Тема бідності в повісті Короленка «Діти підземелля»

В.Г. Короленко визнаний письменник-гуманіст свого часу. У своїх творах він розкривав своїх героїв з позицій почуттів, мудрості, життєвого досвіду. Але не тільки мистецтво править світом, як це показано в «Сліпому музиканта», а й убогість, матеріальна чи духовна, присутній майже повсюдно. Другий плат невичерпної теми можна зустріти в його повісті «Діти підземелля»

Історія розгортається в невеликому містечку Княже-Віно. Там є кілька діючих героїв, але основні перипетії відбуваються між дітьми. Васі тільки сім років, але він син судді та його маленьке життя повна приємних і благополучних епізодів. Якось раз, прогулюючись по місту, він біля каплиці, що символічно наштовхує на думку про визначеності зустрічі, знайомиться з Марусею і Валека. Вони жебраки діти чотирьох і семи років. На них тільки лахміття. Діти просять милостиню: хтось дає, але в основному відмахуються від жебраків замухришек. Їм доводиться красти, щоб просто дожити до наступного дня. Їм навіть не доводиться думати про іграшки – їх просто ніколи не було у дітей підземелля. Вася спочатку не розуміє своїм дитячим розумом, як таке може бути, після йому цікаво, спілкування з Валека і його сестрою дитина сприймає кшталт гри. Але трапляється непоправне: чотирирічна дівчинка гине. Це не нещасний випадок – це збіг обставин, це один з логічних результатів житті кожної дитини підземелля.

Що хотів донести автор своїм твором? Напевно, те, що злидні – це ціла соціальна проблема, до якої не можна ставитися з прохолодою або цинічно ігнорувати. Доля Марусі – тільки один з варіантів. Валека в перспективі чекає, мабуть, в’язниця. А Васю, суддівського сина? Чи стане він таким же глухим до злиднів, як дорослі? Або зможе щось змінити хоча б у своєму житті. Відповість час. А читач зміг задуматися – це вже немало.

Посилання на основну публікацію