Кайман

Кайман – це крокодил, що відноситься до сімейства алігаторова. Алігатори менше справжніх крокодилів, у них ширші і короткі морди, до того ж вони досить ледачі і не такі агресивні. Каймани утворюють окремий рід. Від решти представників сімейства ці рептилії відрізняються наявністю захисного кісткового панцира, який розташовується на череві. Рід має 3 види. Всі їхні представники мешкають на території Південної Америки. Один з видів, а саме крокодиловий або очковий кайман, населяє також Центральну Америку.

Види кайманів
Крокодиловий або очковий кайман живе в болотистій і річковий місцевості. Добре переносить солону воду. Має середні для крокодилів розміри. Самці більші за самок і досягають у довжину 1,8-2,5 метра. Вага коливається в межах 45 кг. Максимальна довжина 2,5 метра при вазі 58 кг. Самки досягають у довжину 1,6 метра при вазі 25 кг. Назва очковий походить від кісткового гребеня, розташованого між очима. З боку це нагадує окуляри на морді. Окрасою сіро-зелений. У холодну пору року шкіра має здатність темніти і робить рептилію майже чорною. Молоді особини мають жовтий окрас, розбавлений чорними смугами і плямами.
Широкомордий Кайман мешкає в східних і центральних районах Південної Америки. Це прісноводні болота серед мангрових лісів. Довжина тіла дорослих самців досягає 2-2,5 метра з вагою від 35 до 62 кг. Самки дрібніші в середньому на 15%. Деякі старі самці доростають в довжину до 3,5 метрів. Колір шкури оливково-зелений. На морді спостерігаються світлі плями. Вона дуже широка, що полегшує продиратися крізь густі зарості мангрових боліт. Цей вид добре переносить низькі температури і зустрічається на висоті до 600 метрів над рівнем моря.
Морда парагвайського каймана
Парагвайський кайман мешкає в центральних районах Південної Америки. Його можна зустріти в Парагваї, Болівії, на півдні Бразилії і півночі Аргентини. Населяє низинну болотисту місцевість. У довжину самці досягають 2-2,5 метра. Іноді доростають до 3 метрів. Довжина самок становить 1,4 метра. Маса тіла коливається в межах 55 кг у самців і 20-25 кг у самок. Даний вид є ласощами для анаконд. Нападають на рептилію також ягуари. Окрасою шкури темно-зелений. На нижній щелепі рептилія має довгі зуби, які виступають за межі нижньої щелепи.

Розмноження
Статевої зрілості кайман досягає при довжині тіла 1,2-1,4 метра. З урахуванням того, що ці рептилії відносяться до соціальних особинам, самці володіють різним статусом. Домінуючі плазуни ростуть швидше і дозрівають раніше. Шлюбний період припадає на сезон дощів, хоча температура в цей час нижче, ніж в сухий сезон. Це травень-серпень, коли в Південній півкулі стоїть зима. Самка в заростях споруджує гніздо, згрібаючи в купу гниють рослини. Яйця зариваються в цю купу. У кладці в середньому 40 яєць, але буває і 60, і 20.
Температура в гнізді підтримується постійна за рахунок процесів гниття. Інкубаційний період триває від 70 до 90 днів залежно від виду. Пол рептилії безпосередньо залежить від температури. Якщо вона трималася на рівні 31 градус за Цельсієм і нижче, то з яєць вилуплюються самці. Якщо ж температура становила 32 градуси за Цельсієм і вище, то на світ з’являються самки. У цих плазунів дуже сильно розвинений материнський інстинкт. Всіх дитинчат збирають в тихих заводях, де вони знаходяться під наглядом самок. Причому ті не роблять розходження між своїми і чужими малюками. Така турботлива опіка триває до 4-х місяців, поки не починає спадати вода після вологого сезону. Лише після цього молоде покоління починає вести самостійне життя.

Харчування і чисельність
Ці представники загону крокодилячі Не такі кровожерливі і агресивні як їх родичі, що живуть в Африці, Азії та Австралії. Вони їдять комах, ракоподібних, молюсків, водних равликів і звичайно ж рибу. Зрілий кайман може напасти і на більшу живність, наприклад, на копитна тварина середніх розмірів. Існує думка, що ці представники сімейства алігаторова контролюють чисельність піраній в річкових водах Південної Америки. Але дана точка зору ще потребує практичних доказах.
Представники даного роду не уявляють великого комерційного інтересу для людей. Вся справа в тому, що шкіра на череві не придатна для обробки, так як покрита зверху роговими пластинами. Цінність представляє лише шкіра на боках, але її небагато. Однак після того, як чисельність інших крокодилів впала до мінімуму, стали відстрілювати і кайманів. Це, безумовно, позначилося на їх чисельності, але не так трагічно як у інших видів тварин.

В даний час чисельність 2-х видів тримається на стабільному рівні і обчислюється багатьма сотнями тисяч особин. А от чисельність парагвайського каймана коливається в межах 200 000 особин. Це дуже мало, тому діє спеціальна програма по збереженню цього виду. В її рамках існують крокодилячі ферми в Аргентині, Болівії та Бразилії.

Посилання на основну публікацію