Що таке філософський камінь?

Це речовина, яка люди безнадійно шукали протягом багатьох століть, пов’язано з алхімією. Іноді про якийсь абсолютно безперспективному справі кажуть, що це заняття така ж безнадійна, як і пошуки філософського каменю.
Почалося все за багато століть до нашої ери, коли вже були добре відомі сім металів: золото, срібло, мідь, залізо, олово, свинець і ртуть. Зараз ці метали називають «доісторичними». У них було дуже багато спільних властивостей. Вони добре кувалися, крім ртуті, блищали, з них карбувалися гроші і виготовлялося багато інших красивих і корисних предметів. Але всі ці метали цінувалися не однаково. Найціннішими, звичайно, були золото і срібло. У стародавніх вчених виникла думка, що всі інші метали являють собою не що інше, як «недозрілі» золото і срібло – адже у них дуже багато спільних властивостей. З часом вони «дозрівають», облагороджуються і перетворюються на «досконалий» метал – золото. Але може бути, можна прискорити дозрівання золота штучним шляхом? Ось ця ідея і лягла в основу алхімії – мистецтва перетворення неблагородних металів в золото. Це назва прийшла з арабської мови та спочатку означало мистецтво видобутку і переробки різних речовин для практичних цілей.

Алхімія спочатку виникла на Сході, а з XIII століття набула поширення в Європі. Європейські алхіміки вчилися в арабів і переводили їх твори, присвячені різними рецептами отримання штучного золота, на латинську мову. У містах і монастирях виникли численні лабораторії, в яких прихильники алхімії наполегливо намагалися добути штучне золото, змішуючи різні речовини. Але основна їх мета полягала в тому, щоб отримати «еліксир», оскільки вони вважали, що саме він сприяє перетворенню неблагородних металів в золото, причому достатньо навіть зовсім незначного його кількості. Цей так і не знайдений ніким «еліксир» і стали називати пізніше філософським каменем.

Посилання на основну публікацію