Чому зникли доісторичні тварини?

Вимерлими або доісторичними називають тварин, які з’явилися на Землі після виникнення життя. Перші істоти з’явилися близько 3,5 млрд. років тому в океані.

Співіснування доісторичних тварин нам відомо завдяки тому, що останки деяких збереглися в осадових породах у вигляді скам’янілостей. За скам’янілостям можна дізнатися про форму і розміри тваринного і навіть про те, як воно жило і чим харчувалася.

Що значить вимерлі тварини?

Броненосці

Перші живі істоти з’явилися близько 3,5 млрд. років тому. Про них нам відомо дуже мало, так як їх м’які тіла майже не залишили слідів в осадових породах. Близько 600 млн. Років назад у тварин стали з’являтися раковини і інші тверді покриви, що збереглися у вигляді скам’янілостей. До числа найдавніших панцирних істот належали трилобіти, що нагадують мокриць. Жили вони переважно на морському дні. Одночасно з ними виникли корали і більшість молюсків. Дрібними тваринами харчувалися величезні – до 2 м завдовжки – морські ракоскорпіони.

З води на сушу

Першими хребетними тваринами були риби, що з’явилися близько 500 млн. Років тому. Багато з них були покриті кістяними панцирами для захисту від ракоскорпіонів. Спочатку доісторичні тварини мешкали в море, але поступово переселялися в прісні водойми, а потім і на сушу. Амфібії, або земноводні, – перші хребетні тварини, що вийшли на сушу. Найдавніші земноводні нагадували риб з короткими лапками, ледь піднімають тіло над землею. Деякі схожі па великих тритонів або саламандр. Всі стародавні земноводні жили у вологих місцях. Для розмноження вони були змушені повертатися в воду, як сучасні жаби. Потім один загін почав змінюватися: їх шкіра стала товщі, вони стали відкладати яйця, покриті твердою шкаралупою. Вони-то і були першими рептиліями (плазунами). Пристосувавшись жити далеко від води, плазуни поширилися по всій суші.

Природа експериментує

«Експерименти» природи з різними формами і розмірами привели до появи безлічі дивних доісторичних тварин. Гігантський носоріг, що жив в Азії приблизно від 30 до 20 млн. Років тому, трохи нагадував жирафа. Його величезна голова височіла над землею на цілих 8 м! Ймовірно, він був найбільшим з сухопутних, коли-небудь жили на Землі. Нуль «експериментальних» тварин вимерли, але окремі види все-таки вижили і поступово еволюціонували в сучасних ссавців. Як колись плазуни, деякі ссавці повернулися в море і перетворилися в китів і тюленів, а у деяких, зокрема у кажанів, розвинулися крила і вони стали літати.

Літаючі гіганти

Найбільший птерозавр мешкав в Європі близько 150 млн. Років тому. Розмах його крил сягав 12 м (майже в п’ять разів більше, ніж у найбільшою сучасною птиці). Величезний горловий мішок, ймовірно, служив для зберігання риби.

Льодовиковий період

За останні 2 млн. Років Земля пережила кілька дуже холодних періодів, званих льодовиковими, коли великі території на півночі покривалися товстим шаром льоду. Більшість тварин йшли від морозів на південь, але деякі зуміли вижити в суворому кліматі завдяки густий хутряній шубі – наприклад, шерпістие носороги мамонти. З потеплінням, які настали близько 10 тис. Років тому, ці ссавці вимерли, а їм на зміну прийшли нові види. Одні рептилії, звані птерозаврами, навчилися літати. Інші повернулися в море, як нинішні дельфіни. Але найбільшою популярністю з доісторичних плазунів користуються динозаври, що царювали на Землі більше 150 млн. Років протягом тріасового, юрського і крейдяного періодів. За часів динозаврів па суші жило безліч дрібних ссавців, які нагадували щурів. Ймовірно, деякі з них харчувалися яйцями динозаврів, але реальний шанс вижити з’явився у них тільки після вимирання динозаврів – близько 70 млн. Років тому.

Хто такі динозаври?

Динозаври – це плазуни, що існували на Землі протягом більш 160 млн. Років. Вимерли динозаври близько 65 млн років тому.

Перші наземні хребетні з’явилися 225 млн років тому, в тріасовий період. Деякі з них не перевищували своїми розмірами курку, зате інші були гігантами, найбільшими тваринами, коли-небудь жили на суші. У юрському періоді вони заселяли всю планету, але в кінці крейдяного періоду повністю вимерли. Тріасовий, юрський і крейдяний періоди часто називають «епохою динозаврів».

Прийдешні відкриття

Звичайно, жоден з видів стародавніх плазунів не проіснувала протягом усього «епохи динозаврів». Диплодоки, наприклад, жили в юрському періоді, а тираннозавра панували в крейдяному. Палеонтологи виявили залишки більше 500 видів динозаврів, що відносяться до різних періодів. Однак вчені вважають, що число видів сягає 1300, і більшість з них поки не відкрито.

Два загони

Динозаври поділяються на два основних загону, у яких скелет був подібний до скелету ящірок, і, скелет яких нагадує скелет птахів. Розрізняють два підряди – зауроподи, а у кого – чотири: орнітоподи, стегозаври, анкілозаври і цератопси.

Хижаки

Всі ставилися до м’ясоїдних і мали подібну будову тіла. Їх подовжені з гострими зубами були пристосовані для розривання м’яса. Пересувалися на задніх ногах, а їх невеликі тулуба врівноважувалися довгими масивними хвостами. Деякі, подібно, були більше курки, зате найбільші хижаки, на кшталт тиранозавра, досягали в довжину 12 м.

Динозаври-гіганти

Харчувалися рослинною їжею. Маючи велике, важке тіло, вони пересувалися на всіх чотирьох ногах, а довгі шиї допомагали їм дотягуватися до верхівок дерев. До них відносяться найбільші сухопутні тварини всіх часів, в тому числі діплодоки і брахіозаври.

Птахотазові теж були травоїдними. Пересуватися на задніх ногах могли тільки орнітоподи. На відміну від у них були більш досконалі щелепи, які утримували їжу в процесі пережовування. Найвідомішим вважається игуанодон.

Кісткова броня

З птахотазових динозаврів розвинулися три підряди динозаврів. Багато з них були покриті будь-якої бронею, своєю вагою змушувала їх пересуватися на чотирьох ногах. Великі тіла таких динозаврів покривав або подвійний ряд кісткових пластин, як у стегозавра, або ряд шипів.

Пейзаж пізнього юрського періоду

Пізній юрський період – це відрізок часу від 157 до 145 млн років тому. Для нього характерні численні види травоїдних динозаврів – гребенястих стегозаврів і довгошиїх зауроподів – апатозавра. Основним хижаком того періоду був; втім, рептилія, предок сучасних крокодилів, вселяла не менший жах.

Пейзаж пізнього крейдового періоду

Пізній крейдяний період – це відрізок часу від 95 до 65 млн. Років тому. У цю епоху домінували стада утконосих динозаврів, що витіснили зауроподів і стали головними представниками травоїдних динозаврів. Хижі тираннозавра в основному полювали саме на них, тому що інші травоїдні, наприклад тріцератопси і анкілозаври, обзавелися значними засобами самозахисту – рогами і панциром. Великі літаючі рептилії, ймовірно, харчувалися падлом, як нинішні стерв’ятники.

«Меч» динозаври

Іншим підрядів є анкілозаври, або «вигнуті» динозаври. Їх захищала кісткова броня, вкривала широкі спини, а також шини з боків або хвіст з важкою булавою.

«Рогаті» голови

Також ставилися. Голови і морди у них були покриті бронею, утворювати навколо шиї величезний кістковий комір. До числа цих динозаврів відноситься трицератопс, що мав малий ріг на носі і два довгих роги над очима, озброєний величезним рогом на носі і низкою дрібних рогів по колу коміра.

Рептилії-сусіди

Динозаври були не єдиними рептиліями, що населяли планету в той час. У морях мешкали численні види водних рептилій, наприклад схожі на риб іхтіозаври і довгошиї плезіозаври. А в повітряному просторі парили птерозаври.

Загибель динозаврів

Всі ці рептилії, як і динозаври, вимерли в кінці крейдяного періоду. Вчені до цих пір не знають точну причину їх несподіваного зникнення, як і те, чому інші рептилії, такі як крокодили і черепахи, жити на нашій планеті. Можливо, це сталося через різке зміни клімату або космічної катастрофи, наприклад зіткнення Землі з гігантським метеоритом. Однак на Землі залишилися нащадки динозаврів. У юрський період від дрібних хижих тероподів відбулися і розвинулися літаючі ящери, прямими нащадками яких є сучасні птахи.

Посилання на основну публікацію