Що таке кураре?

Уявіть собі таку картину. Спекотний, безвітряний опівдні. На лузі пасеться стадо антилоп. Ніщо, здавалося б, не віщує для них біди. Але раптом одна з антилоп падає як підкошена, здригається пару раз в конвульсіях і завмирає, а стадо в паніці мчить геть. З заростей вибігла група індіанців, переможно потрясаючи якимись довгими трубками. Підбігши до антилопі, один з них висмикнув з її тіла невелику стрілу. Невже ось ця стріла змогла майже миттєво вбити тварину? Адже вона була випущена не з лука, а з духовий трубки і тому не дуже глибоко встромилася в тіло жертви. Виявляється, справжня причина блискавичної смерті антилопи – не саме стріла, а отрута кураре, яким змащений її наконечник.

Вперше про страшний індіанському отруті кураре європейці дізналися на початку XVII століття від англійського дворянина сера Уолтера Релея. Він був посланий королем Англії Яковом I до Гвіани, країну на північному сході Південної Америки, на пошуки легендарного, казково багатого індіанського міста (або країни) Ельдорадо. Повернувся він ні з чим, і ніхто зараз не пам’ятав би його імені, якби в повідомленні про свою експедицію він не згадав про застосовуваний індійцями смертоносному, миттєво чинному отруті кураре (інші його назви «Урара» і «вооралі»). Релей бачив, як індіанці вставляли змащені кураре стріли в один кінець своїх трубок і дулі в інший кінець з такою силою, що стріли вражали ціль на відстані 100 метрів. Але йому не вдалося дізнатися, з чого добувають кураре (як зараз сказали б, його рецепт). Ціле століття це залишалося таємницею для європейських учених, і тільки в 1830 році німецькому ботаніку Роберту Шомбург під час подорожі до Гвіани вдалося відкрити цю таємницю. Індіанець-провідник показав йому рослина, з якої отримують кураре. Ним виявилася ліана, в якій Шомбург дізнався відоме науці рослина «стріхнос» (індіанське його назва – «Урара»). До речі, з стріхноса, правда іншого виду, отримують ще один страшна отрута – стрихнін.
Роберту Шомбург не довелось побачити, як готують кураре. Років через 10 першим з європейців це вдалося його братові. Він і описав для європейської науки процес приготування цієї отрути.
У казан з киплячою водою кладуть кору Урара. Кожні півгодини додають ще якісь речовини, які, на думку спостерігача, мають лише магічне значення. Коли вода в казані трохи загусне, її фільтрують, виливають у неглибокий горщик і ставлять на сонце для подальшого випарювання. Після цього додають сік коренів дерева «мурам», що надає варива в’язкість патоки. На весь процес приготування кураре йде близько доби.

Посилання на основну публікацію