Навіщо люди придумали сузір’я?

Одного погляду на небо досить, щоб помітити, що зірки розташовані, м’яко кажучи, без будь-якого порядку. Воно і зрозуміло: виникнувши з хаосу, вони так і не навчилися вибудовуватися за величиною або утворювати правильні візерунки. А шкода – було б забавно одного разу вночі, виглянувши у вікно, знайти на небі своє ім’я, акуратно виписане ланцюжком зірок або, того більше, прочитати розклад відправлення поїздів від вокзалу.

Однак хаос є хаос, і нічого подібного, звичайно, бути не може. Але з самого початку люди помітили, що деякі зірки все-таки утворюють різні фігури або, точніше, групи. Ці групи стали називати сузір’ями. Стародавні люди вважали, що зірки в сузір’ях розташувалися зовсім поряд один з одним, можливо, навіть пов’язані між собою в космосі.
Але це, звичайно, зовсім не так. Із Землі нам здається, що зірки вишикувалися в будь-яку фігуру, а насправді одна зірка із сузір’я може перебувати ближче до нас, а інша – зовсім далеко. Між цими зірками будуть сягати величезні відстані космічної порожнечі, нам же з Землі здасться, що висять вони в цій темряві зовсім поруч, ну просто рукою подати, так що з однієї на іншу можна було б навіть перекинути невеликий місток на кшталт тих, які перекидають між штучними острівцями в парковому ставку.

Придивившись до сузір’їв уважніше, наші далекі предки помітили, що кожне з них що-небудь нагадує. А ще частіше – кого-небудь. Так сузір’я стали отримувати імена. На іменах ми зупинимося трохи пізніше, а поки поговоримо про те, для чого сузір’я служать в астрономії

В сузір’я об’єднані майже всі скільки-небудь яскраві і помітні зірки. Якраз ті, на які найчастіше дивляться в телескоп і які викликають інтерес у астрономів. Деякі з них мають власні назви, але таких небагато, на всі зірки назв не вистачило. Як же в такому разі астроном зможе пояснити колегам, що ота зірка, за якою він спостерігав три роки поспіль, стала світити яскравіше звичайного, або що інша, в іншому місці, з білою або блакитним стала зеленою і блискучою, як різдвяна іграшка, а ще одна і зовсім згасла без жодних видимих ​​причин? Для цього адже доведеться зовсім точно назвати зірку, щоб кожен астроном, тільки почувши або прочитавши про незвичайне явище, точно знав, про яку саме зірці йдеться.

Ось для цього і служать назви сузір’їв. В якійсь мірі можна сказати, що сузір’я – це «адреса» зірки. Коли вчений бажає повідомити, про яку саме зірці йде мова, він називає сузір’я, в якому ця зірка розташована. Погодьтеся, це зручно і просто.

У кожне сузір’я входить по кілька зірок, і зовсім не ясно як на словах пояснити, про яку саме із зірок даного сузір’я йдеться? Але і тут астрономи знайшли відмінний спосіб: вони навчилися враховувати яскравість кожної зірки. Іншими словами, визначають її зоряну величину. Всі зірки в кожному сузір’ї тепер поділені за ступенем своєї яскравості і позначені літерами грецького алфавіту.

Ну, чому грецького, тут все зрозуміло: справа в тих самих древніх греків, які так любили дивитися на небо. Природно, що і розділяти зірки по силі світіння придумали саме вони. І ось тепер найяскравіша зірка в кожному сузір’ї називається «альфа», друга після неї «бета», наступна – «гамма» і так далі. Послухайте, як красиво звучить: «Альфа Центавра»! Тобто найяскравіша альфа зірка в добре відомому сузір’ї Центавра, або, як ми зазвичай говоримо Кентавра. Кентаврами називали таких дуже цікавих істот, які жили в один час з древніми греками, іноді воювали з ними, а деякі, навпаки, дружили. Істоти ці, про яких ми детально вже розповідали раніше, виглядали як помісь коня і людини, і відрізнялися великою розсудливістю і здоровим глуздом, так що дехто з давніх греків навіть довіряв їм виховання своїх дітей.

Насправді та ж Альфа Центавра може виявитися зовсім незначною зірочкою, рази в два менше нашого Сонця і в стільки ж Бети або Гамми того ж Центавра, але просто розташована вона до нас ближче, ніж всі інші зірки цього сузір’я. А що вона не має ні найменшого відношення до Бете або Гаммі, так це абсолютно точно.

Ось так, якщо подивитися з деякої відстані на самотній будиночок на тлі далеких гір із засніженими вершинами, то може здатися, що по-перше, будиночок і гори стоять поруч, і, по-друге, що будиночок такий великий, що зачіпає дахом за високогірні снігу. Таке явище називається обманом зору і в повсякденному житті ми від нього не страждаємо: ми знаємо, що будиночок маленький, а гори великі, що будиночок близько, а гори далеко та чисто автоматично робимо у себе в голові поправку на відстань. Дивлячись же в космос, не можна визначити, що знаходиться ближче, а що далі, і тому всі зірки здаються розсипаними немов би на одній плоскій поверхні.

Посилання на основну публікацію