Що таке каучук?

Слово «каучук» походить від двох слів з мови індіанців, які колись жили на берегах Амазонки: «кау» – «дерево» і «вчу» – «плакати, текти». «Каучу» – сік бразильської гевеї, дерева, з молочного соку якого головним чином і добувають каучук.
У Європі про існування каучуку дізналися тільки в XVI столітті, після повернення з плавання Колумба і його супутників. Вони розповідали про те, як тубільці грають кульками з сирої гуми, яку вони добувають прямо з дерева. Археологи знаходять каучукові кулі при розкопках древніх поселень.
У 1823 році К. Макінтош організував в Глазго виробництво непромокаючої тканини для плащів, просоченої розчином натурального каучуку. Ці плащі були не дуже зручні: при похолоданні «макінтоші» ставали жорсткими, а при спеці липкими. Але виявилося, що Макінтош ні першовідкривачем цього оригінального способу, як робити одяг непромокаючої. Їм постійно користувалися корінні жителі Південної Америки, просочують тканини соком гевеї. А тубільці Південно-Східної Азії обмазували цим соком кошика і глечики, щоб вони не пропускали воду.
В даний час каучук виявлений в 400 різних деревах і чагарниках. Він є навіть в молочаї, кульбабах і полину. Але його кількість в цих рослинах настільки незначний, що видобувати з них каучук невигідно. Це зажадає великих витрат. А ось в бразильській гевее каучуку дуже багато. Звичайно, він не ллється просто так з дерева. Дерево виділяє білувату рідина – латекс, але це не сік гевеї, як вважалося раніше. Латекс знаходиться в листках, в гілках, в стовбурі дерева, але особливо багато його під корою. Латекс – це рідка речовина, в його складі 67% води і 33% каучуку.
Каучук є не тільки в гевее, але і в інших деревах, які ростуть в тропічних країнах, де багато вологи і грунт родюча. Ці дерева називаються каучуконосом, а смуга приблизно у півтори тисячі кілометрів на південь і північ від екватора, де вони в основному ростуть, отримала назву «каучуковий пояс».
Але навіть після того, як каучук став широко відомий в різних країнах, його не відразу стали використовувати у промисловості і вважали його не більш ніж заморської дивиною, яка нічого серйозного з себе не представляє. Проте пізніше на нього все-таки звернули увагу. У 1839 році американець Ч. Гудьир розробив спосіб вулканізації каучуку. При помірному нагріванні під дією сірки каучук придбав велику міцність, твердість і не так чутливо реагував на зміни температури.
Потім знайшли спосіб виготовлення синтетичного каучуку. Тепер каучук використовується для виготовлення багатьох предметів. Більше половини його йде на виготовлення шин для автомобілів. Так, на виготовлення комплекту покришок для малолітражного автомобіля необхідно близько 20 кілограмів каучуку, а для 40-тонного самоскида – майже 1900 кілограмів.

Посилання на основну публікацію