Кашалот

Одним з найцікавіших за своєю будовою ссавців є кашалот. Це зубатий кит з дуже значними габаритами. Самці важать 50-70 тонн при довжині тіла 18-20 метрів. Самки більш витончені. Їх маса коливається в межах 30 тонн, а довжина досягає 13-15 метрів. Мешкає цей могутній велетень практично у всіх водах Світового океану. Природно суворі полярні райони з льодами, що дрейфують він намагається уникати, але в Беринговому морі і в північних водах Атлантики кашалот частий гість. На півдні він допливає навіть до Південних Сандвічевих островів, тобто практично потрапляє в Південний океан. Це стосується самців. Самки більш теплолюбні. Тому зустріти їх можна не далі Японії, Австралії, Чилі і похмурої Каліфорнії.

Зовнішній вигляд

Зовнішній вигляд у цього киту досить оригінальний і самобутній. Найбільш примітним є величезна голова, яка за своїми розмірами займає третину від загального розміру тулуба. Якщо подивитися на ссавця в профіль, то передня частина його тіла буде чимось скидатися на фургон, бо вона квадратна і масивна. У фас асоціацію будуть зовсім інші. Допитливому здасться, що перед ним підводний передня край океанського лайнера. Тобто голова стиснута з боків і звужується до початку морди. Причому у самців передня частина більш широка і масивна, а у самок і молодих китів вузька.

При таких обсягах голови створюється враження, що мозок кашалота має величезні розміри. Насправді це зовсім не так. Основну його частину займає губчаста тканина, просочена своєрідним тваринним жиром. З нього, при певній обробці, люди отримують спермацет – воскоподібна речовина. Йде воно на виготовлення свічок, а також є основою різних мазей і кремів. Втім, це вже в минулому. У наші дні існують інші хімічні сполуки, які з успіхом замінюють спермацет. Звідси відпала і потреба в масовій полюванні на кашалотів.

Для чого ж потрібно таке утворення, та ще поруч з головним мозком? Багато фахівців вважають, що воно значно покращує плавучість ссавця. Жир при високій температурі стає рідким, а при низькій густіє. Припливом крові кашалот розігріває цю масу, вона зменшує свою щільність і забезпечує тварині швидке спливання. При зануренні навпаки. Тваринний жир гусне, його щільність зростає і тягне представника зубастих китів на глибину.

Існує також стійка думка, що ця міняє щільність маса бере безпосередню участь у ехолокації. Вона фокусує ультразвукові випромінювання на потрібні об’єкти, і за допомогою цього кит знаходить видобуток і виявляє підводні перешкоди. Мають місце й інші гіпотези, але єдиної доказової теорії у фахівців немає.

Окрасою тіла морського гіганта може бути блідо-бурим і темно-коричневим. Нижня частина тулуба світла. Навколо пащі превалює брудно-білий відтінок. Такий же колір є й у підстави хвоста. Спинний плавець являє собою опуклість на спині. За ним є ще пара-трійка подібних утворень, але значно менших розмірів. Зуби ростуть на довгою і вузькою нижньої щелепи. Вони досить масивні, і кожен з них досягає маси в півтора кілограма. А у верхній щелепі є спеціальні поглиблення, в які ці самі зуби і входять. Нижня щелепа дуже рухлива і може опускатися вниз практично на 90 ° щодо тіла. Так що грізний хижак здатний проковтнути здобич будь-яких розмірів.

Дихальні функції виконує тільки ліва ніздря. Вона розташована зліва в передній частині голови. Права ніздря впускає повітря, але не випускає його, завдяки спеціальному клапану. Таким чином у ссавця завжди є запас кисню, і йому не складає труднощів перебувати під водою цілу годину, що не спливаючи. Грудні плавці короткі і широкі. Хвіст сильний, а плавець на його кінці досягає завширшки 5 метрів.

Розмноження і тривалість життя

Вагітність у самок займає період у півтора року. На світ з’являється один малюк. Вага його становить тонну, а довжина тіла досягає 3 метрів. Молочне годування продовжується рік. До цього часу дитинча виростає в два рази і у нього починають прорізатися зуби. Статева зрілість у самців настає в 10-12 років, у самок в 7 років. Слабка стать народжує кожні три роки до 40-45 років. Живе кашалот 50-60 років. При сприятливих умовах може переступити і 70-річний рубіж. Максимальний же термін життя по всій видимості становить 80 років.

Поведінка та живлення

Цей представник зубастих китів є грізним хижаком. Основний раціон його харчування складають головоногі молюски. Це кальмари, каракатиці та восьминоги. Що стосується останніх, то це досить великі істоти, що досягають у довжину 3 метрів з масою в 50 кг. Їх кашалот їсть не дуже часто, так як середовищі існування цих головоногих знаходиться на глибині 100-150 метрів. Кіт же воліє води з глибиною не менше 200 метрів. Ось кальмари якраз і відповідають цим параметрам. В основному їх довжина становить 0,25-0,5 метрів, але існують гігантські кальмари. Вони досягають у довжину 17 метрів, а вага може доходити до тонни.

Раба також є невід’ємною складовою в харчуванні кашалота. Він із задоволенням поїдає дрібних акул, представників тріскових риб, морських окунів, скатів, вудильників, придонних мешканців, забираються на велику глибину. Кіт зазвичай полює в товщі води від 400 до 1200 метрів. Якщо вже попадеться дуже ласа і апетитна жертва, то може зануритися до 3000 метрів.

Звичайне час від одного спливання до іншого – 30 хвилин. До поверхні води кашалот піднімається завжди вертикально, опускається, до речі, таким же чином. Спливши, могутній хижак випускає фонтан води. Його висота складає 3-4 метри. Але це потужний струмінь спрямована не вертикально вгору, як у інших китів, а під кутом. За такою характерною особливості кашалота можна впізнати з першого погляду.

Живуть ці представники зубастих китів стадами. Як правило 10-15 самок кучкуються біля одного зрілого самця. Це так званий гарем. Кілька гаремів можуть об’єднуватися в одне велике співтовариство. Його члени разом годуються й мігрують взимку в теплі широти, а влітку запливають в північні води. Молоді самці, позбавлені доступу до самок, утворюють свої групи і плавають окремо. Між дорослими представниками сильної статі часто відбуваються жорстокі сутички за володіння дамами. Такі лицарські поєдинки іноді закінчуються смертю одного з претендентів на гарем.

Кашалот не тільки прекрасний нирець. Він також непоганий стрибун. Кіт може вискакувати з води повністю. Іноді він виринає і стоїть у воді вертикально. Плаває цей ссавець досить повільно. При годівлі його швидкість досягає 10 км / год, а максимальна становить 35 км / ч. Видаються звуки – це тріск, клацання і рев. Причому рев дуже голосний і може зрівнятися зі звуком працюючого авіаційного двигуна.

Вороги

У цього представника зубастих китів у Світовому океані ворогів дуже мало. Небезпека в основному являють косатки. Нападають вони на самок і на молодняк. Від самців в світанку років ці зубасті дельфіни намагаються триматися подалі. Великі акули також не уявляють серйозну небезпеку. Зовсім інша справа чоловік. Він полює на кашалота сотні років. З одного кита можна отримати 10 тонн жиру і 6 тонн спермацету. Так що улов цілком рентабельний.

Кашалот ніколи не був нерозділеного жертвою. Історія знає чимало випадків, коли могутній хижак перевертав вутлі суденця з розташованими в них людьми. Він також заковтував рибалок. Причому з урахуванням анатомічних особливостей ссавця, людина потрапляв у його шлунок абсолютно цілісінькі. Правда тут же гинуло від ядухи і впливу шлункового соку. Полювання на цього кита заборонена з 1985 року, що ніяк не відбилося на парфумерній та медичної промисловості. В даний час у водах Світового океану живе близько 500 тисяч цих ссавців. Росте їх чисельність дуже повільно, але найголовніше, що не зменшується.

Посилання на основну публікацію