«Звіробій, або Перша стежка війни»: короткий зміст

Джеймс Фенімор Купер є визнаним класиком пригодницької літератури. Його герої відважно борються серед екзотичних лісів, вступають у двобій з водними стихіями і не менш небезпечною людською жорстокістю.

Як не дивно, але перші тридцять років свого життя Фенімор Купер не думав про кар’єру письменника. Він народився і виріс в заможній родині судді Вільяма Купера, який після народження сина заснував невелике містечко в штаті Нью-Йорк і назвав його Куперстаун. Кинувши Єль, послуживши на озері Онтаріо і одружившись на прекрасній француженці, Фенімор повертається в рідне маєток, де збирається почати спокійне сімейне життя.

Читаючи одного разу сучасний роман, Купер обмовився, що зможе скласти не гірше. Його дружина Делане піддала заяву благовірного сумніву і запропонувала посперечатися – вже через кілька тижнів на сімейний суд був представлений роман «Обережність».

Так, жартівливий суперечка відкрив в Купера бажання писати. У наступному році він публікує більш серйозне і усвідомлене твір про американську революції під назвою «Шпигун». А в 1823 році на світ з’являється найзнаменитіший куперовской персонаж – Натаніель Бампо – мисливець, траппер, головний герой пенталогии про шкіряні Панчохи.

Пенталогия про шкіряні Панчохи: «Звіробій»

Серія про пригоди мисливця на прізвисько Шкіряна Панчоха включає п’ять книг. Вони писалися не так послідовно і тільки потім були збудовані в хронологічному порядку. Так, спершу на світ з’явилася четверта частина «Піонери», а перша книга була складена і опублікована лише двадцять років потому. Пенталогия про шкіряні Панчохи включає наступні романи:

«Звіробій, або Перша стежка війни» (1841);
«Останній з могікан, або Розповідь про 1757 рік» (1826);
«Слідопит, або На берегах Онтаріо» (1840);
«Піонери, або Біля витоків Саскуіханни» (1 823);
«Прерія» (1827).
Романи принесли Куперу шалену популярність. Завдяки серії книг про шкіряні Панчохи він отримав звання класика пригодницького жанру. Згодом частини пенталогии неодноразово екранізувалися. Тільки у «Звіробоя» п’ять киноверсий. Вітчизняний фільм вийшов в прокат в 1990 році. Його срежиссировал Андрій Ростоцький, а роль Зверобоя зіграв Андрій Хворов.

Колонізація Північної Америки

Всі романи Купера об’єднує тематика колонізації Північної Америки, а також загальний герой – сміливий, хоробрий, дуже чесний і справедливий мисливець, розвідник, траппер Натаніель Бампо. Він відомий під безліччю імен – Правдивий мову, Шкіряна Панчоха, Соколине око, Висловухий, Голуб, Слідопит і Звіробій.

Знайомство зі звіробоєм і непосида

Знайомство зі Зверобоем1744 рік. Двоє подорожніх пробираються крізь хащі північно-американського лісу. Один – високий красень, силач, жвавий, веселий і говіркий чоловік, інший на перший погляд програє своєму приятелеві. Але, уважніше придивившись до його риси, можна зробити безліч відкриттів. М’язи на його стрункому молодому тілі свідчать не про природну силу, а про ту, що є результатом виснажливої праці над собою. Його гнучке тіло спритне і слухняне. А його особа має ту неканонічною красою, якій не страшні хвороби, негаразди, час. Воно виражає чарівність, простосердечие, безумовну правдивість, але разом з тим твердість характеру, сміливість і мужність.

Ім’я першого Гаррі Марч, за нестримний норов, спрагу пригод і небажання довго затримуватися на одному місці його прозвали непосиди. Ім’я другого – Натаніель (Натті) Бампо. За видатні досягнення в полюванні його звуть Звіробоєм. Незважаючи на те що Натті вбив вже чимало тварин, його стріла ще не знає крові людини. Та й звірина він вбиває тільки в разі потреби, ніколи не забираючи у природи зайве. Так, Бампо докоряє Непосиду, коли той, на щастя, невдало намагається вполювати благородного оленя. Непоседа не потребував в їжі, рогах або шкурі тварини, постріл був зроблений просто заради забави, а це неправильно. Випадок з оленем виразно демонструє високу шляхетність Натті Бампо. Так, він Звіробій, але не м’ясник.

Мораль Бампо проста і позбавлена вигадливих зауму. Так, Непоседа висловлює поширену в ті часи судження про нерівність між людьми. За його словами, на землі є три кольори – білий, чорний і червоний. «Найкращий колір – білий, – стверджує Непоседа, – тому біла людина вище всіх». Чорний, на думку лісового філософа, слід за білим, тому чорношкірим дозволено жити поруч. Але гірше всіх червоний! Це доводить, що червоношкірі – люди тільки наполовину.

Зверобой не поділяє філософію свого попутника. Він висловлює нечуване в цих лісах думку про те, що Бог створив усіх людей однаковими. У кожної раси, представники яких відрізняються один від одного за кольором шкіри, є свої особливості. Те, що вважається нормальним у цивілізованого блідолицього, ніколи не буде сприйнято вільними червоношкірими жителями. І навпаки. Так, для індіанців знімати скальп з воїна – знак честі і поваги, для білого – мерзенне злочин, варварство.

«Я вважаю, що біла людина повинен поважати білі закони, поки вони не стикаються з іншими більш високими законами, а червоний людина зобов’язана виконувати свої індіанські звичаї з такою ж застереженням».

Так за розмовою наші герої доходять до озера, де знаходиться Замок Водяний Щури – кінцева точка їх довгої подорожі.

Замок Водяний Щури і його мешканці

Плавучий будинок Томаса Хаттер був прозваний Замком Водяний Щури кимось із офіцерських дотепників. Назва так прижилося, що баржа, на якій ось уже 15 років плавав по озеру Том зі своїм сімейством, іменувалася виключно Замком. А її господар – Водяний Крисою або Водяним Томом.

Том рано овдовів, залишившись з двома дочками – Джудіт і Гетті. Перша славиться своєю небувалою красою на всі околиці. Ледве Джудіт виповнилося 15 років, як за нею стали натовпами бігати місцеві офіцери. Загальне обожнювання кілька розбалували дівчину. Вона зарозуміла, владна, примхлива, гостра на язик і живить особливу прихильність до нарядів, прикрас і червоним офіцерським мундирів. Однак Джудіт знає собі ціну і нікому не дозволить безчесно скористатися її молодістю і красою. Вона розумна, прониклива і, незважаючи на свою сумнівну славу, високоморальних. За всі ці якості місцеві прозвали Джудіт Дикої Розою.

Її сестра Хетті – пряма протилежність Джудіт. Розповідаючи про сімействі Хаттер, Непоседа зазначає, що Хетті дуже мила дівчина, «якби не було у неї сестри красуні, вона могла б здаватися майже гарненькою». Однак відсутність яскравої сестринської зовнішності – не єдиний недолік Хетті. Все навколо її вважають недоумкуватий, недалекій, дурепою, за що і придумали прізвиська «Так вказує компас» і Поникла Лілія.

Звіробій справляє гарне враження на Хаттер і його дочок. У нього зав’язуються довірчі відносини з Джудіт, якій переситився красені залицяльники, в тому числі і хвалько Непоседа. А лагідної мрійниця Хетті молодий мисливець розповідає про свої інших іменах.

За народженням його звуть Натті (Натаніель) Бампо, за чесність делавари (плем’я, в якому Бампо довгий час живе і виховується) прозвали блідолицього Правдивим мовою, за швидкість – Голубом, за талант мисливця – висловухі. А коли Натті став багатий і зміг купити власний вігвам, Висловухий перетворився в Звіробоя.

Звіробій і Непоседа прийшли в будинок Плавучого Тома не просто так, вони хочуть попередити господаря озера про небезпеку – войовничі індіанські племена вже наступають. Залишатися в вузькому водному перешийку небезпечно, потрібно плисти в інше місце. Непоседа і Звіробій викликаються захищати їх під час подорожі. Тим більше що у Звіробоя запланована зустріч з молодим вождем могікан Чингачгук. Цей благородний дикун прийшов в тутешні краї, щоб звільнити з полону свою наречену Уа-та-Уа (в дослівному перекладі «Тихіше ще тихіше»). Чингачгук не відмовить в тому, щоб встати на захист Плавучого будинку і його мешканців.

На стежці війни

На стежці войниЗакатние сонячні промені золотяться на озерної гладі. Іде останній мирний день. Уже вночі нашим героям належить вийти на стежку війни. Відбивши напад невеликої зграї індіанців під час сплаву по воді, Непоседа і старий Том вирішуються на авантюру – напасти на індіанське плем’я, що розташувалося неподалік. Вони хочуть отримати гроші, які Колонія щедро платить за скальпи індіанців, причому, скальпи різного зразка (жіночі, дитячі) цінуються більше. Звіробій відмовляється брати участь в цьому цинічному і жорстокому підприємстві. Дочки також умовляють батька «продовжувати торгувати шкурками, а не кров’ю». Але старий Том, підбиває непосида, невблаганний. Вирішено: вони відправляться за здобиччю, а Звіробій якраз догляне за дівчатками.

Обставини складаються не найкращим чином – Непоседа і старий Гаттер виявляються в полоні. На щастя, їх вдається викупити за кілька шахових фігурок, які призводять дикунів в справжнє захоплення. Однак чудесний порятунок не зупиняє авантюрну парочку. Вони безтурботно відправляються на кинуту водну баржу, з якої старий хоче забрати свої скарби. Там Хаттер і Непосиду чекає засідка. На наступний ранок дочки знайшли вмираючого старого. Він був оскальпував і важко поранений. Томас Гаттер на прізвисько Водяний Щур вмирає в своєму плавучому будинку.

Соколине Око

Соколине Око тим часом Звіробій разом з Чингачгук рятують з полону Гуам кохану вождя Уа-та-Уа. В ході зав’язалася сутички Звіробій потрапляє в полон, однак за чесність і хоробрість місцеві дозволяють йому залишитися в їх племені і стати чоловіком вдови убитого ним індіанця. Натаніель відмовляється від «привабливою» перспективи стати главою незліченної сімейства. Тепер його чекає тортури і страту.

У самий розпал покарання з’являється Хетті Хантер. Білошкіра дівчина, яка анітрохи не боїться войовничих дикунів, кілька їх спантеличує. У цей час подоспевает англійський військовий загін. Звіробій врятований, а ось Хетті поранена кулею.

Джудіт невтішна – вона поховала батька і сестру, але сподівається знайти близьку людину в особі Зверобоя. Дівчина відкрито пропонує молодому мисливцеві себе в дружини. Але він … відмовляє. Джудіт, безперечно, красива. Ймовірно, красивіше всіх жінок, що йому доводилося зустрічати, проте душевного відгуку її краса не викликає. Любов, переконаний Натаніель, приречена, якщо виходить тільки з одного боку.

Звіробій залишає своїх друзів. Під час однієї з сутичок до його численним іменах додати ще одне – Соколине око. Так прозвав його підстрелений їм же індіанець. Тепер Натаніель Бампо, він же Правдивий мову, він же Голуб, він же Висловухий, він же Звіробій, він же Соколине око, вийшов на стежку війни. Його нелегкий і небезпечний шлях по ній тільки починається.

Посилання на основну публікацію