Чому рухаються материки?

Вчені, які вивчають, як розподіляються земні породи, виявили дивні особливості. Так, на схилах найвищих у світі гірських вершин можна зустріти вапняки – породи, які утворюються в море. В Антарктиді знайдені породи, що сформувалися в тропічних умовах. У тропіках же – найтеплішою частині земної кулі – відзначаються ознаки минулих зледенінь. Пласти кам’яного вугілля в Європі і в Північній Америці, розділених тисячами кілометрів водного простору, мають дуже схожим заляганням. Вельми схожі і обриси кордонів материків по обидва боки Атлантичного океану. Так що якщо подумки перемістити Південну Америку на схід, то її контури добре вписуються в західне узбережжя Африки. Як же все це пояснити?

А що якщо припустити, що взаємне розташування материків в далекому минулому було зовсім іншим, ніж зараз, і колись існував єдиний масив суші, згодом розділився на окремі частини? Тоді буде зрозуміло і подібність у будові земних пластів на віддалених один від одного материках, і схожість обрисів протилежних берегів Атлантичного океану, а також невластиві нинішньому географічному положенню ознаки минулих кліматичних умов.
Таке припущення знаходить досить багато прихильників серед учених. Є і пояснення причин переміщення материків, яке може бути викликане, як вважають, дуже повільними рухами глибинних частин Землі. На великих глибинах земна речовина розігріте до високої температури і знаходиться в розплавленому стані. Вихід такої речовини у вигляді магми спостерігається при виверженнях вулканів. Через неоднорідного нагрівання в розплавлених породах, як і у всякій рідині, виникають складні рухи, захопливі за собою розташовані вище масиви суші – материкові плити. Спостереження показують, що материки розходяться від лінії так званих серединно-океанічних хребтів – підводних гір в центральних частинах океанів. У цих місцях відбувається дуже повільний підйом порід з глибин Землі, а у околиць материків, навпаки, їх опускання.
Помічено також, що землетруси і виверження вулканів найчастіше трапляються саме на околицях материкових плит. Це ще одне зриме свідчення потужних процесів, які відбуваються в надрах нашої планети.

Посилання на основну публікацію