Чому відбуваються землетруси?

Землетруси – це стихійні лиха, що приносять руйнування і загибель сотень тисяч людей. Земна кора складається з твердих гірських порід, але вони не скрізь щільно притиснуті один до одного. На глибині в десятки, а то й сотні кілометрів під поверхнею Землі відбувається постійне переміщення гірських порід. Там, де вони не сильно притиснуті один до одного, утворюються розломи і складки. В результаті одна гірська маса з великою силою треться об іншу, і та енергія, яка утворюється від цього тертя, хвилями поширюється по великій площі усередині Землі, викликаючи коливання грунту, тобто землетрусу.

Особливо сильними бувають поштовхи і коливання прямо над вогнищем землетрусу. Це місце на поверхні Землі називається епіцентром землетрусу.
Найчастіше землетруси відбуваються в гірських районах. У нас в країні вони часто бувають на Сахаліні і на Камчатці. А, наприклад, в Японії землетруси відбуваються майже щодня! Але, на щастя, більшість з них слабкі і не приносять ніякого збитку. На всій земній кулі за рік трапляється близько 100 тисяч сильних і слабких землетрусів. Сила їх вимірюється за особливою шкалою – від 1 до 12 балів. Невеликі коливання грунту силою в 1-2 бали відбуваються дуже часто і не призводять до великих руйнувань. Зате сильні землетруси від 6 до 12 балів закінчуються для людей трагічними наслідками.
Одне з найсильніших землетрусів сталося в 1755 році в Португалії, коли був майже повністю зруйнований місто Лісабон, при цьому загинуло 30 000 чоловік. У 1908 році також повністю був зруйнований італійське місто Мессіна, де в результаті землетрусу загинуло близько 75 000 осіб, а в 1923 році в Японії – більше 100 000 чоловік. У цьому ж році землетрус у Китаї забрала життя ще 20 000 чоловік.
У 1948 році сильний землетрус стався в Ашхабаді, столиці Туркменії, а в 1989 році був повністю зруйнований місто Спітак у Вірменії, де загинули тисячі людей.
Вчені вже дуже багато знають про те, як відбуваються землетруси, і намагаються передбачити їх. Але це не завжди виходить. Земля живе своїм життям, і багато її таємниці ще не розкриті. Бувають роки, коли настає відносне затишшя: відбуваються слабкі поштовхи, які ніякої небезпеки для людей не уявляють; але бувають роки, коли землетрусу випливають одне за іншим, викликаючи величезні руйнування і жертви, як це трапилося в 1995 році в Японії і на Сахаліні.

Посилання на основну публікацію