Для чого потрібна атомна енергія?

Атоми, з яких складається матерія, містять в собі величезну кількість енергії, званої атомної, або ядерної.

Центр атома називається атомним ядром. У радіоактивних елементів (торій, радій, уран, технецій, полоній і т. д.) Ядра можуть розщеплюватися, вивільняючи при цьому значна кількість енергії, в тому числі у вигляді тепла. При розщепленні ядра з нього вилітають нейтрони та інші частинки, які, в свою чергу, можуть розщепити ядра інших атомів.

Що таке атомна енергія?

Ідеальне паливо

У порівнянні з кам’яним вугіллям, нафтою або газом для отримання того ж кількості електроенергії потрібно порівняно невелика кількість урану; при цьому не відбувається забруднення атмосфери хімічними відходами. Атомна енергія ідеально підходить для приведення в рух космічних апаратів і підводних човнів: космічний корабель, оснащений атомним реактором, може працювати протягом багатьох років, а атомний підводний човен може обігнути земну кулю без дозаправки.

Великі надії

У 1950-х рр. атомну енергію розглядали як засіб вирішення завдання щодо забезпечення людства електроенергією. Перша в світі атомна електростанція Колдер-Хілл в Великобританії була запущена в 1956 р В даний час будівництво атомних електростанцій значно скорочено через їх небезпеки.

Атомна загроза

На атомних електростанціях утворюються радіоактивні відходи. Деякі відходи зберігають радіоактивність впродовж тисяч років, тому їх зберігають під землею в герметичних контейнерах. Також існує ймовірність аварії такий, як в Чорнобилі в 1986 р, коли вибух реактора привів до зараження території в тисячі квадратних кілометрів. Зробити ж старі атомні реактори безпечними дуже дорого. Ось чому зараз в світі поширюється рух за закриття атомних електростанцій.

Атомний реактор

Для уповільнення і ослаблення нейтронного потоку, що випускається паливними (урановими) елементами, в реакторі використовується графіт або вода. Уповільнені нейтрони набагато ефективніше розщеплюють атоми урану. Таким чином підтримується стійка ланцюгова реакція, в результаті якої виділяється величезна кількість тепла. Виробляється реактором тепло перетворює воду в пар, який приводить в рух турбіни електрогенератора.

Посилання на основну публікацію