Чому цінується золото?

Золото вважалося дорогоцінним металом і дуже високо цінувалося вже за кілька століть до нашої ери. Про це свідчать й історичні документи, і ті речі, які археологи видобувають при розкопках. Найкрасивіші прикраси, вази, відзнаки здавна робилися саме з цього металу. З нього чеканилися і монети найвищого гідності. Золотом прикрашалися резиденції владик і їх гробниці. Чим же золото відрізняється від інших металів і чому воно так високо цінується?

Насамперед тим, що золото зустрічається в природі не так часто, як інші метали. Уявіть собі, що прикраси та гроші люди стали б робити із заліза. Яку ж цінність можуть представляти із себе такі вироби, якщо заліза на землі багато і кожен, хто захоче, може робити з нього що завгодно? А золото ще треба знайти, зібрати по крихтах, промити, та й то добре, якщо його набереться кілька грамів.
Крім того, оскільки золото – це м’який метал, воно легко піддається обробці і набуває будь-яку форму. Всього один грам золота можна розкачати в пластину розміром 2 квадратних метра. Причому її можна легко згинати, і вона не ламається. Тому із золота можна робити прикраси якої завгодно форми, а пластинами покривати округлі куполи церковних храмів. Але поряд з його податливою формою, золото – один з найбільш важких хімічних елементів 200 см3 цього металу важать більше 540 кг!

Золото відрізняється від інших металів ще й тим, що воно не окислюється під дією повітря і не тьмяніє, залишаючись яскравим і не втрачаючи свій блиск. Крім того, його майже не роз’їдають звичайні кислоти.
До 1914 року золотом вимірювали майже всю валюту в світі. Це означало, що існуючі тоді гроші мали встановлену ціну в співвідношенні до золота. У будь-який час валюту можна було поміняти на золото. Цю систему називали золотим стандартом, і хоча в наші дні вона вже не використовується, золото досі відіграє важливу роль у міжнародній торгівлі: його використовують як резерв, який забезпечує зовнішню торгівлю країни.
Крім того, золото знаходить застосування і в інших сферах життя. Його використовують ювеліри при виготовленні кілець, брошок та інших прикрас; стоматологи в зубному протезуванні, а так як золото добре проводить електрику, воно використовується в певних видах електричних провідників.
Незважаючи на розвиток техніки, досі при видобутку золота використовується дуже багато ручної праці, і це теж в якійсь мірі здорожує вартість золота і ще більше підвищує його цінність.

Посилання на основну публікацію