А. Вегенер і теорія дрейфу континентів

Якщо подивитися на обриси материків в Атлантичному та Індійському океанах, то в очі кинеться дивна особливість: виступи одних досить точно відповідають увігнутим ділянкам інших. Як приклад можна привести виступ Бразильського узбережжя Південної Америки, добре вписується в контури Гвінейської затоки Африки. Неважко знайти поєднувані ділянки в межах західного узбережжя острова Мадагаскар і лежачого навпроти узбережжя Східної Африки, а сомалійські – кенійський ділянку материка збігається з виступаючою північно-західною частиною Австралії.

На подібність обрисів берегів протилежних континентів звертали увагу багато географи і геологи, що працювали з картами Атлантичного і Індійського океанів. Проте лише німецька геофізик А. Вегенер (1880-1930) розробив на підставі цього та інших фактів цілу гіпотезу. Суть її полягала в наступному: материки, що визначають лице нашої планети, колись складали єдине ціле, а потім під впливом відцентрових сил розійшлися в сторони. А. Вегенер назвав це дрейфом континентів.

Дійсно, якщо з географічної карти спочатку вирізати, а потім зблизити один з одним материки, то неважко знайти таке їх положення, при якому виникає порівняння з розбитою тарілкою: великі осколки, принаймні частково, можна поєднати між собою. При цьому залишаться проміжки різної форми, як би вказують на відсутність дрібних уламків.

При більш ретельному аналізі, особливо на великомасштабних картах, якщо поєднувати контури по сучасній берегової лінії,, виявляється маса накладок, прогалин і розбіжностей:; – Адже узбережжі позначає не край континенту, а лише кордон суші і моря, рухливу в часі. Коли рівень океанських вод піднімається, узбережжя відступає, і, навпаки, з падінням рівня пов’язано висунення берега в бік моря. Якщо поєднувати контури материків по краю шельфу, як це і зробив А. Вегенер, то можна домогтися більш повного їх збігу. Але і в даному випадку залишаються прогалини і ділянки перекриття. Останні особливо значні в районах, де в океан впадають річки, що склали великі дельти і їх підводні продовження. Однак тут немає нічого дивного, так як дельти – акумулятивні форми, складені теригенними виносами річок, які надходили з суші протягом сотень тисяч і навіть мільйонів років.

На початку століття дослідження в морях і океанах тільки розгорталися, для багатьох районів ще були відсутні відомості не тільки про становище геологічної кордону між материком і океаном (її і зараз важко точно провести), а й про ширині шельфової зони. Тому побудови А. Вегенера в основному були сприйняті як спекулятивні. У ті роки довести правомочність подібних суміщень було неможливо. Лише в наші дні, вдавшись до допомоги ЕОМ, Е. Буллард, Дж. Еверетту і А. Сміту [ 1965] вдалося задовільно вирішити Задачу. Виявилося, що найкращого збігу контурів материків, розташованих в Атлантиці та Індійському океані, можна домогтися, використовуючи їх обриси по ізобат – 2000 м, тобто вже на глибинах, відповідних середній частині континентального схилу. Мабуть, ці глибини найбільшою мірою відповідають кордоні між континентами і океанами.

Для доказу дрейфу материків після розколу гігантського суперконтиненту, названого А. Вегенером Пангея (Пангея складалася з двох великих материкових конгломератів – Лавразии і Гондвани), він використовував також геологічні, палеонтологічні та палеокліма – тичні дані. Вегенер звернув увагу на близькість віку і складу осадових і магматичних формацій, що складають периферійні райони Африки і Південної Америки з боку Атлантичного океану. Іншим переконливим аргументом на користь існування в кінці палеозою – початку мезозою єдиного материка в південній півкулі – Гондвани – були сліди обширного материкового зледеніння, знайдені на півдні Африки,

в Південній Америці, на Індрстанском півострові, і в Австралії. Все говорило про те, що наприкінці карбону і в пермі зазначені континентальні брили знаходилися поблизу Південного географічного полюса і були спаяні разом. Дійсно, важко уявити, що заледеніння одночасно охоплювало настільки віддалені один від одного континенти.

За визнанням самого А. Вегенера, на думку про можливе дрейфі материків його наштовхнули дані про близьку складі палеонтологічних залишків, які були об * дуть виявлені в континентальних породах палеозойського і раннемезозойского віку Африки і Південної Америки. Особливо вражаючими виявилися знахідки на цих континентах скелетів лістозавров – представників рідкісної групи динозаврів, що мешкали, очевидно, в прісноводних водоймах. На материках північної півкулі залишки цих тварин не зустрічалися. Все це свідчило про існування сухопутного моста між континентами в південній півкулі. Збігаються були флористичні комплекси з континентальних розрізів Африки і Південної Америки. Однак на рубежі пізньої юри і ранньої крейди з’явилися відмінності. Звідси А. Вегенер зробив висновок, що відділення Південної Америки від Африки відбулося в крейдовий час.

Інтуїція А. Вегенера випередила розвиток науки майже на півстоліття. Сміливість і внутрішня логіка концепції дрейфу континентів спочатку захопили уми багатьох його сучасників. Але через кілька років були проведені розрахунки, які показали, що механізм можливого дрейфу материків в тому вигляді, в якому він представлявся А. Вегенера, нереальний. Щоб рухатися, величезні по товщині і розмірам брили сиалического матеріалу (з континентальним типом земної кори) повинні були долати опір важкої і в’язкої « Сіми » (океанічної кори), а також твердої (за уявленнями тих років) мантії, тобто, по суті, зламувати і ту і іншу. Відцентрової сили, яка, по думці перших мобілістов, рухала континенти, на це явно не вистачало. Про новообразовании (спрединге) океанічної кори в серединно- океанічних хребтах тоді нічого не було відомо.

Після декількох років ажіотажу навколо гіпотези А. Вегенера її популярність швидко пішла на спад. Це в чималому ступені було пов’язано з трагічною загибеллю А. Вегенера в 1930 р. в льодах Гренландії. Негативну роль зіграли і навіяні гіпотезою дрейфу материків різноманітні фантастичні уявлення. Їх відгомони ми знаходимо, наприклад, у А. Н. Толстого в « Гіперболоїд інженера Гаріна ». Герой роману винахідник і авантюрист Гарін за допомогою променевої енергії гіперболоїда пробиває на базальтовому острові глибоку шахту крізь океанічну оболонку, в надрах якої нібито перебуває золотоносний рудний пояс. Як бачимо, тут легко проглядається ідея про те, що «важка» океанічна кора повинна містити незрівнянно більше важких металів, ніж континентальна.

Насправді ж океан залишався майже таким же недоступним для дослідників, як і раніше. Нових фактів з’являлося небагато, і інтерес в теорії дрейфу материків поступово згас. Однак вона встигла спонукати геологів до вивчення морів і океанів і дала поштовх розробці дистанційних методів досліджень. Зокрема, стали розвиватися геофізичні методи, здатні просвічувати дно на глибину і отримувати безперервні записи підводного рельєфу від берега до абиссали. Величезне значення мало вдосконалення приладів ехолокації. Завдяки широкому впровадженню ехолотів на флотах, а потім і на дослідних судах за короткий проміжок часу стався справжній переворот в наших знаннях про рельєф морського дна. Виявилася надзвичайно складна геологічна структура океану, различающаяся в периферійних і центральних його частинах. Почалася епоха інтенсивного накопичення фактичних даних, що призвело в кінцевому підсумку до революційного перегляду всієї системи поглядів на історію не лише океанського дна, а й континентів.

У геологічній науці між тим розгорнулася боротьба ідей, триваюча з різною інтенсивністю до цих пір.

Посилання на основну публікацію