“Строката стрічка”: короткий зміст

Батько Еллен Стоунер помер, залишивши пристойні статки. Він служив в Індії. Її мати вдруге вийшла заміж, коли Еллен і Джулії, її сестри-близнюка, було два роки. Її чоловіком став доктор Грімсбі Ройлотт, представник багатого роду. Але Грімсбі Ройлотта довелося самому заробляти на життя, так як один з його родичів весь свій статок програв. Мати Еллен і Джулії загинула в залізничній катастрофі. В її заповіті значилося, що всі гроші переходять чоловікові, але коли дочки вийдуть заміж, кожної повинна бути видана певна частина спадщини. Повернувшись з Індії, сім’я оселилася під Лондоном в маєток Ройлоттів. Грімсбі Ройлотт був жорстокий і запальний, в маєтку жили павіан і гепард.

Коли Джулії зробив пропозицію відставний майор, Гримсби не заперечував проти її шлюбу. Незадовго до весілля Джулія поскаржилася Еллен, що їй заважає спати ночами якийсь свист і залізний брязкіт.

На ніч сестри, побоюючись тварин, замикали двері на ключ. В ту ніч, почувши крик, Еллен вискочила в коридор і побачила перелякану і бліду сестру. Джулія впала, скорчившись від болю. Дівчина щось намагалася показати, кричачи «Строката стрічка». Джулія померла. Поліція прийшла до висновку, що причиною смерті дівчини стало нервове потрясіння, так як в її замкнені кімнату пробратися ніхто не міг.

Еллен, збираючись виходити заміж, теж почула свист і брязкіт, який став попередниками смерті сестри. Ще вітчим затіяв в будинку ремонт. Вона звернулася за допомогою до Шерлоку Холмсу, той обіцяв приїхати до вечора в маєток.

Після її відходу до детектива прийшов сам Грімсбі Ройлотт, вистежив Еллен. Він погрожував Шерлоку Холмсу. Сищик з’ясував, що заміжжя дівчат вкрай невигідно для Ройлотта.

Дослідивши будинок, Шерлок Холмс прийшов до висновку, що ремонт затіяний для того, щоб видалити Еллен зі своєї кімнати. У кімнаті загиблої Джулії його зацікавив шнур для непрацюючого дзвінка. Він висів над ліжком, пригвинченої до підлоги. Шнур прив’язаний був маленькому вентиляційного отвору, що виходить в кімнату вітчима. Ще в кімнаті Грімсбі Ройлотта увагу сищика залучили сейф, батіг і блюдечко з молоком.

Сховавши Еллен в безпечне місце, Шерлок Холмс залишився в її кімнаті на ніч. Раптом почувся свист. Не розгубившись, Холмс став бити палицею по шнуру. Тоді пролунав жахливий крик. Це кричав Ройлотт. Він сидів на стільці, у нього на колінах лежала батіг. Двері шафи були відчинені. Доктор був мертвий. Навколо голови Ройлотта обвилася строката стрічка. Здалася головка змії. Холмс накинув на неї батіг і відніс в шафу.
Шерлок Хомс пояснив іншим, що, побачивши батіг і блюдечко з молоком, йому спало на думку про змія. Шнур служив мостом, що з’єднує вентилятор з ліжком.

Доктор Ройлотт знайшов отрута, який не можна було виявити, а сліди крихітні зубів гадюки важко побачити. Розпалив тростиною змію, Шерлок Холмс змусив її напасти на свого господаря.

Посилання на основну публікацію