Ковбої

ХТО ВОНИ?
Голлівудський кінематограф нам малює досить не реалістичний образ ковбоїв. У той час як у всіх фільмах спритними хлопцями на конях і в капелюхах були виключно білі люди, в реальному житті ковбоями ставали колишні чорношкірі раби, мексиканці і тільки в меншому ступені європейці. Але можна сміливо заявити, що в одному Голлівуд точно не збрехав – це сміливість, розум і витривалість американських пастухів.

ПОЧАТОК
Перші ковбої з’явилися в 1865 році, після закінчення громадянської війни в Америці. Вони працювали на ранчо (фермах), які перебували в таких штатах як Техас, Колорадо, Вайомінг і Монтана. Влітку пасли і розводили худобу, приборкували і збирали в стада диких биків, а восени гнали їх на схід, до залізниці на продаж. Шлях був не близькою, за кілька місяців ковбої здійснювали перегін в 2000 км.

НЕБЕЗПЕЧНА РОБОТА
Небезпека була присутня постійно, особливо під час тривалих перегонів. Що б зберегти стадо з тисячі голів в цілісності, ковбой повинен був володіти хорошими навичками не тільки пастуха, а й сторожа, професійного ветеринара і досвідченого слідопита. Їм доводилося захищати стадо від диких тварин, змій і індіанців; знаходити укриття під час зливи або урагану і навіть в разі лісової пожежі. Будь гучний звук міг налякати тварин, якщо це траплялося то стадо зривалося з місця і мчало, зносячи все на своєму шляху. Тільки по справжньому сильні і хоробрі люди могли запобігти небезпечний хаос. І такими були виразно все ковбої.

Життя ковбоїв багато в чому була схожа на життя корінних американців:
1) Вони були повністю залежні від природного корму Великих рівнин.
2) Вони постійно пересувалися (ковбоі- з метою пасти худобу, індіанці – слідом за дикими буйволами).
3) Їх їжа і одяг проводилася з продуктів, отриманих від великої рогатої худоби (яловичина і шкіра).
4) Також як і індіанці, ковбої здійснювали облави на тварин – колективно.
5) Вони користувалися певними сигналами або жестикуляцією для спілкування на далеких відстанях.

Справжнім ковбоям доводилося переживати чимало труднощів:
1) зимові холоди (під час перегонів)
2) небезпека від переляканого або оскаженілого худоби або коні
3) пил від копит
4) переважно без опадів, град і палюче сонце на нескінченних рівнинах
5) глибокі річки
6) нічні караули
7) набіги індіанців
8) нападки від викрадачів худоби

СУЧАСНІ КОВБОЇ
Епоха ковбоїв тривала недовго, близько 40 років. Рейки і автодороги стали прокладати до найвіддаленіших ранчо. Нужда в ковбоїв поступово згасала. Стада тримали в загонах, огороджених дротом, і підгодовували з годівниць. Професія ковбоя збереглася тільки в деяких місцях. Але вони вже не ті безстрашні, разліхіе хлопці. Сучасні ковбої – це ґрунтовні, статечні люди, які роз’їжджають на джипах і пікапах. На деяких ранчо процес щорічного перегону коней або корів вважається вельми цікавою подією, іноді туди запрошують туристів і всіх бажаючих помилуватися цим видовищем.

Посилання на основну публікацію