розкладання білого світлового променя на кілька кольорових променів відомо вченим давно. Проходячи через скляну призму – невелику пірамідку зі скошеними гранями – промінь сонячного світла розпадається на складові промені різних кольорів, від червоного до фіолетового. Діапазон заломлення становить всього близько двох градусів: від 40 градусів для фіолетового променя до 40 градусів для червоного.

Всі інші складові сонячного спектра людське око не сприймає, а й цього невеликого діапазону цілком достатньо для того, щоб наповнити навколишній світ багатством фарб і відтінків.

Коли сонячні промені пронизують повітря, наповнений дрібними водяними краплями, кожна з них переломлює промінь, стаючи маленької призмою. Пройшовши крізь пелену дощових крапель, промінь світла розщеплюється на спектральні складові, в результаті чого ми маємо можливість бачити веселку.

Іноді вона видна дуже чітко, фарби ясно помітні і буквально сяють, радуючи випадкових глядачів неймовірною за красою картиною. Коли кут нахилу сонячних променів трохи змінюється, веселка тьмяніє, а потім і зовсім зникає, як би розчиняючись в повітрі.

Але чому, якщо це так просто, ми не бачимо веселку після кожного дощу? Та тому що для появи спектральних квітів необхідний той самий кут нахилу променів в 40-42 градуси щодо горизонту.

Це трапляється при вдалому збігу низки обставин, коли час закінчення дощу збігається з потрібною позицією сонця відносно горизонту і наявністю просвіту в пелені хмар. Тому ми можемо спостерігати веселку тільки в літній період: восени або весь небосхил затягнуть хмарами, або кут нахилу сонячних променів не дозволяє нам бачити маленьке оптичне диво.

Невеликі веселки практично кожен день можна спостерігати влітку в дрібних бризках міського фонтану, особливо в ранкові або післяполудневі години, коли сонце знаходиться не над головою, але і не на лінії горизонту. Побродивши навколо фонтану, можна з легкістю знайти точку, з якої прекрасно видно веселка, утворена заломленням світла в водяного пилу. Це видовище надзвичайно радує не тільки малечу, а й цілком дорослих солідних людей, які прийшли до фонтану, щоб відпочити і освіжитися.

Як бачимо, в веселці насправді немає нічого чудесного і містичного. Але знання причин утворення цього чудового природного явища зовсім не буде заважати нам милуватися ним на небі знову і знову.

Посилання на основну публікацію