Чому в темряві всі предмети сірі?

Існує приказка: вночі всі кішки сірі. Тут мається на увазі, що при недостатньому освітленні очей наш перестає розрізняти забарвлення – кожна поверхня здається сірою. Чи правильно це? Чи справді в напівтемряві і червоний прапор, і зелене листя представляються однаково сірими? Легко переконатися в правильності цього твердження.
Хто в сутінки придивлявся до фарбування предметів, той помічав, звичайно, що колірні відмінності стираються і всі речі здаються більш-менш темно-сірими: і червоне ковдру, і сині шпалери, і фіолетові квіти, і зелене листя.
Точні фізичні досліди цілком підтверджують це спостереження. Якщо пофарбовану поверхню висвітлювати слабким білим світлом (або білу поверхню – слабким пофарбованим світлом), поступово посилюючи освітлення, то око спочатку бачить просто сірий колір, без будь-якого колірного відтінку. І лише коли освітлення посилюється до певної міри, око починає помічати, що поверхня пофарбована.
Цей ступінь освітлення називається «нижчим порогом колірного відчуття».
Отже, буквальний і правильний сенс приказки той, що нижче порога колірного відчуття всі предмети здаються сірими.
Виявлено, що існує і вищий поріг колірного відчуття. При надзвичайно яскравому освітленні очей знову перестає розрізняти кольорові відтінки: всі пофарбовані поверхні однаково здаються білими.

Посилання на основну публікацію