Жан де Лафонтен: біографія

Лафонтен народився в маленькому містечку, в сім’ї провінційного чиновника. Батьки відправили його вивчати право в паризьку семінарію “Оратуар”. Повернувшись в батьківський маєток в Шампані, він в 26 років одружився на 15-річної Марі Ерикара. Шлюб виявився невдалим, і Лафонтен, знехтувавши сімейні обов’язки, в 1647 відправився в Париж з наміром повністю присвятити себе літературній діяльності. До 1674 він продовжував отримувати дохід зі спадковою посади “зберігача вод і лісів”, якій позбувся за наказом міністра Кольбера. У столиці Лафонтен зблизився з гуртком молодих літераторів, які називали себе “лицарями Круглого столу” і вважали вищим авторитетом Жана Шаплена, одного із засновників классицистской доктрини. Під впливом друзів він перевів комедію Теренція “Євнух” (1 654). Інтерес до театру зберігся у нього на все життя, але справжнє покликання він знайшов в малих поетичних жанрах.

У 1658 йому вдалося знайти покровителя в особі міністра фінансів Фуке, якому присвячено кілька віршів – в тому числі поема “Адоніс” (1658) і знаменита “Елегія до німф у Во” (тисячу шістсот шістьдесят-дві). Після падіння Фуке Лафонтен на відміну від багатьох не зрікся опального вельможі, через що в 1663 йому довелося вирушити в короткочасне вигнання. Після повернення в Париж він завоював прихильність герцогині Буйонского – господині салону, де збиралися аристократи, опозиційно налаштовані по відношенню до двору.

Видання першої збірки

У 1665 Лафонтен видав свою першу збірку “Розповіді у віршах”, а потім “Казки та оповідання у віршах” (кн.1-5, 1665-85), сюжети яких в більшості своїй запозичені у античних письменників і письменників Відродження (головним чином, у Боккаччо). Витончена жартівливість і грівуазная відвертість цих коротких новел звучали як своєрідний протест проти утвердився в придворної середовищі святенництва. Це викликало невдоволення Людовика XIV: публікація “Казок” у Франції було заборонено, а сам поет піддався утисків. Досить ризикованою за змістом вважалася також “Любов Психеї і Купідона” (1669) – прозова повість з віршованими вставками, написана за мотивами вставною новели з роману Апулея “Золотий осел”.

“Байки”

Залишаючись до 1672 під заступництвом герцогині Буйонского і бажаючи задовольнити її, Лафонтен став писати “Байки” (кн.1-6, 1669; кн.7-11, 1679-1679; кн.12, 1694), які назвав “розлогій стоактной комедією, поставленої на світовій сцені “. Обравши своєю новою патронесою маркізу де ла Саблиер і давши королю “обіцянку схаменутися”, поет в 1684 був обраний членом Французької Академії. Цьому не завадила досить вільна інтерпретація “доктрини”: Лафонтен, який завжди вирізнявся незалежним характером, брав під сумнів поняття бездоганною правильності як закону краси і захищав “вольності” в віршуванні. Разом з тим, він не виходив за рамки классицистской естетики, цілком приймаючи такі її принципи, як строгий відбір матеріалу, ясність вираження думки, прозорість поетичної форми, внутрішню гармонію твору. У 1687 Лафонтен активно втрутився в суперечку “давніх і нових”, написавши “Послання єпископу Суассонська Юе”, де оскаржував погляди Перро і Фонтенеля: зокрема, критикував їх думку про перевагу французький нації і стверджував, що всі народи в рівній мірі талановиті.

В історію літератури Лафонтен увійшов, насамперед, як автор “Басен”, які відрізняються вражаючим різноманітністю, ритмічним досконалістю, вмілим використанням архаїзмів, тверезим поглядом на світ і яскравою образністю. Подібно до інших байкарів, поет часто використовував уособлення, спираючись при цьому на національну традицію. Так, вже в середньовічному “Романа про Лиса” вовк втілював жадібного і вічно голодного лицаря, лев був главою держави, лисиць – самим хитрим і пронирливим серед мешканців тваринного світу. В одній з найбільш своїх відомих байок – “Мор звірів” – Лафонтен за допомогою уособлення створив панораму всього суспільства: звірі сповідаються в гріхах, щоб вибрати найбільш винного і принести його в жертву викуплення богам. Лев, тигр, ведмідь і інші хижаки визнаються в кровопролитті, насильство, віроломство, але нести покарання за всіх доводиться ослу, винному в крадіжці пучка трави з монастирського поля. Ще одним засобом узагальнення поет вважав алегорію: в програмної байці-трактаті “Шлунок Органи тіла” він уподібнює королівську владу шлунку – ненажерливому, але необхідного для нормального життя тіла, а в байці “Дроворуб і Смерть” показує селянина, який, знемагаючи під непосильним тягарем податків, панщини і солдатських постоїв, все ж відмовляється від “звільнення”, бо людина будь-які страждання воліє смерті. На особливу увагу заслуговує ставлення Лафонтена до “моралі”, яка є настільки природним висновком з зображеної ситуації, що нерідко вкладається в уста одного з персонажів. Сам поет стверджував, що байка повинна виховувати лише тим, що знайомить читача зі світом. Відмова від повчання знаходиться в явному протиріччі з повчальним характером байки, який вважався невід’ємною ознакою жанру з часів Езопа. Через сто років Жан Жак Руссо, вловивши цей глибинний “імморалізм”, повстав проти того, щоб байки Лафонтена давали читати дітям, для яких вони, втім, ніколи і не призначалися.

Посилання на основну публікацію