Чи правильно названа Америка?

Багато географічних назв пов’язані з іменами першовідкривачів. Але Америка чомусь названа не ім’ям іспанського мореплавця Христофора Колумба, який першим з європейців висадився на цьому материку ще в 1492 році, а ім’ям італійця Амеріго Веспуччі. Чи немає тут історичної помилки, а якщо є, то чим вона викликана?

Помилка насправді трапилася: тепер вже всі знають, що Америку відкрив саме Христофор Колумб, але названа вона на честь іншого мореплавця. А сталося все таким чином. У 1492 році Колумб на своїй флотилії відплив з Іспанії, прагнучи знайти шлях до Індії. Він довго плив зі своїми матросами по морях, і нарешті на горизонті з’явилася земля. Вирішивши, що це і є довгоочікувана Індія, Колумб висадився на берег і назвав цю землю Сан-Сальвадором. Від місцевих жителів (Колумб назвав їх індіанцями – від назви Індії) матроси дізналися, що неподалік є ще один багатий і красивий острів, який веде велику торгівлю. Цим островом виявилася Куба, і через деякий час Колумб приплив туди, вважаючи, що з Індії він досяг Китаю, а на сході від нього повинна знаходитися багата Японія. Насправді ж Колумб потрапив на один з островів Багамського архіпелагу, потім на Кубу і на острів Гаїті, який він назвав Еспаньола, що означає «Іспанка» або «Іспанська острів». Все це відбулося через те, що в ті часи ніхто і не припускав існування між Тихим і Атлантичним океанами величезного невідомого материка.

Після свого відкриття, як він вважав, Західної Індії, Колумб повернувся в Іспанію, але ще кілька разів вирушав у морські експедиції: відкрив Пуерто-Ріко, Ямайку, острів Тринідад і висаджувався на узбережжі Південної Америки.
У той час багато мореплавці шукали шлях в Південно-Східну Азію, Китай, Індію і Японію і слідом за Колумбом потрапляли на острови, розташовані біля узбережжя нового материка, деяким з них вдавалося висаджуватися і на материк. У цих експедиціях брав участь і Амеріго Веспуччі, який перебував на службі в Португалії, а потім і в Іспанії. У 1503 і 1504 роках він написав два листи, один з них – банкірові Медічі, а інше – товаришеві дитинства флорентійцю Содерини, в яких повідомив, що йому вдалося відкрити новий, невідомий досі материк. Після чого німецький вчений-картограф Мартін Вальдземюллер позначив новий материк на карті і назвав його ім’ям Амеріго Веспуччі – Америка. З тих пір ця назва стала вживати все людство!

Посилання на основну публікацію