«Слідопит, або На берегах Онтаріо» Купера: короткий зміст

Третя книга знаменитої пенталогии Джеймса Фенімора Купера про пригоди шкіряні панчохи «Слідопит, або На берегах Онтаріо» вийшла в світ в 1840 році. У ній читач зустрінеться з улюбленими героями Натті Бампо і Чингачгук, а також познайомиться з новими персонажами – юної Мейбл Дунхем, бувалим моряком Чарльзом Кепом на прізвисько Солона Вода, молодим Джаспером Уестерна, індіанцем разючі стріли і його лагідною дружиною Червневої Росою.

Місцем для розвитку авантюрного сюжету роману стали води озера Онтаріо (один з водойм, що входять в систему канадо-американських Великих озер). Купер знав ці місця не з чуток. Ще до одруження, кинувши навчання в Єльському університеті, майбутній письменник вступив на службу в морський флот і був розподілений на будівництво військового судна на Онтаріо. Тут він провів кілька років свого життя. Спогади про мальовничу озерної місцевості пізніше були втілені в третьому романі про лісовому мисливця Натаніеля Бампо – добровільне вигнанця цивілізації.

За внутрішньої хронології циклу, роману «Слідопит» передує «Звіробій» ( «Перша стежка війни»), в якому читач знайомиться з молодим мисливцем Натті Бампо, що ще не ступав на стежку війни. За ним слідує «Останній з могікан» ( «Події 1757 року»), де подорослішав і змужнів Бампо разом з вірним другом індіанцем Чингачгук рятує прекрасних дочок полковника Мунро.

«Слідопит», як і інші романи Купера, неодноразово було екранізовано. Вітчизняному глядачеві добре відома радянська стрічка Павла Улюбленого. Фільм вийшов в прокат в 1987 році. Роль Слідопита / Бампо виконав латиш Андрейс Жагарс, центральний жіночий образ Мейбл Дунхем втілила популярна радянська артистка Анастасія Немоляєва.

Давайте згадаємо сюжет одного з найбільш ліричних романів циклу про шкіряні Панчохи.

Мейбл Дунхем і її рятівники

1759 рік. Розпал жорстокої і віроломної франко-індіанської війни. Кожен крок углиб північних лісів може коштувати подорожньому життя. Однак така похмура перспектива не зупиняє дев’ятнадцятирічну американку Мейбл Дунхем. Дівчина відправляється на зустріч з батьком сержантом Дунхема, що відбуває військову службу в фортеці на березі озера Онтаріо.

Мейбл супроводжує її дядечко Чарльз Кеп – бувалий моряк, зорали океан уздовж і поперек. За це місцеві жителі тут же дають йому говорить прізвисько Солона Вода. Провідниками Кепа і Магни (так ласкаво дядько називає племінницю) виступають індіанці з племені тускарора разюча Стріла і його лагідна дружина Червнева Роса.

Шлях ще тільки починається. Юна Магни знаходиться в збуджено-схвильованому стані, вона з нетерпінням чекає і одночасно побоюється майбутнього вояжу. Кеп, як всі ветерани-моряки зневажає сушу, постійно бурчить, забезпечуючи своїх попутників відомостями про те, який прекрасний океан і як бездарна земля, яка і існує тільки лише з великодушного дозволу великої води.

Увага мовчазної червоношкірого провідника несподівано привертає дим багаття. Разюча Стріла тут же видає вердикт – вогнище розпалив біла людина – занадто багато вологих гілок, що утворюють характерний чорний димок. Індіанець ніколи б не розвів такого багаття.

Жінкам наказують залишитися у пироги, в той час як чоловіки відправляться на розвідку. Однак дев’ятнадцятирічна Магни упирається – вона хоче неодмінно піти з дядьком і разючі стріли. Старий Кеп не в силах протистояти Мейбл. Незабаром подорожні добираються до кострища. Воно виявилося місцем привал трьох чоловіків – двох блідолицих і одного червоношкірого. Щоб уникнути необгрунтованої агресії, Мейбл відправляють в якості парламентера – добрий християнин ніколи не вистрілить в жінку.

На берегах ОнтаріоЗавідев юну панночку в довгополому плаття, трапезувати навіть не подумали хапатися за карабіни. Індіанець тут же відвернувся, продовживши обід, до міс Дунхем звернувся ставний чоловік років сорока. Він позитивно виділявся серед всіх представників чоловічої статі, яких доводилося зустрічати молоденької Мейбл: «Це був молодець середніх років, скоріше, негарний, але з таким котрі володіють нехитрим особою, що Мейбл здався мало не красенем». Його плаття представляло химерну суміш різних культур. Він був якимось дивним романтичним персонажем, несподівано з’явилися в цьому казково-небезпечному лісі.

Чоловік тут же запевнив Мейбл, що вона в безпеці, – він і його друзі нададуть допомогу заблукав панночці. Незнайомець представився Слідопитом – це ім’я він отримав від місцевих за віртуозне вміння «читати» знаки природи. Його супутники – індіанський вождь Чингачгук на прізвисько Великий Змій і талановитий моряк Джаспер Вестерн. У цей момент Магни зрозуміла, що це і є той самий Слідопит, про який повідомляв в листі батько. У навколишніх лісах стало дуже небезпечно – їх наповнили французькі індіанці. На захист доньки Дунхем відправив імпровізований конвой під керівництвом мисливця, знавця тутешніх широт Натаніеля Бампо на прізвисько Слідопит.

Нещасливе кохання Натаніеля Бампо

Подорож, обіцяла стати незабутнім, передбачило очікування юної Мейбл. Дівчині і її провідником довелося зробити небезпечну водну переправу до фортеці англійців, кілька разів ризикнути життям, повисіти на волосок від смерті і зустрітися віч-на-віч з безжальними ірокезами.

Однак після прибуття до фортеці низка пригод не закінчується. До небезпеки фізичної смерті додає ще й людські інтриги. Начальник фортеці обмовляє Дунхему на Джаспера Уестерна, звинувачуючи його в шпигунстві. У цей час старий сержант займається справжнісіньким звідництвом, переконуючи Слідопита, що Мейбл від нього без розуму, і тим самим пробуджуючи в мисливця любовне почуття. Ведений солодкими ілюзіями і прекрасним чином юної міс Мейбл Дунхем, Слідопит справді закохується. Довгі роки його серце перебувало в холодно-шанобливою замкнутості від палких пристрастей. Він стоїчно протистоїть красуні Джудіт Гаттер, доньці Плавучого Тома, не відчуває нічого більш дружній симпатії до прекрасних Корі і Алісі Мунро, в яких мала необережність закохатися добра половина його супутників. Однак перед чарівністю дев’ятнадцятирічної Магни, серце мисливця не встояла.

Якийсь час він не наважується відкритися коханої, але, набравшись сміливості, пропонує Мейбл руку і серце. Яким же було здивування Слідопита, коли дівчина, дуже засмутився, відмовила мисливцеві. Виявляється, розташування міс Дунхем, яке він, помилково, розцінив як любов, було лише дружній, сестринської прихильністю.

викриття зрадників

Клубок інтриг продовжує душити острів на Онтаріо. Незабаром з’ясовується шокуюча новина – разюча Стріла – давній французький агент. За його наводкою, союзники французів атакують острів, коли він найменш захищений. Відвагою і мужністю Слідопита, Великого Змія і англійських солдатів ворог переможений. Добре ім’я раніше звинуваченого Джаспера Уестерна відновлено. Однак в ході битви за острів смертельно поранений сержант Дунхем. Перед смертю він просить дочку вийти заміж за Слідопита. Дівчина не сміє відмовити вмираючому батькові і клянеться стати дружиною Бампо.

Недовгий час Натаніель радіє, але потім розуміє, що згода Мейбл вимушене. Слідопит в корені не сприймає будь-який прояв рабства, в тому числі і духовне. Уважно придивившись, він зауважує, як Мейбл і Джаспер дивляться один на одного, як червоніють і сумно зітхають. Він не хоче бути тираном для своєї коханої, а тому знімає клятву з Мейбл – вона вільна вибирати собі за чоловіка того, кого любить.

Джаспер Вестерн і Мейбл Дунхем зіграли весілля на березі озера Онтаріо. Привітати молодят прийшов Слідопит. Він коротко тисне пальчики місіс Вестерн. «Ми з вами ще побачимося?» – Схвильовано запитує молода. «Коли я зможу дивитися на вас, як на сестру, повірте, я повернуся до вас … А якщо не зможу – прощайте, прощайте …».

Ні Джаспер, ні його дружина більше не бачили Слідопита. Тільки через багато років, коли місіс Вестерн знову приїхала з Нью-Йорка до берегів Онтаріо разом зі своїми дітьми, їй трапилося побачити людину далеко. В душі жінки щось обірвалося – він так схожий на того, кого одного разу зустріла юна Мейбл Дунхем в північному лісі. Чоловік деякий час пильно дивився на місіс Вестерн, а потім немов випарувався.

Особи незнайомця було розрізнити. Коли Мейбл Вестерн запитала у місцевих, хто ця людина, їй відповіли, що це самий прославлений мисливець тутешніх місць, величезний оригінал, справжня легенда. І ім’я йому Шкіряний Панчоха.

Образ-міф Натаніеля Бампо

У романі «Слідопит», як і в інших творах серії про життя шкіряні панчохи, сучасний читач може знайти похибки в стилі і сюжеті, наївну романтизацію персонажів, відчутну суб’єктивність в описі французів і англійців. Однак є у куперовских романів кілька найважливіших достоїнств – розробка індіанської тематики в новому ключі, створення роману-хроніки в американській літературі і нового літературного міфу – Натаніеля Бампо.

ізгой суспільства

Незважаючи на романтичну гіперболізацію позитивних рис Бампо, цей герой не може не викликати симпатії. Йому чужі несправедливість, жадібність, жадоба влади. Всі ці недуги сучасного суспільства Натті категорично не приймає, а тому не може жити в суспільстві.

Він є одиноким шукачем ідеалу чесного життя. Раз у раз перетинаючись з цивілізацією і роблячи спроби повернутися до неї, він кожен раз гірко розчаровується. Ні, світ ще не готовий. Він як і раніше кам’яні джунглі, а його мешканці – дикуни.

Посилання на основну публікацію